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Santé

Barotrauma

Qu’Est-ce que c’est?

Le barotraumatisme désigne les blessures causées par une augmentation de la pression de l’air ou de l’eau, comme lors des vols d’avion ou de la plongée sous-marine. Le barotraumatisme de l’oreille est commun. Les barotraumatismes généralisés, également appelés accidents de décompression, affectent tout le corps.

Votre oreille moyenne comprend le tympan et l’espace derrière lui. Le seul lien entre votre oreille moyenne et le «monde extérieur» est un mince canal appelé la trompe d’Eustache. Cela relie votre oreille avec le dos de votre bouche. Lorsque vous avalez, vous pouvez remarquer un petit clic dans vos oreilles. C’est une bulle d’air qui se déplace dans la trompe d’Eustache. Ces bulles se déplacent constamment dans l’oreille moyenne, où elles équilibrent la pression interne de l’oreille. Un barotraumatisme auriculaire peut survenir lorsque ces tubes sont bloqués ou partiellement bloqués.

Dans un avion, un barotraumatisme à l’oreille – également appelé aéro-otite ou barotite – peut se produire lorsque l’avion descend pour atterrir. Un barotraumatisme de l’oreille peut également se produire lorsque les plongeurs descendent. Le changement de pression peut créer un différentiel entre l’oreille externe et l’oreille moyenne qui pousse le tympan vers l’intérieur. Cela peut causer de la douleur et peut étouffer les sons. Votre oreille se sentira en peluche et vous aurez peut-être l’impression d’avoir besoin de la faire éclater.

Dans les cas plus graves de barotraumatisme, l’oreille moyenne peut se remplir de liquide clair lorsque le corps tente d’égaliser la pression des deux côtés du tympan. Ce liquide est extrait des vaisseaux sanguins dans la muqueuse de l’oreille interne et ne peut s’écouler que si la trompe d’Eustache est ouverte. Le fluide derrière le tympan est appelé otite moyenne séreuse. Il peut créer de la douleur et des difficultés auditives similaires à une infection de l’oreille moyenne.

Le tympan peut se rompre (casse) dans les cas graves de barotraumatisme auriculaire, provoquant des saignements ou des fuites de liquide dans l’oreille. Une rupture du tympan peut entraîner une perte auditive. Dans les cas graves, il est possible que la pression crée une fuite entre les structures les plus profondes de l’oreille (les canaux osseux remplis de liquide appelés la cochlée et les canaux semi-circulaires) et l’espace de l’oreille interne. Cette fuite profonde est connue comme une fistule. Si cela se produit, le centre de la balance peut être affecté, entraînant une sensation de rotation ou de chute appelée vertige. Cette complication peut nécessiter une intervention chirurgicale d’urgence.

Le barotraumatisme est le problème médical le plus fréquemment signalé par les voyageurs aériens. C’est beaucoup plus susceptible d’arriver aux personnes qui ont le rhume, les allergies ou les infections quand elles volent. Il est fréquent chez les enfants parce que leurs trompes d’Eustache sont plus étroites que celles des adultes et se bloquent plus facilement.

Un barotraumatisme dans les poumons peut également survenir, mais ceci n’est pas observé chez les voyageurs aériens. Il se produit rarement chez les plongeurs qui retiennent leur souffle, lorsque le diaphragme se déplace brusquement dans un effort «haletant». Le diaphragme est le principal muscle utilisé pour respirer. Cette forme de barotraumatisme crée un vide dans les poumons et peut entraîner des saignements dans les tissus pulmonaires. Une forme plus commune de barotraumatisme dans les poumons est causée par les systèmes de ventilation mécanique utilisés dans les unités de soins intensifs hospitaliers pour aider les patients à respirer. Dans ce cas, des poches d’air (alvéoles) dans les poumons peuvent être rompues ou cicatrisées en raison d’une pression d’air élevée dans les poumons. Le barotraumatisme associé au ventilateur est un problème médical complexe.

Symptômes

Les symptômes courants du barotraumatisme de l’oreille comprennent:

  • Douleur à l’oreille

  • Une sensation que les oreilles sont bourrées

  • Un besoin de « pop » vos oreilles en avalant, en bâillant ou en mâchant de la gomme

Les signes plus graves comprennent:

  • Douleur extrême dans l’oreille

  • Vertiges (vertiges)

  • Saignement ou liquide provenant de l’oreille, ce qui peut signifier une rupture du tympan

  • Perte auditive

Le barotraumatisme des poumons associé à la plongée sous-marine peut entraîner une crachats de sang après la plongée, bien que cela soit rare.

