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Chondromalacie

Chondromalacie

Qu’Est-ce que c’est?

Les articulations de votre corps sont rembourrées avec un type de tissu appelé cartilage articulaire. Ce tissu dur et caoutchouteux recouvre les extrémités des os à l’intérieur d’une articulation. Au fur et à mesure que l’articulation se déplace, le cartilage aide à amortir les os et leur permet de glisser en douceur les uns contre les autres.

Parfois, le cartilage à l’intérieur d’un joint se ramollit et se décompose. Cette condition est appelée chondromalacie. Le cartilage perd sa capacité à protéger les extrémités des os lorsque l’articulation se déplace. Les extrémités des os peuvent se frotter, causant de la douleur.

La chondromalacie peut affecter n’importe quelle articulation, mais l’endroit le plus commun est à l’intérieur du genou. Il commence généralement par une petite zone de cartilage ramolli derrière la rotule (rotule) qui peut être douloureuse. Finalement, une plus grande partie du cartilage se ramollit et le cartilage ramolli peut se fissurer ou se déchiqueter en une masse de fibres. Dans les cas graves, le cartilage endommagé peut s’user complètement jusqu’à la surface inférieure de la rotule. Si cela se produit, la surface osseuse de la rotule exposée peut se rompre douloureusement contre d’autres os du genou. En outre, des morceaux de cartilage peuvent flotter à l’intérieur de l’articulation, irritant davantage les cellules qui tapissent l’articulation. En réponse, ces cellules produisent du liquide à l’intérieur de l’articulation (appelé épanchement articulaire).

De nombreux types de lésions articulaires et de troubles articulaires peuvent entraîner une chondromalacie. Au niveau du genou, la chondromalacie est généralement liée à une blessure, à une surutilisation du genou et à des muscles et des os mal alignés autour de l’articulation du genou. Ces causes comprennent:

  • Traumatisme, en particulier une fracture (rupture) ou une luxation de la rotule

  • Un déséquilibre des muscles autour du genou (Certains muscles sont plus faibles que d’autres.)

  • Surutilisation (flexion répétée ou torsion) de l’articulation du genou, en particulier pendant les sports

  • Muscles ou os mal alignés près de l’articulation du genou

  • Lésion au ménisque (cartilage en forme de C à l’intérieur de l’articulation du genou)

  • La polyarthrite rhumatoïde ou l’arthrose

  • Une infection de l’articulation du genou

  • Épisodes répétés de saignement dans l’articulation du genou

  • Injections répétées de médicaments stéroïdiens dans le genou

La chondromalacie du genou touche plus les jeunes adultes que tout autre groupe d’âge. Il est particulièrement fréquent chez les coureurs, les joggeurs, les skieurs, les joueurs de soccer, les cyclistes et les autres athlètes qui soulignent à plusieurs reprises leurs genoux. De plus, les travailleurs qui passent beaucoup de temps à s’agenouiller – en particulier les tapis, les carreleurs et les planchers – sont plus susceptibles de développer ce problème.

Symptômes

Le symptôme le plus commun de la chondromalacie est une douleur sourde et douloureuse à l’avant du genou, derrière la rotule. Cette douleur peut s’aggraver lorsque vous montez ou descendez les escaliers. Il peut également flamber après avoir été assis dans une position pendant une longue période. Par exemple, votre genou peut être douloureux et rigide lorsque vous vous levez après avoir regardé un film ou après un long voyage en voiture ou en avion.

La chondromalacie peut aussi rendre votre articulation du genou «attrapée», ce qui signifie que vous avez soudainement du mal à la dépasser ou à «céder» (boucle inattendue). Ces symptômes ont tendance à se produire lorsque vous pliez le genou à plusieurs reprises, surtout lorsque vous descendez les escaliers. Dans certains cas, le genou douloureux peut également apparaître gonflé ou enflé.

La chondromalacie peut causer un grincement ou une sensation de grincement lorsque vous bougez votre genou. Cependant, les bruits de craquement pendant la flexion ne signifient pas toujours que le cartilage est endommagé.

Diagnostic

Votre médecin voudra savoir si vous avez déjà:

  • Fracture votre rotule ou tout autre os dans l’articulation du genou

  • Une entorse du genou ou une blessure au ménisque de votre genou (le cartilage en forme de disque et absorbant les chocs à l’intérieur du genou)

  • A subi une chirurgie au genou

  • Avoir des saignements ou une infection à l’intérieur de l’articulation du genou

  • Vous avez reçu un diagnostic d’arthrite au genou

Votre médecin vous demandera également quel type de travail vous faites et quelles sont vos activités récréatives et sportives.

