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Cytomegalovirus

Cytomegalovirus

Qu’Est-ce que c’est?

Le cytomégalovirus (CMV) est un virus apparenté au virus de l’herpès. Il est si commun que presque tous les adultes dans les pays en développement et 50% à 85% des adultes aux États-Unis ont été infectés.

Habituellement, le CMV est une maladie bénigne qui ne cause pas de problèmes graves chez les enfants et les adultes en bonne santé. La plupart des gens présentent des symptômes pseudo-grippaux ou une maladie similaire à la mononucléose, s’ils développent des symptômes.

Être infecté par ce virus peut être grave et même mortel chez certaines personnes, notamment:

  • Personnes recevant une chimiothérapie pour le cancer

  • Les personnes atteintes de maladies qui suppriment le système immunitaire, comme le sida

  • Personnes ayant reçu des greffes d’organes ou de moelle osseuse

  • Nouveau-nés de femmes infectées par le CMV pendant la grossesse

Les femmes infectées par le CMV pour la première fois pendant la grossesse peuvent transmettre le virus à leurs bébés à naître dans l’utérus. Le virus peut également passer de la mère à l’enfant dans les sécrétions vaginales pendant l’accouchement et dans le lait maternel après la naissance. Le virus peut passer d’une personne à une autre par un contact personnel étroit, un contact sexuel, une transfusion sanguine ou une transplantation d’organe.

Symptômes

Il existe trois classes d’infections à CMV, chacune avec des symptômes différents:

Congénital

Jusqu’à 40% des bébés nés de femmes nouvellement infectées par le CMV pendant la grossesse seront infectés. Tous les bébés infectés n’auront pas de symptômes à la naissance. Ce type d’infection à CMV cause autant d’invalidité grave que le syndrome de Down, le syndrome d’alcoolisme fœtal et les anomalies du tube neural.

Les nouveau-nés atteints de CMV sont susceptibles de naître prématurés et de faible poids à la naissance. D’autres problèmes possibles incluent un petit cerveau (microcéphalie) ou d’autres troubles du système nerveux qui peuvent provoquer des crises, la surdité, un retard mental ou la mort. Cette infection peut entraîner une augmentation de la taille du foie et de la rate, un jaunissement de la peau et des yeux (d’une maladie du foie) et des troubles sanguins. Les nouveau-nés atteints de CMV peuvent avoir une éruption cutanée qui se compose de petites contusions appelées pétéchies et de contusions plus grandes connues sous le nom de purpura.

Un bébé né d’une mère déjà infectée par le CMV avant elle est tombée enceinte est moins susceptible d’être né avec CMV. Seuls 0,5% à 1,5% de ces bébés sont infectés (contre 40% des bébés nés de mères infectées pendant la grossesse), et leurs problèmes ont tendance à être moins graves.

Personnes en bonne santé

Dans la plupart des cas, les personnes en bonne santé qui sont infectées par le CMV développent habituellement des symptômes mineurs ou aucun symptôme. Lorsque les symptômes apparaissent, ils sont similaires aux symptômes de la mononucléose:

  • Fatigue

  • Fièvre de bas grade (peut durer des jours ou des semaines)

  • Frissons et / ou sueurs

  • Douleurs musculaires

  • Diminution de l’appétit

  • Ganglions lymphatiques agrandis

  • Gorge irritée

  • Mal de tête

Le virus devient habituellement inactif (latent ou dormant) chez les personnes en bonne santé sans traitement spécifique. Cependant, le CMV n’est jamais complètement éliminé du corps et peut être réactivé dans des situations telles que l’immunosuppression.

Personnes immunodéprimées

Les personnes ayant subi une greffe d’organe ou de moelle osseuse et celles atteintes du sida peuvent développer une maladie grave causée par le CMV. Typiquement, le virus latent d’une infection antérieure (l’infection CMV d’origine peut avoir eu lieu plusieurs années auparavant) redevient actif parce que le système immunitaire de la personne est affaibli. Les personnes dont le système immunitaire est affaibli courent un plus grand risque de devenir très malades si elles n’ont jamais eu de CMV dans le passé et d’acquérir une nouvelle infection.