Diagnostic

Vous pouvez diagnostiquer vous-même un cas bénin de barotraumatisme auriculaire et vous n’avez pas besoin de consulter un médecin. Si vous n’êtes pas certain de vos symptômes ou si vos symptômes durent longtemps, un médecin peut examiner votre oreille moyenne avec un outil grossissant éclairé appelé otoscope pour voir si le tympan est tiré vers l’intérieur. Le liquide clair derrière le tympan peut parfois être difficile à voir. Si une collection de liquide n’est pas visible, votre médecin peut presser une bouffée d’air dans votre conduit auditif. Si le tympan ne bouge pas bien, vous avez probablement du liquide derrière le tympan. Un tympan perforé peut être diagnostiqué en regardant l’oreille avec un otoscope.

La durée prévue

Les symptômes surviennent habituellement seulement pendant le changement de pression, et peut-être pendant une courte période après. Les cas plus graves, y compris l’otite moyenne séreuse, peuvent durer plus longtemps, peut-être des semaines ou des mois. Les perforations du tympan guérissent souvent d’elles-mêmes, mais cela peut prendre des semaines. Vous ne pouvez pas entendre aussi bien jusqu’à ce que l’oreille soit complètement guérie. Si votre perforation n’a pas guéri après deux mois, vous pourriez avoir besoin d’une intervention chirurgicale pour éviter une perte auditive permanente.

La prévention

Pour prévenir les barotraumatismes, vos trompes d’Eustache doivent rester ouvertes. Si vous avez un rhume, une infection de l’oreille ou une allergie, vous pouvez reporter le voyage en avion jusqu’à ce que vous soyez mieux. Si vous ou votre enfant devez voler avec un rhume, une infection ou une allergie, prenez un décongestionnant environ une heure avant votre vol. Continuez à prendre le médicament pendant le vol selon les instructions sur l’emballage. Vous pouvez également utiliser un spray nasal décongestionnant. Les antihistaminiques peuvent également être utiles. Des bouchons d’oreille ont été développés pour ralentir le changement de pression qui affecte l’oreille. Ceux-ci pourraient donner à vos oreilles plus de temps pour s’adapter aux changements de pression. Ces bouchons peuvent être utilisés pour le transport aérien, mais ils ne sont pas utiles pour la plongée.

Pendant un vol, assurez-vous que vous êtes éveillé pour l’atterrissage afin que vous puissiez « pop » vos oreilles si nécessaire. (Si vous le demandez, un agent de bord vous réveillera.) Les bébés doivent rester éveillés pendant la descente d’un vol et recevoir une bouteille ou une tétine à sucer pour garder leurs trompes d’Eustache ouvertes. Gardez l’enfant debout pendant que l’avion descend.

Traitement

Si vous ressentez les symptômes d’un barotraumatisme pendant un vol, vous pouvez faire plusieurs choses:

  • Mâcher de la gomme ou sucer des bonbons durs.

  • Si vous n’avez pas de gomme ou de bonbons, bâillez et avalez fréquemment.

  • Si ces méthodes ne fonctionnent pas, pincez votre nez, inspirez par la bouche, puis essayez d’expulser l’air par le nez tout en le gardant pincé. Ne poussez pas fort, et arrêtez dès qu’une oreille apparaît. Si vous soufflez trop fort, vous pouvez vous déchirer les tympans, alors faites-le avec soin.

La plupart des cas de barotraumatisme persistant de l’oreille peuvent être traités avec des décongestionnants. Dans les cas inhabituellement persistants, un médecin de l’oreille, du nez et de la gorge peut devoir faire une petite incision dans le tympan pour égaliser la pression et drainer le liquide. Si vous avez une rupture du tympan, vous devez garder l’eau hors de votre oreille pour prévenir l’infection. Une perforation du tympan qui n’a pas guéri après deux mois peut avoir besoin d’être réparée chirurgicalement.

Quand appeler un professionnel

Si vous éprouvez des vertiges qui incluent une sensation de vertige ou de chute (vertige) et que vos symptômes se manifestent immédiatement après un vol ou une plongée, vous devez être évalué immédiatement par un médecin car il y a peu de chance que vous ayez besoin d’une chirurgie auriculaire. Si vous avez des douleurs intenses, des saignements ou un écoulement de liquide dans vos oreilles, consultez un médecin dans les jours qui suivent car vous pourriez avoir une rupture du tympan. Si vous avez une légère douleur à l’oreille ou si vous avez des difficultés à entendre après un vol ou une plongée, vous devriez consulter un médecin si vos symptômes tardent à disparaître.

Pronostic

La plupart des cas de barotraumatisme guérissent rapidement sans complications.