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Arthrite réactive

Arthrite réactive

Qu’Est-ce que c’est?

L’arthrite réactive est une maladie rare qui provoque une inflammation des articulations et, dans de nombreux cas, d’autres zones, en particulier les voies urinaires et les yeux. Elle est déclenchée par une infection, généralement par un organisme sexuellement transmissible ou par certaines bactéries gastro-intestinales.

L’infection la plus commune causant l’arthrite réactive est la chlamydia de la maladie sexuellement transmissible (STD). L’arthrite réactive peut également être causée par une infection gastro-intestinale causée par des bactéries telles que la salmonelle, la shigella, campylobacter ou Yersinia, des infections qui peuvent causer de la diarrhée et des vomissements. Ces bactéries se trouvent souvent dans les aliments ou l’eau contaminés. Bien que ces infections soient courantes, l’arthrite réactive ne l’est pas. Les scientifiques croient que les personnes qui développent l’arthrite réactive ont une certaine constitution génétique. Soutenant la théorie selon laquelle la constitution génétique est un facteur de risque, environ 50% des personnes atteintes d’arthrite réactionnelle portent un gène appelé HLA-B27, contre 8% de la population générale.

L’arthrite réactive est considérée comme une maladie auto-immune, ce qui signifie que le système immunitaire du corps attaque par erreur ses propres tissus. Dans ce cas, le système immunitaire est secoué par l’infection mais continue d’attaquer une fois l’infection disparue.

L’arthrite réactive comprend généralement l’arthrite, l’inflammation des yeux (conjonctivite ou uvéite) et l’inflammation de l’urètre (urétrite). Cependant, certaines personnes n’en développent qu’un ou deux. L’arthrite réactive est plus fréquente chez les personnes âgées de 20 à 40 ans, avec une prévalence d’environ 0,03% (30 pour 100 000).

Symptômes

Les symptômes apparaissent habituellement dans quelques semaines après que quelqu’un a eu la chlamydia ou une infection diarrhéique. La plupart des gens se sentent un peu fatigués et ont une légère fièvre, même si certains ont une forte fièvre, une fatigue importante et une perte de poids. D’autres symptômes précoces comprennent des douleurs musculaires, une raideur articulaire et une douleur lombaire irradiant dans les fesses ou les cuisses. L’inconfort au niveau du dos s’aggrave généralement lorsque vous vous asseyez ou que vous vous couchez et que vous vous améliorez lorsque vous vous déplacez. L’arthrite commence brusquement et affecte généralement une ou plusieurs articulations, en particulier les genoux, les chevilles, les pieds ou les poignets. Les gens ont souvent de la douleur à l’arrière d’une cheville ou une sensibilité au bas du talon (d’une inflammation à l’endroit où un tendon se fixe à un os).

Les symptômes varient en fonction de ce que d’autres zones du corps sont enflammées:

  • Arthrite – Douleur articulaire; gonflement; mouvement limité, en particulier des chevilles, des genoux, des pieds et moins fréquemment des poignets, des doigts ou d’autres articulations; douleur au tendon; douleur dans le bas du dos; gonflement dans un doigt ou un orteil

  • Conjonctivite – Rougeur près d’une paupière avec écoulement collant de l’œil, surtout le matin (généralement doux et temporaire)

  • Uvéite – Rougeur près de l’iris de l’œil, la douleur (surtout lorsqu’il est exposé à la lumière), vision floue

  • Urétrite – Miction douloureuse, une décharge du pénis ou du vagin

  • Dermatite – Plaies indolores ou douloureuses dans la bouche, une éruption cutanée sur la plante des pieds, inflammation à la pointe du pénis

D’autres symptômes sont plus rares, notamment l’inflammation de la prostate (prostatite), la vessie (cystite) ou la paroi cardiaque (péricardite) et la fuite de la valve aortique.

Diagnostic

Un médecin peut soupçonner que vous avez une arthrite réactionnelle lorsque les symptômes typiques se développent après une infection. Votre médecin vous examinera et ordonnera des tests d’imagerie, tels que des radiographies du bassin ou de la colonne vertébrale inférieure. Votre médecin peut enlever le liquide d’un joint douloureux avec une aiguille afin qu’il puisse être examiné dans un laboratoire. Le liquide provenant d’une articulation enflammée contient un nombre élevé de globules blancs mais il n’y a pas d’infection détectable dans l’articulation.

Il n’y a pas de test unique qui puisse confirmer le diagnostic. Votre médecin diagnostiquera l’arthrite réactionnelle en fonction de vos antécédents d’infection, de vos symptômes et de l’examen physique. Des tests peuvent être effectués pour vérifier d’autres conditions qui peuvent causer une inflammation des articulations, comme une infection ou la goutte.

