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GROSSESSE

Comprendre l’infertilité

Infertilité

Changements de fertilité avec l’âge

Des nouvelles surprenantes pour les hommes comme pour les femmes: vos horloges biologiques tournent depuis plus longtemps que vous ne le pensez. Les résultats de recherches récentes montrent que la fertilité commence à décliner chez les femmes dès l’âge de 27 ans et chez les hommes autour de 35 ans. Mais les nouvelles ne sont pas toutes mauvaises; la période fertile (ou fenêtre ouverte pour la conception) pendant le cycle d’une femme reste la même longueur entre 19 et 39 ans.

L’étude, publiée dans le numéro de mai 2002 de la revue Reproduction humaine , a impliqué 782 couples européens pratiquant la méthode du rythme de la contraception. Les femmes ont enregistré leurs températures corporelles quotidiennes, les jours où elles ont eu des rapports sexuels et les jours de leurs saignements menstruels. La fécondité a été mesurée par la probabilité de tomber enceinte par cycle menstruel.

L’analyse des résultats a montré que les femmes de moins de 27 ans avaient plus de 50% de chance de tomber enceinte pendant un cycle menstruel, en supposant que leurs partenaires avaient le même âge et avaient des relations sexuelles deux jours avant l’ovulation. Cette probabilité a baissé notablement à l’âge de 27 ans. Les femmes de 35 à 39 ans étaient près de 50% moins susceptibles de tomber enceintes pendant un cycle que les femmes de moins de 27 ans.

Les scientifiques ont spéculé que la diminution de la fertilité des femmes avec l’âge était le résultat d’une période fertile raccourcie pendant le cycle menstruel. Pourtant, les résultats de cette étude montrent que ce n’est pas le cas. Pour les femmes âgées de 19 à 39 ans, la période fertile (lorsque les chances de conception étaient supérieures à 5%) est survenue au cours des 6 jours précédant l’ovulation.

Les chercheurs ont également découvert que les femmes de 35 ans avec des partenaires du même âge étaient 29% susceptibles de tomber enceintes le jour le plus fertile, tandis que les femmes de 35 ans avec des partenaires de cinq ans plus âgés étaient seulement 18% susceptibles de tomber enceintes. Cela indique que la fertilité des hommes commence à baisser au cours de la trentaine. Les chercheurs indiquent que de nombreuses raisons peuvent être responsables de cette diminution, y compris des anomalies génétiques dans les spermatozoïdes ou des changements structurels dans les testicules et la prostate.

Les experts disent que cette étude n’est pas une cause d’alarme. Les résultats montrent une baisse moyenne de la fécondité au fur et à mesure que les femmes et les hommes vieillissent. Cependant, à tout âge, les niveaux de fécondité varient considérablement d’un individu à l’autre. En général, à mesure que les femmes vieillissent, elles devraient s’attendre à prendre plus de temps à tomber enceinte que lorsqu’elles étaient plus jeunes.

La fécondation in vitro peut causer des anomalies congénitales, un faible poids à la naissance

Cela fait 24 ans que le premier bébé a été conçu avec l’aide de la fécondation in vitro (FIV), apportant l’espoir à des milliers de couples sans enfants. Rien qu’en 1999, plus de 30 000 bébés sont nés en Amérique grâce aux technologies de reproduction artificielle (TAR), y compris la FIV. Depuis lors, environ 300 000 bébés FIV sont nés dans le monde entier. Mais cette façon révolutionnaire de surmonter l’infertilité n’est pas sans risque. Deux nouvelles études publiées dans le numéro du 7 mars 2002 du New England Journal of Medicine suggèrent que les bébés ART sont plus susceptibles d’être nés avec des malformations congénitales et un faible poids à la naissance que les nouveau-nés conçus naturellement.

Dans la FIV, le sperme de l’homme et l’ovule de la femme sont combinés dans un plat de laboratoire. Après la fécondation, l’embryon résultant est ensuite transféré dans l’utérus de la femme pour se développer naturellement. Une procédure spéciale de FIV appelée injection intracytoplasmique de spermatozoïdes (ICSI), où le sperme est injecté directement dans l’ovule, peut également être utilisée pour l’infertilité masculine grave.

Les traitements antirétroviraux, y compris la FIV, augmentent le risque de naissances multiples, car plusieurs embryons sont habituellement transférés dans l’utérus en même temps pour augmenter la probabilité d’une grossesse réussie. Mais cette pratique est controversée car les naissances multiples sont associées à un faible poids à la naissance, ce qui expose le nouveau-né à un risque accru de handicaps à court et à long terme et même de décès. Cependant, dans l’une de ces nouvelles études, des chercheurs des Centers for Disease Control des États-Unis ont constaté que même les enfants nés seuls étaient 2,6 fois plus susceptibles d’avoir un faible poids à la naissance qu’un nouveau-né naturellement conçu.

