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Allergie alimentaire

Allergie alimentaire

Une allergie alimentaire est une réaction du système immunitaire du corps à quelque chose dans un aliment, habituellement une protéine; le corps agit à tort comme s’il s’agissait d’un germe ou d’un autre envahisseur, et fait de son mieux pour se défendre.

Alors que toute nourriture pourrait causer une allergie, certains aliments sont beaucoup plus susceptibles de le faire. Chez les enfants, les aliments qui provoquent le plus souvent des réactions allergiques sont:

  • Cacahuètes
  • Des œufs
  • Lait
  • Soja
  • Blé
  • Fruits de mer
  • Noix

La plupart des réactions allergiques se produisent dans les 30 minutes suivant la consommation de la nourriture problématique. Souvent, la réaction se produit dans les 5 à 10 minutes, mais elle peut survenir aussi longtemps que 4 à 6 heures après l’ingestion.

L’allergie alimentaire est différente de l’intolérance alimentaire. Dans l’intolérance alimentaire, il y a une réaction physique à un aliment, mais cette réaction n’est pas allergique. L’intolérance au lactose est un exemple commun. Les personnes qui en souffrent ont de la difficulté à digérer l’un des sucres du lait et peuvent avoir des maux d’estomac ou de la diarrhée lorsqu’ils boivent du lait ou mangent des produits laitiers.

Alors que les symptômes d’intolérance alimentaire peuvent être inconfortables, cette condition n’est pas dangereuse. Il existe également d’autres conditions, telles que la maladie coeliaque, qui peuvent provoquer des réactions aux aliments (les personnes atteintes de la maladie coeliaque ont des problèmes avec tout ce qui contient du blé) qui ne sont pas allergiques.

Une autre forme d’allergie est appelée le syndrome allergique oral. Les personnes qui en souffrent éprouvent des démangeaisons au niveau des lèvres, de la bouche et de la gorge (et parfois des lèvres enflées) après avoir mangé certains fruits ou légumes. Ceci est rarement dangereux. Les allergies alimentaires sont de plus en plus fréquentes, en particulier chez les enfants. Les experts estiment que jusqu’à 8% des enfants souffrent d’allergie alimentaire. Chez les adultes, ce nombre est de 1% à 2%. Alors que la cause exacte de l’allergie alimentaire est inconnue, elle a tendance à courir dans les familles.

Symptômes

Il n’est pas toujours facile de savoir quand quelqu’un a une allergie alimentaire, car il y a beaucoup de symptômes différents. Ils comprennent:

  • Hives (une éruption cutanée, rose, démangeaisons)
  • Irritation de la gorge
  • Maux d’estomac
  • Nausées ou vomissements
  • La diarrhée
  • Gonflement, en particulier autour de la bouche et du visage
  • Les yeux qui piquent
  • Congestion nasale / nez qui coule
  • Autres éruptions cutanées, y compris l’eczéma
  • Respiration sifflante, ou juste de la difficulté à respirer
  • Difficulté à avaler
  • Fréquence cardiaque rapide
  • L’étourdissement
  • Chez les bébés et les petits enfants, une croissance faible ou du sang dans les selles

Dans les cas graves, quelque chose appelé anaphylaxie peut arriver. Cette réaction allergique au corps entier combine plusieurs des symptômes mentionnés ci-dessus et peut entraîner la mort si elle n’est pas traitée immédiatement.

Diagnostic

Plusieurs fois, le diagnostic d’allergie alimentaire peut être fait par l’histoire. Par exemple, si un enfant a de l’urticaire ou un gonflement du visage après avoir mangé quelque chose avec des arachides, il est probable qu’il soit allergique aux arachides. Mais parce que les symptômes peuvent être si variés, le diagnostic est parfois plus difficile à faire. Un journal détaillé de l’apport alimentaire et des symptômes et des informations sur les allergies alimentaires dans la famille peut être utile. Mais votre médecin peut avoir besoin de faire des tests pour être sûr. Il existe deux tests couramment utilisés:

Tests cutanés Le test d’allergie cutanée est le test de dépistage le plus courant car il est peu coûteux, facile à réaliser et généralement fiable. Il s’agit de piquer la peau avec une solution de la nourriture suspectée. Un test positif produira une petite réaction ressemblant à une ruche.