La durée prévue

Pour des raisons qui ne sont pas encore connues, l’arthrite réactive s’améliore parfois de façon autonome sur plusieurs mois ou plusieurs années. Cependant, il est souvent chronique (durable) et le traitement peut être nécessaire à long terme, même pour toute une vie.

La prévention

Il n’y a aucun moyen de prévenir l’arthrite réactionnelle, mais les infections qui peuvent le déclencher peuvent être évitées. Vous pouvez aider à prévenir les infections gastro-intestinales en cuisinant correctement les aliments et en vous lavant soigneusement les mains après un contact avec les animaux et avant de préparer la nourriture. Vous pouvez prévenir les MST en pratiquant des rapports sexuels protégés.

Traitement

Le choix du traitement de l’arthrite réactionnelle dépend de vos symptômes spécifiques. Si vous avez toujours l’infection, votre médecin vous prescrira des antibiotiques, généralement pendant sept à dix jours. Certains médecins traitent les infections à chlamydia avec des antibiotiques pendant trois mois. Un nombre limité d’études a montré que ce traitement plus long aide à prévenir l’arthrite réactive, mais un traitement antibiotique prolongé reste controversé. Les partenaires sexuels d’une personne nouvellement diagnostiquée chlamydia devraient également être traités.

Pour une arthrite légère, un anti-inflammatoire non stéroïdien (AINS) avec ou sans analgésique comme l’acétaminophène (Tylenol et autres noms de marque) peut suffire. Pour l’arthrite plus sévère, les injections de corticostéroïdes dans l’articulation enflammée peuvent soulager la douleur, bien que le soulagement soit souvent temporaire. D’autres médicaments qui peuvent être utiles comprennent ceux utilisés pour traiter la polyarthrite rhumatoïde, tels que la sulfasalazine, l’hydroxychloroquine ou le méthotrexate (tous vendus comme génériques). Les médecins ne prescrivent généralement pas de médicaments appelés corticostéroïdes oraux, qui sont utilisés pour traiter la polyarthrite rhumatoïde, car ils ne fonctionnent généralement pas aussi bien pour l’arthrite réactive. Les nouveaux médicaments utilisés pour traiter la polyarthrite rhumatoïde peuvent également être utilisés, y compris l’adalimumab injectable (Humira), l’étanercept (Enbrel) ou l’infliximab (Remicade). La chirurgie pour remplacer un joint peut aider l’arthrite sévère qui ne répond pas aux médicaments.

Il est important d’équilibrer le repos et l’exercice. Le vélo et la natation, par exemple, peuvent aider à réduire la rigidité et à maintenir le mouvement articulaire. Votre médecin peut vous référer à un physiothérapeute, un ergothérapeute ou un podiatre. Les attelles, les semelles de chaussures ou les attelles peuvent apporter un soulagement d’une manière que les médicaments ne peuvent pas.

Pour les autres manifestations de la maladie, les options de traitement comprennent:

  • Crème de corticostéroïdes ou pommade pour les éruptions cutanées; la supervision d’un dermatologue est importante, surtout si l’éruption cutanée touche le pénis ou le visage

  • Gouttes de corticostéroïdes, injections ou pilules contre l’uvéite

  • AINS ou autres analgésiques pour l’inflammation des voies urinaires (urétrite)

Les soins prodigués aux personnes atteintes d’arthrite réactionnelle devraient être coordonnés par leur médecin de soins primaires, sous la surveillance régulière de spécialistes appropriés, qui peuvent comprendre un dermatologue, un ophtalmologiste, un rhumatologue ou un urologue.

Quand appeler un professionnel

Appelez votre médecin si vous présentez des symptômes d’arthrite réactionnelle tels qu’une douleur articulaire, un gonflement, un mouvement limité, des yeux rouges ou douloureux ou une miction douloureuse. Si vous remarquez une douleur ou une sensation de brûlure à la miction, ou une décharge du pénis ou du vagin, appelez immédiatement votre médecin. Informez votre médecin si vous avez une diarrhée persistante, sanglante ou associée à une douleur.

Pronostic

Avec la thérapie, les perspectives pour l’arthrite réactive sont bonnes, bien que la condition soit très variable. Les cas graves peuvent être associés à des lésions articulaires importantes, à des problèmes de vision et à d’autres manifestations invalidantes, tandis que d’autres cas sont beaucoup plus légers et ne sont qu’agents par intermittence. Les facteurs de risque d’une maladie plus grave comprennent un ou plusieurs des facteurs suivants:

  • Sexe masculin

  • Infection vénérienne (plutôt qu’une infection intestinale)

  • Implication de l’articulation sacro-iliaque ou de la hanche

  • Gonflement d’un doigt ou d’un orteil

  • Des tests sanguins montrant des signes d’inflammation marquée à l’échelle du corps

  • Présence de marqueur de gène, HLA-B27

  • Mauvaise réponse à la thérapie initiale