Dans l’autre étude, des chercheurs australiens ont constaté qu’environ 9% des 301 bébés FIV étudiés présentaient des malformations congénitales, comme des problèmes cardiaques, des membres rabougris, le syndrome de Down et la fente palatine, contre seulement 4,2% des 4 000 bébés conçus naturellement. Le risque était encore plus que doublé lorsque les naissances multiples n’étaient pas prises en compte.

Ni ces études ni les études précédentes n’ont pu déterminer si la raison du risque excessif d’insuffisance pondérale à la naissance et de malformations congénitales est liée à l’infertilité sous-jacente elle-même ou aux procédures et médicaments utilisés pour la surmonter.

Pour de nombreux défenseurs de la procréation assistée, les résultats de ces études ne sont pas forcément effrayants mais rassurants. Ils les regardent et célèbrent que plus de 90% des bébés FIV naissent en bonne santé. Mais quelle que soit l’interprétation des chiffres, les couples qui cherchent de l’aide en matière de fertilité devraient tenir compte de ces risques.

Sperme Shapely et la fertilité

La forme du sperme d’un homme est le meilleur indicateur de la fertilité, selon une étude récente Le New England Journal of Medicine .

Des chercheurs du National Cooperative Reproductive Medicine Network ont ​​découvert que la meilleure structure de sperme est une tête ovale et une longue queue droite. Spermatozoïdes de forme inhabituelle – ceux avec des têtes très grandes ou petites, ou des queues avec des torsions et des bobines – ne pouvaient pas féconder l’œuf. L’Organisation mondiale de la santé (OMS) publie des normes sur les mesures normales du sperme, mais les directives sur la quantité de sperme de qualité indicative de la fertilité ont varié au fil des ans et n’ont pas fait leurs preuves.

Les hommes de l’étude étaient plus susceptibles d’être infertiles si moins de 9% de leurs spermatozoïdes étaient bien formés, alors qu’ils étaient plus susceptibles d’être fertiles si plus de 12% de leurs spermatozoïdes semblaient normaux.

Bien qu’il n’y ait pas de moyen infaillible de diagnostiquer la fertilité, ces résultats sur des spermatozoïdes bien formés pourraient aider à normaliser les critères de l’OMS.

Hormone niveau meilleur prédicteur de la réussite des médicaments dans le traitement de la grossesse ectopique

La prévalence des grossesses extra-utérines a fortement augmenté depuis les années 1970. Certaines femmes courent un risque accru de grossesse extra-utérine – par exemple, les femmes qui fument, qui ont déjà subi une chirurgie pelvienne ou qui ont déjà utilisé un DIU et celles qui ont des antécédents d’infertilité. Une grossesse extra-utérine survient lorsqu’un embryon commence à se développer à l’extérieur de l’utérus, habituellement dans une trompe de Fallope. Cette bizarrerie de la nature est difficile. Les embryons sont rarement normaux et il est impossible que la grossesse se poursuive. Cette situation menace également la santé de la femme. Si une grossesse extra-utérine n’est pas détectée, la trompe de Fallope pourrait se rompre et la femme pourrait souffrir de saignements internes graves. Si elle n’est pas détectée assez tôt, il peut y avoir des dommages aux organes reproducteurs de la femme qui peuvent compromettre sa fertilité. Les symptômes d’une grossesse extra-utérine peuvent inclure des saignements vaginaux, des crampes abdominales aiguës ou des douleurs d’un côté; Cependant, une grossesse extra-utérine peut être indolore ou associée à seulement des crampes légères.

Une grossesse extra-utérine est généralement traitée par chirurgie, qui est invasive et comporte certains risques. Une autre approche est l’utilisation d’un médicament appelé méthotrexate. Le méthotrexate est traditionnellement utilisé dans le cadre du traitement contre le cancer, car il entrave le métabolisme des cellules en croissance rapide. Dans le cas d’une grossesse extra-utérine, le médicament empêche la multiplication des cellules embryonnaires. Bien qu’il y ait des avantages évidents au traitement médical d’une grossesse extra-utérine (pas de risques chirurgicaux, temps de récupération plus rapide, et peut-être meilleure préservation de la fertilité), elle n’est pas toujours efficace et parfois chirurgicale.

Des chercheurs de l’Université du Tennessee, Memphis, ont récemment mené une étude pour déterminer quels facteurs pourraient aider à prédire si le traitement au méthotrexate sera efficace. Ils ont surveillé 350 femmes avec des grossesses extra-utérines qui ont reçu le médicament; 320 des femmes ont été traitées avec succès. Après avoir comparé divers facteurs, tels que la taille de l’embryon et la présence de liquide dans la cavité abdominale, les chercheurs ont déterminé que le niveau d’hormone produite pendant la grossesse était le facteur le plus important pour déterminer si le traitement médicamenteux serait efficace. L’hormone, appelée gonadotrophine chorionique humaine (HCG), est produite par le placenta et aide à assurer la production de progestérone, préservant ainsi la grossesse. (C’est l’hormone mesurée dans les tests de grossesse à domicile.) Des niveaux élevés de l’hormone suggèrent un embryon qui est encore en développement et en croissance. Le traitement au méthotrexate a été plus efficace chez les femmes dont le taux d’HCG était de 15 000 ou moins. Il est important de garder à l’esprit que les femmes dans cette étude ont eu très tôt des grossesses extra-utérines et aucun signe de saignement interne.

