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Démence

Démence

Qu’Est-ce que c’est?

La démence est un modèle de déclin mental causé par différentes maladies ou conditions. Le plus souvent, la démence se produit lorsque les cellules nerveuses du cerveau (neurones) meurent, et les connexions entre les neurones sont interrompues. Ces perturbations ont diverses causes et ne peuvent généralement pas être inversées.

La maladie d’Alzheimer cause plus de 60% de toutes les démences. Les maladies vasculaires, telles que les accidents vasculaires cérébraux, sont la deuxième cause la plus fréquente.

  • La maladie de Lewy, qui provoque la dégénérescence des neurones dans le cerveau, est à l’origine de 20% des démences.

D’autres conditions qui peuvent causer la démence incluent:

  • Maladie de Lewy

  • la maladie de Creutzfeldt-Jakob

  • Blessure à la tête traumatique

  • Syndrome immunodéficitaire acquis

  • L’abus d’alcool

  • Les maladies dégénératives, telles que la maladie de Huntington et la maladie de Pick

  • Beaucoup d’autres maladies dégénératives rares

Dans de rares cas, la démence est causée par une maladie traitable, et elle peut être partiellement ou totalement inversée si la condition est diagnostiquée et traitée précocement:

  • Dépression

  • Les réactions défavorables aux médicaments

  • Infections, telles que la syphilis ou la méningite fongique

  • Les conditions métaboliques, telles que les carences en vitamine B12 ou en hormones thyroïdiennes

Dans les pays développés, environ 15% des personnes de plus de 65 ans sont atteintes de démence.

Symptômes

Les symptômes de la démence émergent lentement, s’aggravent avec le temps et limitent la capacité de la personne à fonctionner.

Le premier symptôme de la démence est la perte de mémoire. Tout le monde a des trous de mémoire de temps en temps. Cependant, la perte de mémoire de la démence est plus grande et affecte votre capacité à fonctionner. Par exemple, oublier où vous mettez votre clé de voiture est normal. Oublier comment utiliser la clé est un symptôme possible de la démence.

Souvent, une personne atteinte de démence ne réalise pas qu’elle a un problème. Au lieu de cela, les membres de la famille reconnaissent que quelque chose ne va pas.

Avec la perte de mémoire, une personne atteinte de démence peut avoir des problèmes avec des tâches mentales complexes. Ils peuvent avoir de la difficulté à équilibrer un chéquier, à conduire, à savoir quel jour il s’agit et à apprendre de nouvelles choses. Ils peuvent être inattentifs et manifester un mauvais jugement. Leur humeur et leur comportement peuvent également changer.

Au fur et à mesure que le trouble progresse, la personne peut avoir de la difficulté à parler en phrases complètes. Ils peuvent ne pas reconnaître leur environnement ou d’autres personnes. Ils peuvent avoir des problèmes avec les soins personnels, comme le bain. Dans certains cas, une personne atteinte de démence peut voir ou entendre des choses qui ne le sont pas (hallucinations et idées délirantes). Ils peuvent être très agités, se retirer d’autres personnes.

Diagnostic

Le médecin demandera quand les problèmes de mémoire ont commencé et à quelle vitesse ils ont empiré. Cette information, ainsi que l’âge de la personne, peut aider à suggérer un diagnostic probable. Par exemple:

  • Si la personne est âgée et a constamment eu une aggravation de la mémoire et d’autres problèmes pendant plusieurs années, un médecin peut soupçonner la maladie d’Alzheimer.

  • Si les symptômes s’aggravaient rapidement, la maladie de Creutzfeldt-Jakob pourrait être une cause probable.

  • Si la personne a déjà subi un AVC ou présente un risque plus élevé d’AVC, le médecin considérera la démence vasculaire comme la cause sous-jacente.

Cependant, la cause exacte de la démence chez un individu peut souvent être difficile à déterminer.

