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Cancer du poumon à petites cellules

Cancer du poumon à petites cellules

Qu’Est-ce que c’est?

Le cancer à petites cellules est un type de cancer du poumon.

La plupart des cancers à petites cellules commencent dans les poumons, mais ils peuvent d’abord se produire ailleurs dans le corps, par exemple dans l’intestin, la vessie ou la prostate. Les cancers à petites cellules se développent rapidement et se propagent rapidement, de sorte qu’ils sont difficiles à guérir. Le cancer du poumon à petites cellules a toujours été appelé cancer de l’avoine parce que les cellules anormales ressemblent à de l’avoine au microscope.

Le sang et la lymphe circulent dans les poumons et circulent dans tout le corps. Il est donc très facile pour les cellules cancéreuses à petites cellules de se propager très rapidement. Ce type de cancer peut se propager à n’importe quel organe, mais affecte le plus souvent le cerveau, le foie, les glandes surrénales et les os.

Dans la plupart des cas, au moment où il est découvert, il a déjà atteint d’autres parties du corps. Souvent, les cancers à petites cellules se retrouvent dans d’autres organes avant même qu’ils n’apparaissent sur les tests d’imagerie. C’est pourquoi il ne peut pas être guéri simplement en enlevant la tumeur du poumon. Le traitement standard inclut la chimiothérapie avec ou sans radiation, mais en général, pas la chirurgie.

Les cancers à petites cellules peuvent parfois agir comme des glandes miniatures. Ils peuvent sécréter une gamme de produits chimiques et d’hormones. Ces substances peuvent être la cause des problèmes et des symptômes plutôt que le cancer lui-même. Les médecins appellent ce trouble ou phénomène paranéoplasique (par-uh-knee-oh-plas-tick).

Parfois, ce sont les symptômes du désordre paranéoplasique qui rendent les médecins suspects de cancer. Les exemples comprennent:

  • Des niveaux anormaux de minéraux, comme une faible concentration de sodium ou de potassium dans le sang

  • Sucres sanguins élevés chez une personne qui n’est pas diabétique

  • Types inhabituels de faiblesse musculaire

  • Symptômes neurologiques atypiques

Les cancers du poumon à petites cellules se développent souvent très près des vaisseaux sanguins les plus importants et les plus importants de la poitrine. Il n’est pas rare qu’une grande veine appelée veine cave supérieure soit bloquée par une tumeur à petites cellules. Cela empêche le flux sanguin de la tête et du cerveau vers le corps. Ce problème est appelé syndrome de la veine cave supérieure et constitue une urgence médicale. Les symptômes comprennent des maux de tête, un visage rouge, un regard gonflé à la tête, et des veines bombées à l’avant de la poitrine et du cou.

Symptômes

Une gamme de symptômes peut suggérer un cancer du poumon à petites cellules:

  • Une toux persistante

  • Tousser du sang

  • Essoufflement ou respiration sifflante

  • Perte de poids inexpliquée ou perte d’appétit

  • Fatigue

  • Difficulté à avaler

  • Douleur dans la poitrine, l’épaule ou le bras

  • Douleur osseuse

  • Enrouement

  • Maux de tête, confusion ou convulsions

  • Gonflement du visage, du cou ou des bras

  • Veines perceptibles ou bombées sur la poitrine et le cou

Diagnostic

Le cancer du poumon est souvent découvert sur une radiographie thoracique, où il apparaît comme une zone grise ou blanchâtre. D’autres tests, tels que la tomodensitométrie (TDM), l’imagerie par résonance magnétique (IRM) et le TEP peuvent être utiles pour déterminer:

  • la taille, la forme et l’emplacement de la tumeur

  • si et où le cancer s’est propagé

  • le meilleur endroit pour prendre des échantillons de la tumeur.

Une façon de vérifier le cancer du poumon à petites cellules est d’examiner le mucus des poumons sous un microscope. Ce test nécessite qu’une personne tousse très fort pour faire apparaître des mucosités. Les médecins peuvent également tirer du liquide entre le poumon et la paroi thoracique pour vérifier les cellules anormales.

Les médecins peuvent également prélever des échantillons de tissus dans les ganglions lymphatiques ou des masses suspectes à l’aide d’une aiguille fine. Un autre test commun est appelé bronchoscopie. Médecins enfiler un tube mince avec une caméra par la bouche dans les poumons. Une fois en place, il ou elle peut regarder directement la tumeur et prendre des échantillons de tissus.

