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Hépatite

Qu’est-ce que l’hépatite?

L’hépatite se réfère à un état inflammatoire du foie. Il est souvent causé par une infection virale, mais il existe d’autres causes possibles d’hépatite. Ceux-ci comprennent l’hépatite auto-immune et l’hépatite qui survient en tant que résultat secondaire de médicaments, de drogues, de toxines et d’alcool. L’hépatite auto-immune est une maladie qui survient lorsque votre corps fabrique des anticorps contre votre tissu hépatique.

Votre foie est situé dans la partie supérieure droite de votre abdomen. Il effectue de nombreuses fonctions essentielles qui affectent le métabolisme dans tout votre corps, y compris:

  • la production de bile, essentielle à la digestion
  • filtrage des toxines de votre corps
  • l’excrétion de la bilirubine (un produit de globules rouges en panne), du cholestérol, des hormones et des médicaments
  • répartition des glucides, des lipides et des protéines
  • activation des enzymes, qui sont des protéines spécialisées essentielles aux fonctions du corps
  • stockage de glycogène (une forme de sucre), de minéraux et de vitamines (A, D, E et K)
  • synthèse de protéines sanguines, telles que l’albumine
  • synthèse des facteurs de coagulation

Selon les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), environ 4,4 millions d’Américains vivent actuellement avec l’hépatite B chronique. Beaucoup plus de gens ne savent même pas qu’ils ont une hépatite.

Les options de traitement varient selon le type d’hépatite que vous avez. Vous pouvez prévenir certaines formes d’hépatite par des vaccinations et des précautions de style de vie.

Les 5 types d’hépatite virale

Les hépatites A, B, C, D et E sont des infections virales du foie qui sont classées comme hépatites. Un virus différent est responsable de chaque type d’hépatite transmise par voie virale.

L’hépatite A est toujours une maladie aiguë à court terme, tandis que les hépatites B, C et D sont les plus susceptibles de devenir chroniques. L’hépatite E est habituellement aiguë mais peut être particulièrement dangereuse chez les femmes enceintes.

Hépatite A

L’hépatite A est causée par une infection par le virus de l’hépatite A (VHA). Ce type d’hépatite est le plus souvent transmis par la consommation d’aliments ou d’eau contaminés par les excréments d’une personne infectée par l’hépatite A.

Hépatite B

L’hépatite B est transmise par contact avec des fluides corporels infectieux, tels que le sang, les sécrétions vaginales ou le sperme, contenant le virus de l’hépatite B (VHB). L’utilisation de drogues injectables, les relations sexuelles avec un partenaire infecté ou le partage de rasoirs avec une personne infectée augmentent le risque de contracter l’hépatite B.

Le CDC estime que 1,2 million de personnes aux États-Unis et 350 millions de personnes dans le monde vivent avec cette maladie chronique.

Hépatite C

L’hépatite C provient du virus de l’hépatite C (VHC). L’hépatite C est transmise par contact direct avec des fluides corporels infectés, généralement par l’injection de drogues et le contact sexuel. Le VHC figure parmi les infections virales transmissibles par le sang les plus courantes aux États-Unis. Environ 2,7 à 3,9 millions d’Américains vivent actuellement avec une forme chronique de cette infection.

Hépatite D

Aussi appelée hépatite delta, l’hépatite D est une maladie hépatique grave causée par le virus de l’hépatite D (HDV). Le HDV est contracté par contact direct avec du sang infecté. L’hépatite D est une forme rare d’hépatite qui survient uniquement en association avec l’hépatite B. Le virus de l’hépatite D ne peut pas se multiplier sans la présence de l’hépatite B. Il est très rare aux États-Unis.