Pour diagnostiquer la démence, un médecin cherche à voir si la mémoire d’une personne s’aggrave progressivement, avec au moins un des éléments suivants:

  • Difficulté à comprendre ou à utiliser la langue

  • L’incapacité d’accomplir un acte déterminé ou une séquence d’activités motrices

  • L’incapacité de reconnaître des objets familiers ou des personnes

  • Difficulté à accomplir des tâches aussi complexes que la planification ou l’organisation

Les médecins testent les gens en testant la mémoire et l’attention. Un outil couramment utilisé pour dépister la démence est le Mini Mental State Exam. Il s’agit de 11 évaluations courtes, telles que demander à la personne quel jour et quelle année elle est ou faire en sorte que la personne compte à rebours de 100 par sept (100, 93, 86, etc.). Si la personne répond correctement, la démence est moins probable.

Les tests de laboratoire peuvent affiner les causes possibles. Certains tests comprennent:

  • Imagerie par résonance magnétique (IRM) ou tomodensitométrie (TDM) – Ceux-ci créent des images de structures à l’intérieur de la tête (similaire à la façon dont les rayons X créent des images d’os). Les images peuvent révéler des tumeurs cérébrales et des accidents vasculaires cérébraux. Si ces tests ne montrent pas d’anomalies majeures, le diagnostic pourrait être la maladie d’Alzheimer.

  • Tomographie par émission de positrons (PET) – De plus en plus, ces scanners sont utilisés pour détecter la maladie d’Alzheimer et les conditions qui peuvent se transformer en maladie d’Alzheimer. Ils ne sont pas encore largement disponibles.

  • Des analyses de sang – Elles sont effectuées pour aider à évaluer la santé globale et également pour déterminer si une carence en vitamine B12 ou de très faibles niveaux d’hormones thyroïdiennes peuvent contribuer à la diminution du fonctionnement mental.

  • Ponction lombaire (ponction lombaire) – Ce test est rarement nécessaire pour évaluer la démence. Parfois, votre médecin peut vouloir être certain que la pression du liquide autour du cerveau est normale. Des tests en laboratoire sur un échantillon de liquide céphalo-rachidien peuvent également garantir l’absence d’infection. Les chercheurs étudient les protéines dans le liquide céphalo-rachidien pour voir si certains modèles peuvent détecter des causes spécifiques de démence, ou peuvent prédire les perspectives (pronostic).

La durée prévue

Dans la plupart des cas, la démence s’aggrave et ne peut être guérie. Une personne atteinte de démence peut vivre pendant des mois, des années ou des décennies, selon la cause de la démence et si la personne souffre d’autres troubles médicaux.

Dans les rares cas où la démence est causée par une maladie traitable, comme une infection, un trouble métabolique ou une dépression, la démence est habituellement réversible après le traitement.

La prévention

La plupart des causes de la démence ne peuvent pas être évitées. Cependant, de bonnes habitudes de santé personnelles et des soins médicaux peuvent prévenir certains types de démence. Voici quelques choses que vous pouvez faire:

  • Démence causée par la maladie d’Alzheimer et les accidents vasculaires cérébraux – Beaucoup des mêmes pratiques qui réduisent le risque de maladie cardiaque et d’accident vasculaire cérébral réduisent également le risque de maladie d’Alzheimer. Surveillez et contrôlez votre tension artérielle et votre taux de cholestérol, faites de l’exercice tous les jours, et mangez une alimentation équilibrée avec beaucoup de fruits et de légumes pour maintenir un poids santé, essayez de maintenir un poids santé, évitez le tabac.

  • La démence liée à l’alcool – Limitez la quantité d’alcool que vous buvez.

  • Démence traumatique – Évitez les blessures à la tête en utilisant toujours les ceintures de sécurité, les casques et les autres équipements de protection.

  • Certaines démences liées à l’infection – Éviter les comportements sexuels à haut risque.

  • La démence par carence en vitamines – Assurez-vous que votre alimentation contient suffisamment de vitamines B, en particulier la vitamine B12. Votre médecin peut vouloir commander un test sanguin pour le niveau de B12.

  • La démence liée à l’hormone – Votre médecin voudra peut-être commander un test sanguin appelé TSH (thyroid stimulating hormone) pour s’assurer que votre thyroïde fonctionne correctement.