Une grossesse extra-utérine peut être une expérience douloureuse à la fois émotionnellement et physiquement. Le traitement médical avec le méthotrexate, plutôt que la chirurgie, peut être un moyen un peu moins traumatisant de traiter ce problème.

Ovidrel (R), un nouveau médicament contre la fertilité, devrait entrer sur le marché en 2001

Ovidrel (R) – le premier médicament de fertilité à contenir la gonadotrophine chorionique humaine recombinante – a été approuvé pour l’injection sous-cutanée. Si tout se passe comme prévu, Ovidrel (R) sera disponible pour un usage patient en 2001.

Au cours des 40 dernières années, la gonadotrophine chorionique humaine, recueillie dans l’urine des femmes enceintes, a été la seule préparation hormonale disponible dans le commerce pour aider à déclencher l’ovulation chez les femmes infertiles dues à l’anovulation. Au cours des 20 dernières années, la gonadotrophine chorionique humaine (uHCG) dérivée de l’urine a également été utilisée pour promouvoir la maturation finale des ovules chez les femmes ayant recours aux techniques de procréation assistée telles que la fécondation in vitro. Les préparations commerciales de l’uHCG ont souffert d’une incohérence d’un lot à l’autre, ce qui peut entraîner des variations dans la réponse – non seulement d’un patient à l’autre mais également d’un patient à l’autre d’un cycle à l’autre. En revanche, Ovidrel a un haut niveau de pureté, ce qui signifie que sa force et sa précision peuvent être mesurées avec précision, et qu’il peut être produit uniformément. Selon une étude récente, Ovidrel est aussi efficace que l’uHCG en termes de nombre d’œufs produits chez les femmes. Mais, en produisant des œufs matures, Ovidrel (R) s’est avéré plus efficace.

Un avantage évident de l’utilisation d’Ovidrel est le fait que les femmes de l’étude ont une bien meilleure tolérance locale à l’injection. Les injections d’uHCG doivent être administrées par voie intramusculaire (injection profonde, nécessitant une longue aiguille), plutôt que juste sous la peau, comme l’exige Ovidrel (en utilisant une aiguille similaire à celle utilisée pour les injections d’insuline). Chez les femmes participant à l’étude, l’administration de l’uHCG était quatre fois plus susceptible de provoquer des effets indésirables, tels que douleur, inflammation et ecchymoses au site d’injection, par rapport à l’injection sous-cutanée d’Ovidrel. Même les femmes qui avaient souffert d’une réaction locale défavorable à l’uHCG étaient capables de tolérer beaucoup mieux l’injection d’Ovidrel. La tolérance améliorée des femmes à Ovidrel est clairement un atout en termes de confort et de facilité d’utilisation, en plus de ses avantages cliniques.
Mise à jour d’octobre 2000

Les avantages du repos au lit après l’insémination intra-utérine

Une étude randomisée menée au Québec, Canada, est la première à démontrer que le repos au lit après insémination intra-utérine (IUI) augmente le taux de réussite de la conception. Sur les 116 couples choisis pour participer à l’étude, 95 l’ont complétée (tous ayant reçu un diagnostic d ‘«infertilité inexpliquée»). Les femmes étaient toutes âgées de moins de 38 ans, avaient une ovulation confirmée et avaient des trompes de Fallope ouvertes. Les hommes avaient tous une analyse normale du sperme. Les couples avaient connu l’infertilité entre un et trois ans et ont été assignés au hasard à deux groupes.

Les patients de chaque groupe ont reçu les mêmes traitements, examens de dépistage et médicaments aux mêmes doses en même temps dans leurs cycles, pour un maximum de trois cycles de traitement. Les patients du groupe I ont pu se lever immédiatement après IUI, tandis que les patients du groupe II devaient rester allongés sur le dos pendant 10 minutes après l’intervention. Le groupe I était composé de 40 couples; quatre des femmes de ce groupe sont devenues enceintes. Le groupe II était composé de 55 couples; 16 des femmes de ce groupe sont devenues enceintes.

Les chercheurs ne savent pas exactement pourquoi 10 minutes de repos au lit ont fait une telle différence dans le taux de grossesse entre les deux groupes. Une raison qu’ils offrent est que debout et se déplacer après IUI pourrait causer la plupart des spermatozoïdes à expulser de l’utérus et du vagin. Les enquêteurs de l’étude ne pouvaient pas dire à quel point le repos au lit est «le meilleur», mais croient que 10 minutes semblent être suffisantes. Ils suggèrent également que 10 minutes de repos au lit après un rapport sexuel pourraient également augmenter les chances de conception. À la lumière de ces résultats, ces chercheurs recommandent que 10 minutes de repos au lit après IUI deviennent une pratique standard