L’inconvénient de ce test est qu’il est inconfortable – et pour les enfants souffrant d’eczéma ou d’autres affections cutanées, les résultats peuvent être difficiles à interpréter. Et chez les enfants souffrant d’allergies graves, même la petite quantité de nourriture injectée dans la peau peut provoquer des réactions importantes.

Un autre problème avec les tests cutanés est que, pour qu’ils soient vraiment fiables, le patient ne peut pas prendre d’antihistaminiques pendant environ deux semaines avant le test. Pour les enfants qui souffrent de mauvais rhume des foins ou d’autres allergies, deux semaines sans antihistaminiques peuvent être impossibles.

Tests sanguins RAST Radioallergosorbent (RAST) des tests de laboratoire mesurent la quantité d’IgE spécifique de la nourriture dans le sang. Les anticorps IgE sont fabriqués par le corps en réponse à des allergènes. Une fois que vous avez développé ces anticorps IgE, ils circulent constamment dans votre sang. Par conséquent, ce test sanguin peut être fait à tout moment. Plus la quantité d’IgE est grande, plus la probabilité que la personne ait une allergie à cet aliment particulier est élevée.

Les tests RAST ont l’avantage d’être moins inconfortables (une aiguille pour le test sanguin au lieu d’un tas de piqûres pour le test cutané) et peuvent être effectués sans arrêter les antihistaminiques. L’inconvénient de ces tests (outre la dépense) est qu’ils peuvent avoir des résultats faussement positifs et faux négatifs.

Élimination et défi Un autre moyen de diagnostiquer les allergies alimentaires est un test alimentaire en double aveugle, contrôlé par placebo (DBPC). Dans ce test, des capsules contenant l’aliment suspect et d’autres contenant du sucre sont administrées à une personne, et la réaction est observée. Parce qu’il peut y avoir un risque de réaction grave et potentiellement mortelle, ce test est habituellement effectué dans une clinique ou un hôpital.

Une façon plus courante de faire ce test est que la personne enregistre ce qu’elle mange et surveille les réactions qui se produisent habituellement dans les deux heures suivant l’ingestion. Premièrement, les aliments suspects sont éliminés de l’alimentation pendant une à deux semaines. Ensuite, les aliments sont ajoutés de nouveau dans l’alimentation lentement sous surveillance médicale. Il est utile de tenir un journal alimentaire de tout ce qui est consommé et des quantités. Cette approche ne serait prise que si la réaction était légère et ne causait aucun problème de respiration.

La prévention

Les mesures suivantes peuvent aider à réduire le risque que les allergies alimentaires se développent chez les nourrissons et les jeunes enfants:

  • Ne pas introduire d’aliments solides avant l’âge de 4 à 6 mois.
  • Si possible, fournir de la nutrition exclusivement au lait maternel pendant les 4 premiers mois. Ensuite, continuez à allaiter pendant que vous ajoutez de nouveaux aliments à l’alimentation jusqu’à ce qu’ils aient au moins 1 an.
  • Introduire de nouveaux aliments en petites portions et un à la fois. Surveiller les réactions pendant plusieurs jours avant d’introduire le prochain aliment.
  • Attendez de donner du lait de vache à un enfant jusqu’à l’âge de 1 an (cela aide également à éviter l’anémie ferriprive).

Pour les nourrissons qui ont des antécédents familiaux d’allergies alimentaires:

  • Si l’allaitement n’est pas possible ou ne fournit pas suffisamment de calories, discutez du choix de la formule avec le médecin de votre enfant.
  • N’introduisez pas d’aliments qui causent souvent des allergies, comme les noix, le blé, les blancs d’œufs et le poisson, jusqu’à ce que vous ayez parlé avec le médecin de votre enfant.