L’infection à CMV réactivée peut affecter de nombreuses parties du corps:

  • La rétinite à CMV affecte les yeux et peut causer la cécité.

  • La pneumonie causée par le CMV peut être mortelle.

  • Le CMV peut affecter n’importe quelle partie du tractus gastro-intestinal, y compris l’œsophage, l’estomac, le foie, la vésicule biliaire, le pancréas et le côlon, provoquant des ulcères, une inflammation du foie, une occlusion intestinale et une colite. Les symptômes peuvent comprendre une déglutition douloureuse et difficile, des nausées, des vomissements, des douleurs abdominales, une peau jaune et une diarrhée aqueuse ou sanglante.

  • Le CMV peut infecter le cerveau et d’autres parties du système nerveux, provoquant des symptômes tels que maux de tête, confusion et faiblesse des jambes.

Diagnostic

Les médecins peuvent prescrire des tests sanguins pour les bébés ayant un faible poids à la naissance, la jaunisse, de petits cerveaux ou d’autres problèmes pouvant être associés à la CMV congénitale, mais ils peuvent aussi être causés par d’autres facteurs. Le diagnostic doit être confirmé en testant le sang ou les tissus du nourrisson dans les trois semaines suivant la naissance.

Les jeunes adultes en bonne santé n’ont généralement pas besoin d’être testés parce qu’ils n’ont pas besoin d’être traités spécifiquement pour le CMV. Ils récupèrent généralement sur une période de plusieurs semaines. Dans certains cas, des tests sanguins peuvent être effectués pour confirmer la cause de la maladie, puisque des symptômes similaires peuvent être causés par le virus Epstein-Barr (EBV) et même le virus de l’immunodéficience humaine (VIH). Des tests peuvent également être nécessaires pour surveiller les taux sanguins et l’inflammation du foie. Parfois, des tests échographiques sont nécessaires pour surveiller le foie ou la rate.

Pour les personnes vivant avec le VIH / SIDA qui ont un système immunitaire gravement affaibli, ou pour les personnes ayant subi une greffe d’organe ou de moelle osseuse, le diagnostic de CMV nécessite généralement un examen physique détaillé et des tests sanguins. Selon les symptômes, des échantillons d’urine et de selles peuvent être testés. Parfois, une biopsie de l’organe affecté, tel que le poumon ou le côlon, est nécessaire pour confirmer le diagnostic.

La durée prévue

La progression de la maladie chez les bébés infectés dans l’utérus, pendant la naissance ou pendant l’allaitement peut varier considérablement. Certains bébés peuvent mourir de l’infection et certains peuvent ne pas avoir d’effets durables. Le pronostic dépend de nombreux facteurs et ces bébés doivent être vus par un spécialiste.

Les adultes dont le système immunitaire est sain et qui sont déjà infectés par le CMV peuvent s’attendre à ce que le virus reste inactif. Aucun autre symptôme lié au CMV ne devrait se développer.

Une personne dont le système immunitaire est affaibli et qui développe une maladie liée au CMV (infection primaire ou réactivation) aura souvent besoin d’un traitement prolongé. Améliorer le système immunitaire est le meilleur espoir pour lutter contre les virus envahisseurs.

La prévention

Les femmes enceintes qui s’occupent de jeunes enfants devraient:

  • Lavez-vous souvent les mains avec du savon et de l’eau, surtout après avoir changé les couches. Bien se laver pendant 15 à 20 secondes.

  • Ne pas embrasser les jeunes enfants de moins de 5 ou 6 sur la bouche ou la joue. Au lieu de cela, les embrasser sur la tête ou leur donner un gros câlin.

  • Ne pas partager de la nourriture, des boissons ou des ustensiles (cuillères ou fourchettes) avec de jeunes enfants.