Votre médecin comparera votre genou douloureux avec votre genou normal. Il ou elle vérifiera votre genou douloureux pour l’enflure, la difformité, la tendresse et le fluide dans l’articulation. Votre médecin examinera la position de votre rotule et l’alignement de votre articulation du genou. Il ou elle va se pencher et redresser doucement votre genou pour vérifier les bruits de craquement et les sensations de grincement.

Votre médecin peut vous prescrire des radiographies du genou. Bien que les radiographies standard du genou ne détectent pas toujours la chondromalacie, elles peuvent identifier d’autres causes de douleur au genou. Si vos symptômes sont graves ou inhabituels, votre médecin peut également ordonner une tomodensitométrie ou une radiographie par résonance magnétique de votre genou.

Dans certains cas, votre médecin peut vouloir examiner votre genou à travers un type de chirurgie appelée arthroscopie. Un instrument semblable à un tube est inséré dans votre genou par une petite incision pour permettre au médecin de regarder l’intérieur de l’articulation et de corriger les problèmes. La chirurgie peut être le seul moyen d’être certain que le problème est la chondromalacie plutôt qu’une autre cause qui serait traitée différemment.

La durée prévue

Parce que le cartilage articulaire guérit mal, la chondromalacie est habituellement un problème permanent. Cependant, les traitements non chirurgicaux peuvent souvent soulager la douleur au genou dans quelques mois. Si le traitement non chirurgical échoue, votre médecin peut effectuer une intervention chirurgicale pour enlever la zone du cartilage endommagé. Une fois cela fait, la plupart des patients constatent que leurs symptômes s’améliorent.

La prévention

Vous pouvez réduire votre risque de chondromalacie en prévenant les blessures au genou et la surutilisation de vos articulations du genou. Pour faire ça:

  • Réchauffez-vous et étirez-vous avant de participer à des activités sportives.

  • Faites des exercices pour renforcer les muscles de la jambe autour du genou, en particulier les muscles de la cuisse appelés quadriceps.

  • Augmentez progressivement l’intensité de votre programme d’entraînement. Ne jamais vous pousser trop fort, trop vite.

  • Portez des chaussures confortables et de soutien qui conviennent à vos pieds et à votre sport. Des problèmes d’alignement du pied peuvent augmenter le risque de blessures au genou. Demandez à votre médecin des inserts de chaussures qui peuvent corriger les problèmes d’alignement.

  • Si vous faites du ski ou si vous jouez au football ou au soccer, demandez à votre médecin ou à votre entraîneur quels sont les équipements spécifiques qui peuvent vous aider à réduire les risques de blessures au genou.

  • Si vous vous agenouillez souvent sur des surfaces dures lorsque vous travaillez, portez des genouillères protectrices.

Traitement

Votre médecin recommandera probablement d’abord des traitements non chirurgicaux. Ceux-ci inclus:

  • Application de glace après l’effort et au besoin pour la douleur ou l’enflure

  • Prendre un médicament anti-inflammatoire non stéroïdien, tel que l’ibuprofène (Advil, Motrin et autres), pour soulager la douleur au genou et soulager tout gonflement

  • Prise d’autres analgésiques, tels que l’acétaminophène (Tylenol), qui peuvent également soulager la douleur

  • Démarrer un programme d’exercices pour renforcer les muscles autour du genou

  • Éviter les exercices à fort impact

  • Éviter tout agenouillé et accroupi

  • En utilisant du ruban adhésif, une attelle ou un manchon de patellaire spécial pour garder votre rotule correctement alignée

Physiothérapeute peut être particulièrement utile pour guider les patients en toute sécurité à travers ces traitements.

Si les traitements non chirurgicaux échouent, ou si vous présentez des symptômes sévères, votre médecin peut recommander une arthroscopie pour vérifier le cartilage à l’intérieur de votre genou. Si le cartilage est ramolli ou déchiqueté, les couches endommagées peuvent être enlevées pendant la chirurgie, laissant le cartilage sain en place. Si nécessaire, votre médecin peut également corriger l’alignement de votre rotule ou d’autres parties de votre genou pour aider à réduire l’usure du cartilage du genou.

Quand appeler un professionnel

Contactez votre médecin si vous avez une douleur au genou qui ne disparaît pas ou si votre genou attrape, cède, ou a l’air enflé et gonflé.

Pronostic

Des traitements non chirurgicaux simples peuvent soulager la douleur au genou chez la plupart des personnes atteintes de chondromalacie.

Si le traitement non chirurgical échoue et qu’une intervention chirurgicale est nécessaire, des études montrent que la plupart des patients sont satisfaits des résultats. Une fois le cartilage endommagé enlevé chirurgicalement, la douleur au genou diminue généralement et le genou fonctionne mieux.