Pour les enfants plus âgés qui ont développé des allergies, la meilleure façon d’éviter une réaction allergique est d’éviter les aliments ou les aliments qui provoquent une réaction. Voici quelques étapes que vous pouvez suivre:

  • Renseignez-vous afin que vous puissiez reconnaître d’autres formes ou traces mineures des allergènes dans les aliments que votre enfant mange. Lisez les étiquettes des aliments (les nouvelles lois sur l’étiquetage ont rendu cela plus facile) et posez des questions lorsque vous mangez au restaurant. Si votre enfant a une allergie au lait, par exemple, évitez les aliments contenant des ingrédients tels que la caséine, le caséinate, le lactosérum ou les solides du lait. Et certains aliments, bien qu’ils ne contiennent pas d’arachides, sont fabriqués sur des machines qui fabriquent également des aliments contenant des arachides, ce qui les rend dangereux pour les personnes allergiques.
  • Éduquez votre enfant sur les aliments qui doivent être évités et pourquoi.
  • Informez tous les adultes qui ont des contacts avec votre enfant à propos de l’allergie et de ce qu’il faut faire en cas d’urgence.
  • Apprendre la réanimation cardiorespiratoire (RCR).
  • Si votre enfant a des antécédents de réactions graves à certains aliments, vous et votre enfant devez porter de l’épinéphrine en tout temps et l’utiliser dès les premiers signes d’une réaction allergique. L’épinéphrine est habituellement administrée avec un EpiPen; Demandez à votre médecin plusieurs d’entre eux (afin que vous puissiez en laisser un partout où votre enfant va souvent, pour être en sécurité), et assurez-vous que tous ceux qui s’occupent de votre enfant savent comment l’utiliser.
  • Assurez-vous que l’école ou la garderie de votre enfant est au courant de l’allergie. Même de petites quantités de beurre de cacahuète dans une salle de classe ou sur une table de déjeuner peuvent être dangereuses, par exemple. Beaucoup d’écoles ont des salles de classe sans arachides et des tables de déjeuner.

La durée prévue

Alors que la plupart des enfants dépassent les allergies alimentaires, certains les portent à l’âge adulte. Les adolescents doivent être conscients des allergies alimentaires qu’ils ont quand ils sont enfants et ne pas supposer qu’ils les ont dépassés. En particulier, les allergies aux arachides, aux noix, au poisson et aux mollusques et crustacés ne sont généralement pas dépassées.

Traitement

Pour les réactions allergiques mineures, des antihistaminiques ou des sprays nasaux en vente libre ou sur ordonnance peuvent être utilisés pour soulager les symptômes. Parlez à votre médecin du meilleur médicament pour votre enfant.

Les réactions graves nécessitent une attention médicale rapide. L’épinéphrine (généralement via l’EpiPen mentionné ci-dessus) peut sauver la vie. Si l’EpiPen est utilisé, l’enfant a encore besoin de soins médicaux, car les symptômes peuvent réapparaître une fois que le médicament s’est éteint. Tous ceux qui s’occupent de l’enfant doivent être avisés d’appeler le 911 ou d’emmener l’enfant directement aux urgences (ne jamais prendre l’enfant en cas de difficulté à respirer ou si l’enfant semble malade – appelez toujours le 911).

Quand appeler un professionnel

Si vous ou votre enfant présentez des symptômes allergiques après avoir mangé, appelez immédiatement un professionnel de la santé. En cas de difficultés respiratoires, appelez le 911.

Pronostic

Les symptômes de l’allergie alimentaire peuvent varier de légère à la vie en danger. Si un aliment ou un ingrédient est facile à éviter, l’allergie peut interférer très peu avec la vie quotidienne. Cependant, certains aliments et ingrédients sont répandus, et les éviter nécessitera une surveillance attentive. Certaines allergies alimentaires disparaissent à mesure qu’un enfant vieillit.