Si vous êtes enceinte et que vous travaillez dans une garderie, réduisez le risque de contracter le CMV en travaillant avec des enfants de plus de 2 ans et demi, surtout si vous n’avez jamais été infecté par le CMV ou si vous n’êtes pas certain exposé.

Dans certains cas, les personnes atteintes du SIDA ou celles qui ont subi une greffe d’organe ou de moelle osseuse peuvent avoir besoin de prendre des médicaments pour prévenir la réactivation du CMV. Si les personnes immunodéprimées ont besoin de transfusions sanguines, elles recevront probablement du sang dont les globules blancs ont été retirés. Cela réduit le risque d’infection.

En outre, il est essentiel pour les personnes vivant avec le VIH / sida dont le système immunitaire est extrêmement affaibli de prévoir des examens oculaires réguliers pour détecter rapidement le CMV, même avant que les symptômes ne se manifestent. Cela peut aider à éviter la perte de vision.

Traitement

Le traitement des bébés infectés par le CMV dépend du type et de la gravité des symptômes. Le traitement doit être assuré par un spécialiste au cas par cas.

Les personnes en bonne santé n’ont généralement pas besoin de traitement spécifique contre le CMV.

Bien qu’il n’y ait pas de remède pour le CMV, les receveurs de greffes d’organes, les personnes atteintes du SIDA et d’autres personnes atteintes de troubles immunitaires peuvent avoir besoin d’un traitement pour supprimer l’infection latente. Le traitement du CMV peut comprendre la tentative de corriger le trouble immunitaire sous-jacent. Par exemple, l’expérience dans le traitement des personnes atteintes du SIDA montre que lorsque le système immunitaire d’une personne s’améliore, les maladies liées au CMV peuvent s’améliorer.

Les médicaments utilisés pour traiter le CMV comprennent le ganciclovir (Cytovene ou Vitrasert), le valganciclovir (Valcyte), le cidofovir (Vistide) et le foscarnet (Foscavir).

  • Le ganciclovir peut être administré par voie intraveineuse (dans une veine), par voie orale ou sous forme de pastille implantée dans l’œil pour traiter une infection de la rétine.

  • Le valganciclovir a une meilleure absorption orale que le ganciclovir, mais les deux médicaments sont par ailleurs très similaires.

  • Le cidofovir est approuvé pour le traitement de la rétinite à CMV.

  • Foscarnet doit être administré par voie intraveineuse et est habituellement réservé à ceux qui ont un virus résistant au ganciclovir ou à ceux qui ont des effets secondaires graves du ganciclovir.

Les effets secondaires du ganciclovir et du valganciclovir comprennent la suppression des globules blancs (nécessaires pour combattre l’infection), des globules rouges (qui transportent l’oxygène) et des plaquettes (qui aident le sang à coaguler). Parce que le cidofovir et le foscarnet peuvent causer des lésions rénales, la fonction rénale doit être surveillée attentivement.

Quand appeler un professionnel

Un médecin devrait voir votre bébé s’il a la peau jaune (jaunisse), des problèmes d’audition, des éruptions cutanées, de la fièvre, des convulsions ou des vomissements. Si vous êtes un adulte en bonne santé, appelez votre médecin si vous avez des douleurs abdominales intenses, des vomissements ou de la fièvre qui durent plus de 48 heures ou si vous avez une fatigue importante, des sueurs, des frissons ou si vous perdez du poids.

Si vous avez un système immunitaire affaibli, consultez un médecin si vous avez des changements visuels, des changements mentaux, des difficultés ou des douleurs à avaler, des douleurs abdominales, des vomissements ou de la diarrhée, de la toux, de la fièvre ou des difficultés respiratoires.

Pronostic

Chez les bébés, les conséquences peuvent durer toute une vie ou être fatales. Chez les personnes en bonne santé, le CMV est presque toujours léger et disparaît tout seul. Les personnes dont le système immunitaire est affaibli peuvent perdre la vue ou avoir des maladies mortelles et invalidantes qui peuvent nécessiter une thérapie à vie pour prévenir ces complications.