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Coliques biliaires

Coliques biliaires

Qu’Est-ce que c’est?

La colique biliaire est une douleur constante ou intermittente dans l’abdomen supérieur, habituellement sous le côté droit de la cage thoracique. Cela arrive quand quelque chose bloque l’écoulement normal de la bile de la vésicule biliaire. La bile est un liquide qui aide à digérer les graisses. Dans des circonstances normales, la bile est fabriquée dans le foie et stockée dans la vésicule biliaire. Lorsque vous mangez un repas, la bile passe de la vésicule biliaire à travers le canal cystique et la voie biliaire principale dans l’intestin grêle, où elle se mélange avec la nourriture partiellement digérée.

Les calculs biliaires sont la raison la plus fréquente de la colique biliaire. Si une pierre biliaire bloque l’un de ces canaux, l’écoulement normal de la bile dans l’intestin est perturbé. Les cellules musculaires dans le canal biliaire se contractent vigoureusement pour essayer de déplacer la pierre, provoquant la douleur de la colique biliaire. Une sténose de la voie biliaire ou une tumeur peut également bloquer l’écoulement de la bile et provoquer des coliques biliaires.

Symptômes

Une personne souffrant de coliques biliaires se plaint généralement d’une douleur ou d’une sensation de pression dans le haut de l’abdomen. Cette douleur peut être au centre de l’abdomen supérieur juste en dessous du sternum, ou dans la partie supérieure droite de l’abdomen près de la vésicule biliaire et du foie. Chez certaines personnes, la douleur abdominale se propage vers l’omoplate droite. Beaucoup de gens ont aussi des nausées et des vomissements.

Parce que les symptômes des coliques biliaires sont généralement déclenchés par la demande de bile du système digestif, ils sont particulièrement fréquents après les repas gras. Les symptômes peuvent également se produire lorsqu’une personne qui jeûne soudainement brise le jeûne et mange un très gros repas.

Diagnostic

Après avoir décrit vos symptômes, votre médecin procédera à un examen physique, en accordant une attention particulière à la partie supérieure droite de votre abdomen (la région de votre foie et de votre vésicule biliaire). L’échographie, la même procédure indolore utilisée pour produire des images de bébés dans l’utérus, peut être utilisée pour produire des images de votre abdomen afin que votre médecin puisse rechercher des calculs biliaires. Des tests sanguins peuvent également être effectués, surtout si vous avez de la fièvre ou si votre douleur persiste.

La durée prévue

La plupart des épisodes de coliques biliaires passent après 1 à 5 heures. Après la douleur la plus intense, votre abdomen peut continuer à faire mal pendant environ 24 heures.

La prévention

Parce que les coliques biliaires sont généralement liées à des calculs biliaires, il peut être évité en contrôlant les facteurs de risque pour les calculs biliaires. Certains de ces facteurs de risque, tels que l’hérédité, l’âge croissant et la grossesse, font partie de la vie normale. D’autres, tels que l’obésité et un régime riche en graisses, sont des facteurs de risque que vous pouvez modifier grâce à un mode de vie sain. Les femmes en ménopause qui prennent des œstrogènes (traitement hormonal substitutif) sont également plus susceptibles de développer des calculs biliaires et des coliques biliaires.

Traitement

Au début, votre médecin peut vous prescrire des antidouleurs et vous encourager à suivre un régime sans gras. Si le premier épisode de colique biliaire est particulièrement sévère, ou si des épisodes de coliques persistent, une chirurgie pour enlever la vésicule biliaire (cholécystectomie) est généralement recommandée. Cette procédure peut être réalisée à l’aide de petites incisions à l’aide d’un instrument appelé laparoscope. La procédure nécessite généralement un bref séjour à l’hôpital, et certaines personnes peuvent quitter l’hôpital le jour même de leur opération. C’est le traitement le plus largement utilisé chez les personnes souffrant de calculs biliaires douloureux, car il est très efficace et sûr, sans complications dans plus de 90% des cas.

Si la chirurgie ne peut être pratiquée et que les symptômes des coliques biliaires persistent, des médicaments qui dissolvent les calculs biliaires peuvent être utilisés. Cependant, ce médicament est coûteux et peut prendre des mois ou des années à travailler. De plus, seules les petites pierres se dissoudront. Rarement, le médicament pour dissoudre les calculs biliaires est combiné avec une procédure appelée lithotripsie à ondes de choc, qui utilise des ondes de choc soigneusement ciblées pour briser les calculs biliaires. Cependant, chez de nombreuses personnes traitées par médication ou lithotritie, les calculs biliaires ont tendance à se former de nouveau en quelques années.

Quand appeler un professionnel

Appelez votre médecin chaque fois que vous avez des douleurs abdominales sévères, avec ou sans nausées et vomissements. Si vous présentez des symptômes de coliques biliaires et que vous développez soudainement de la fièvre et des frissons, cela peut indiquer une infection de la vésicule biliaire (cholécystite), alors appelez votre médecin immédiatement.

Pronostic

Tant que vous avez des calculs biliaires qui peuvent bloquer votre canal cystique ou votre canal cholédoque, vous êtes à risque d’épisodes répétés de coliques biliaires. Il y a aussi 25% de chances que vous développiez une cholécystite aiguë ou une autre complication des calculs biliaires dans les 10 à 20 ans.