Parce que le cancer du poumon à petites cellules se propage si rapidement et largement, il est important de vérifier également d’autres parties du corps. Les tests peuvent inclure une scintigraphie osseuse, une biopsie de la moelle osseuse, une tomodensitométrie ou une IRM de la tête et du cerveau. Des biopsies supplémentaires peuvent aider à déterminer comment le cancer se propage.

Le cancer du poumon à petites cellules comporte deux étapes:

  • Limité le cancer se produit seulement dans un poumon et les ganglions lymphatiques voisins.

  • Extensif le cancer s’est propagé des deux côtés de la poitrine ou au-delà de la poitrine.

Pour un cancer à un stade limité, les médecins peuvent recommander une radiothérapie en plus de la chimiothérapie.

Les chercheurs étudient les gènes associés au développement du cancer du poumon à petites cellules. Ces découvertes peuvent aider à développer de nouveaux traitements ciblant ces anomalies spécifiques.

La durée prévue

Comme pour tout cancer, même si le cancer à petites cellules disparaît (entre en rémission), il est possible qu’il revienne.

La prévention

Fumer augmente considérablement les chances de développer tout type de cancer du poumon. Environ 90% des personnes atteintes d’un cancer du poumon à petites cellules sont des fumeurs actuels ou passés. Arrêter de fumer et éviter la fumée secondaire.

Le Groupe de travail sur les services préventifs des États-Unis recommande le dépistage annuel du cancer du poumon par tomodensitométrie à faible dose chez les adultes âgés de 55 à 80 ans qui fument depuis 30 ans et qui fument ou ont cessé de fumer au cours des 15 dernières années. Cependant, il n’est pas clair si cette stratégie sera un test de dépistage efficace pour les cancers du poumon à petites cellules. Ce type de cancer du poumon se propage si rapidement, il est difficile de savoir si la détection précoce augmentera les chances de guérir la maladie.

Traitement

Le cancer du poumon à petites cellules s’est presque toujours propagé à l’extérieur des poumons au moment où il a été découvert. Ainsi, l’élimination de la tumeur ou du poumon ne guérira pas et ne freinera pas le cancer et mettra le patient à travers une opération sérieuse et risquée sans raison valable.

Même lorsque toutes les images semblent correctes, les cellules cancéreuses pulmonaires à petites cellules se cachent souvent dans les zones qui ne peuvent être enlevées par chirurgie. C’est pourquoi la chimiothérapie (avec ou sans radiation) est le traitement principal. Le stade précoce permet une radiothérapie plus intense et efficace dans une petite zone.

Lorsque cela est possible, les patients alternent des cycles de radiothérapie et de chimiothérapie. Une personne âgée ou quelqu’un ayant d’autres problèmes médicaux peut ne pas tolérer une chimiothérapie intensive ou une radiothérapie à forte dose. Ces patients peuvent recevoir des traitements à plus faible dose étendus sur une plus longue période de temps.

Le cancer du poumon à petites cellules se propage souvent au cerveau, même s’il n’y a pas de taches visibles sur le scanner ou l’IRM du cerveau. C’est fait parce que les cellules cancéreuses qui sont présentes dans le cerveau sont souvent trop petites pour être détectées par les scintigraphies. Certains médecins conseilleront au cerveau d’irradier les cellules cancéreuses microscopiques.

Chez les personnes atteintes d’un cancer à un stade avancé, la chimiothérapie et / ou la radiothérapie sont utilisées principalement pour soulager des symptômes tels que la douleur osseuse ou des symptômes neurologiques comme l’incapacité de marcher.

Il est extrêmement rare que le cancer du poumon à petites cellules soit confiné aux poumons. Mais quand c’est le cas, les médecins vont essayer d’enlever la tumeur chirurgicalement. Cela fonctionne mieux lorsque la tumeur est sur les bords du poumon. La chimiothérapie peut également être utilisée.

Quand appeler un professionnel

Si vous remarquez des signes de cancer du poumon à petites cellules, consultez votre professionnel de la santé dès que possible.

Pronostic

Malheureusement, parce que le cancer du poumon à petites cellules se développe et se propage si rapidement, les perspectives sont mauvaises. Le taux de survie à 5 ans est d’environ 6%. Il est plus élevé lorsque les médecins trouvent et traitent la maladie au stade précoce et limité. Même lorsque le traitement est efficace au départ, il y a de fortes chances que le cancer revienne, souvent en dehors des poumons.