Garder votre esprit actif et votre corps en forme peut aider à prévenir le déclin mental et réduire ou retarder la perte de mémoire. Si vous faites de l’exercice physique tous les jours et que vous continuez à défier votre cerveau tout au long de la vie, vous pouvez aider à protéger votre cerveau contre le déclin mental.

Traitement

Parfois, la cause de la démence peut être inversée, comme une carence en vitamine B12 ou une thyroïde sous-active. Traiter ces conditions peut améliorer la démence. D’autres facteurs réversibles pouvant contribuer aux symptômes comprennent la consommation excessive d’alcool et la dépression.

Les personnes atteintes de démence vasculaire peuvent montrer moins de déclin mental si leur pression artérielle est contrôlée, elles arrêtent de fumer, abaissent le LDL («mauvais» cholestérol), font de l’exercice régulièrement et conservent un poids santé.

Chez certaines personnes, les médicaments pour la maladie d’Alzheimer peuvent aider avec des symptômes comportementaux et peut-être ralentir le déclin mental. Ils peuvent retarder la nécessité d’un placement dans une maison de soins infirmiers. Les inhibiteurs de l’acétylcholinestérase, tels que le donépézil (Aricept), la galantamine (Razadyne) et la rivastigmine (Exelon), peuvent être prescrits pour la démence d’Alzheimer légère à modérée. Memantine (Namenda) est approuvé pour la démence d’Alzheimer modérément sévère.

Ces mêmes médicaments sont parfois utilisés pour traiter la démence associée à la maladie de Lewy.

Cependant, beaucoup de gens ne s’améliorent pas du tout avec des médicaments ou s’améliorent seulement un peu.

Selon la cause de la démence, plusieurs spécialistes peuvent être impliqués dans les soins, y compris des neurologues, des psychologues, des psychiatres ou des médecins gériatriques. Les infirmières et les travailleurs sociaux jouent un rôle très important dans les soins.

Voici quelques aspects faciles à mettre en œuvre des soins qui aident à atténuer les symptômes:

  • Environnement familier, personnes et routines, parce que trop de changements peuvent causer de la confusion et de l’agitation

  • Lumineux, environnements actifs pour aider à concentrer l’attention de la personne et le garder orienté vers l’environnement

  • Environnements sûrs afin que la personne ne puisse pas être blessée ou se perdre si elle s’éloigne

  • Exercice physique pour améliorer l’équilibre et la bonne santé générale

  • Thérapies appropriées, y compris la musique, l’art et l’ergothérapie, pour stimuler et améliorer le contrôle des muscles

Quand appeler un professionnel

Appelez votre médecin si vous ou un proche éprouvez des difficultés avec l’un des éléments suivants:

  • Apprendre et se souvenir de nouvelles informations

  • Gérer des tâches complexes, telles que la préparation d’un repas

  • Raisonnement, comme savoir organiser les courses

  • Orientation, comme connaître le jour de la semaine ou l’heure de la journée

  • Langue, y compris trouver des mots pour exprimer des pensées

Une personne atteinte de démence peut également présenter les types de comportements suivants:

  • Changements dans le comportement de l’humeur, tels que l’irritabilité

  • Placer des objets du quotidien dans des endroits étranges, comme mettre un chapeau au micro-ondes

  • Oublier le jour, le mois, l’heure ou le lieu

  • Perte du désir d’entreprendre des activités ou être aussi actif que d’habitude

Pronostic

Les perspectives de la démence dépendent de la cause et peuvent varier selon les individus. Par exemple, le traitement précoce de la démence causée par une carence en vitamine peut conduire à une récupération complète de la mémoire. Si l’accident vasculaire cérébral est la cause, la perte de mémoire de la personne peut rester stable pendant des années.

Les médicaments peuvent ralentir le taux de déclin chez certaines personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer.

Cependant, dans la plupart des cas, le trouble s’aggrave progressivement. Selon la cause, l’âge, la santé générale et la disponibilité des traitements, l’espérance de vie peut être aussi courte que quelques mois ou aussi longue que 15 à 20 ans.