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Autisme (Trouble du spectre autistique)

Qu’Est-ce que c’est?

L’autisme est un trouble du développement du cerveau. Les personnes autistes ont des problèmes de communication et d’interaction sociale. Ils peuvent aussi avoir des comportements, des intérêts et des activités inhabituels.

Les médecins utilisent le terme trouble du spectre autistique (TSA). Dans le passé, il y avait différents types de troubles de l’autisme, mais en 2013, les critères de l’autisme ont été mis à jour pour tous les inclure dans un seul diagnostic. Les critères pour un diagnostic d’autisme comprennent:

  • Déficits persistants (problèmes) dans la communication sociale et l’interaction (comme interagir socialement, communication non verbale, ou développer, maintenir et comprendre les relations)

  • Modèles de comportement, d’intérêts ou d’activités restrictifs et répétitifs.

Ce sont les symptômes de base que tous les enfants atteints d’autisme ont en commun. En plus de ceux-ci, les enfants atteints d’autisme peuvent avoir:

  • Déficience intellectuelle (comme les troubles de la pensée, du raisonnement ou des concepts abstraits)

  • Retards de langue, ou manque de langage entièrement

  • Problèmes de moteur, tels que la difficulté à marcher, la maladresse ou le ton bas

  • Grosses têtes (environ 25% des enfants atteints de TSA ont de grandes têtes)

Les signes de trouble du spectre autistique sont généralement vus avant le troisième anniversaire de l’enfant. Cependant, seulement la moitié des enfants atteints d’autisme sont diagnostiqués avant la maternelle.

Certains syndromes qui causent des comportements autistiques, tels que le syndrome de Rett, ont une cause génétique connue.

Les causes des autres types d’autisme restent inconnues. Diverses études suggèrent que l’autisme peut:

  • Être hérité

  • Être causé par une infection ou par les effets d’une toxine environnementale

  • Résultat d’une lésion cérébrale ou d’une anomalie survenant dans l’utérus ou au début de l’enfance

  • Résultat de niveaux anormaux de messagers chimiques dans le cerveau

Des études n’ont trouvé aucun lien entre les vaccins et l’autisme.

Tous les types d’autisme, à l’exception du syndrome de Rett, sont plus fréquents chez les garçons que chez les filles.

Symptômes

À la naissance, un enfant atteint de TSA semble souvent normal.

Les symptômes peuvent apparaître dès la première année de vie. Mais il se peut que ce ne soit pas avant que l’enfant ait 2 ou 3 ans que les parents réalisent que quelque chose ne va pas.

Les nourrissons atteints de troubles du spectre autistique:

  • Peut répondre anormalement à être touché.

    • Au lieu de faire des câlins quand ils sont ramassés, ils peuvent se raidir ou devenir mou.

  • Peut ne pas montrer des comportements développementaux normaux durant la première année de vie. Par exemple:

    • Souriant au son de la voix de leur mère

    • Montrer des objets pour attirer l’attention de quelqu’un

    • Tendre la main aux autres avec leurs mains

    • Tenter des conversations d’une syllabe

    • Ne peut pas maintenir le contact visuel

    • Peut sembler incapable de distinguer les parents des étrangers

    • Typiquement montrer peu d’intérêt pour les autres.

Les symptômes varient de légers à graves.

Certains comportements associés à l’autisme comprennent:

  • Jeu désordonné – Un enfant en bas âge avec ASD:

    • Habituellement ignore les autres enfants et préfère jouer seul.

    • Habituellement, ne s’engage pas dans le jeu de faire semblant.

    • Peut passer des heures:

      • Tracer à plusieurs reprises des objets dans les lignes

      • Assis silencieusement dans un état apparent de transe

      • Se concentrer sur un seul objet ou sujet

Toute tentative de détourner l’enfant peut provoquer une explosion émotionnelle.

  • Discours désordonné – Un enfant avec ASD:

    • Peut ne pas parler beaucoup ou peut rester silencieux.

    • Quand l’enfant parle, les mots peuvent être un écho de ce qu’une autre personne a dit.

    • Les modèles de parole peuvent être différents.

      • Au lieu de dire: «Je veux un sandwich», l’enfant peut demander: «Voulez-vous un sandwich?

  • Comportements répétitifs – Un enfant atteint de TSA peut effectuer des comportements répétitifs:

    • Répéter la même phrase ou une motion particulière

      • Les battements de mains, les claquements de doigts, le balancement, le balancement et le battement des mains sont fréquents.

  • Comportements anormaux – Les enfants atteints de TSA peuvent:

    • Développer des routines obsessionnelles.

      • Vouloir prendre la même route pour aller à l’école tous les jours

      • Se retourner avant d’entrer dans une pièce.

    • Devenir intensément préoccupé par quelque chose

    • Devenez hyperactif, agressif, destructeur ou impulsif

    • Se blesser intentionnellement

Diagnostic

Le diagnostic est généralement effectué par des spécialistes et repose sur:

  • L’histoire du développement de votre enfant au fil du temps

  • Observations du comportement de votre enfant (seul et avec d’autres)

  • Résultats des tests qui évaluent les résultats de votre enfant:

    • Compétences linguistiques

    • la coordination motrice

    • audition

    • vision

Dans certains cas, des tests seront ordonnés pour vérifier d’autres conditions médicales qui peuvent ressembler à l’autisme.

La durée prévue

ASD est une condition permanente.

La prévention

Les causes de la plupart des types de TSA restent inconnues. Il n’y a aucun moyen de les empêcher.

Traitement

Il n’y a pas de remède pour les troubles du spectre autistique. Cependant, les symptômes d’un enfant peuvent s’améliorer avec un traitement intense.

Le traitement comprend généralement l’éducation, la gestion du comportement et les médicaments.

Éducation

Les éducateurs développent un programme d’éducation individualisé pour résoudre les problèmes spécifiques de l’enfant. Cela inclut généralement la thérapie de la parole et du langage, les compétences sociales et la formation aux compétences de vie.

Gestion comportementale

Le but de la gestion comportementale est d’améliorer le comportement approprié et de réduire les comportements inappropriés.

Les stratégies de modification du comportement comprennent le renforcement positif, le «temps mort» et les interventions comportementales globales. L’analyse comportementale appliquée (ABA) est une approche pédagogique qui renforce la pratique de compétences spécifiques.

Médicaments

Il n’y a pas un seul médicament qui traite efficacement tous les symptômes de l’autisme. Les médicaments qui peuvent être considérés comprennent:

  • Médicaments antipsychotiques pour réduire l’agression, l’irritabilité et les comportements répétitifs. Ces médicaments ont également des effets secondaires indésirables.

  • Les antidépresseurs pour traiter la dépression et les comportements répétitifs.

  • Médicaments anti-anxiété pour le comportement lié à l’anxiété.

  • Stimulants du système nerveux central pour traiter le comportement hyperactif ou impulsif.

Médicaments complémentaires

Certaines personnes croient que les changements dans l’alimentation, les plantes médicinales et d’autres formes de médecines complémentaires peuvent aider les enfants autistes. A partir de maintenant, il n’y a pas assez d’informations pour les recommander.

Certains de ces traitements peuvent être dangereux ou avoir des effets secondaires. Parlez à votre médecin de tout traitement que vous envisagez.

Quand appeler un professionnel

Appelez votre médecin si votre tout-petit:

  • N’essaie pas de communiquer avec les autres

  • Répète des mots ou certaines actions encore et encore

  • Ne semble pas vouloir jouer avec d’autres enfants

Appelez votre médecin immédiatement si votre enfant essaie de se blesser.

Pronostic

Les comportements difficiles observés chez les tout-petits autistes tendent à s’améliorer entre 6 et 10 ans. Les problèmes peuvent refaire surface pendant l’adolescence et le jeune âge adulte. Ils finissent par se calmer au milieu et plus tard dans la vie.

Certains enfants atteints d’autisme peuvent vivre de façon autonome. D’autres peuvent avoir du mal à maintenir des interactions sociales normales, la communication et les comportements.

Les experts croient que le diagnostic et le traitement antérieurs des TSA mènent à de meilleurs résultats.

L’espérance de vie dépend de l’état de santé de la personne et de son état de santé général.