Hépatite E

L’hépatite E est une maladie transmise par l’eau causée par le virus de l’hépatite E (VHE). L’hépatite E se trouve principalement dans les zones où l’hygiène est mauvaise et résulte généralement de l’ingestion de matières fécales qui contaminent l’approvisionnement en eau. Cette maladie est rare aux États-Unis. Cependant, des cas d’hépatite E ont été signalés au Moyen-Orient, en Asie, en Amérique centrale et en Afrique, selon le CDC.

Causes de l’hépatite non infectieuse

Alcool et autres toxines

La consommation excessive d’alcool peut causer des dommages au foie et une inflammation. Ceci est parfois appelé hépatite alcoolique. L’alcool blesse directement les cellules de votre foie. Au fil du temps, il peut causer des dommages permanents et entraîner une insuffisance hépatique et une cirrhose, un épaississement et une cicatrisation du foie.

D’autres causes toxiques de l’hépatite comprennent la surutilisation ou la surdose de médicaments et l’exposition aux poisons.

Réponse du système auto-immune

Dans certains cas, le système immunitaire considère le foie comme un objet nuisible et commence à l’attaquer. Il provoque une inflammation continue qui peut aller de légère à grave, entravant souvent la fonction hépatique. C’est trois fois plus fréquent chez les femmes que chez les hommes.

Symptômes courants de l’hépatite

Si vous avez des formes infectieuses chroniques d’hépatite, comme l’hépatite B et C, il se peut que vous n’ayez pas de symptômes au début. Les symptômes peuvent ne pas se produire jusqu’à ce que les dommages affectent la fonction hépatique.

Les signes et les symptômes de l’hépatite aiguë apparaissent rapidement. Ils comprennent:

  • fatigue
  • symptômes pseudo-grippaux
  • urine foncée
  • tabouret pâle
  • douleur abdominale
  • perte d’appétit
  • perte de poids inexpliquée
  • la peau et les yeux jaunes, qui peuvent être des signes de jaunisse

L’hépatite chronique se développe lentement, de sorte que ces signes et symptômes peuvent être trop subtiles à remarquer.

Comment l’hépatite est diagnostiquée

Histoire et examen physique

Pour diagnostiquer l’hépatite, d’abord votre médecin prendra vos antécédents pour déterminer les facteurs de risque que vous pourriez avoir pour l’hépatite infectieuse ou non infectieuse.

Lors d’un examen physique, votre médecin peut appuyer doucement sur votre abdomen pour voir s’il y a de la douleur ou de la sensibilité. Votre médecin peut également sentir si votre foie est hypertrophié. Si votre peau ou vos yeux sont jaunes, votre médecin le notera pendant l’examen.

Tests de la fonction hépatique

Les tests de la fonction hépatique utilisent des échantillons de sang pour déterminer l’efficacité de votre foie. Les résultats anormaux de ces tests peuvent être la première indication qu’il existe un problème, surtout si vous ne montrez aucun signe lors d’un examen physique d’une maladie du foie. Des niveaux élevés d’enzymes hépatiques peuvent indiquer que votre foie est stressé, endommagé ou ne fonctionne pas correctement.

D’autres tests sanguins

Si vos tests de la fonction hépatique sont anormaux, votre médecin ordonnera probablement d’autres tests sanguins pour détecter la source du problème. Ces tests peuvent vérifier les virus qui causent l’hépatite. Ils peuvent également être utilisés pour vérifier les anticorps qui sont communs dans des conditions telles que l’hépatite auto-immune.

Ultrason

Une échographie abdominale utilise des ondes ultrasoniques pour créer une image des organes dans votre abdomen. Ce test permet à votre médecin d’examiner de près votre foie et les organes voisins. Il peut révéler:

  • fluide dans votre abdomen
  • dommages au foie ou l’élargissement
  • tumeurs du foie
  • anomalies de la vésicule biliaire

Parfois, le pancréas apparaît également sur les images échographiques. Cela peut être un test utile pour déterminer la cause de votre fonction hépatique anormale.

Biopsie du foie

Une biopsie du foie est une procédure invasive qui implique que votre médecin prenne un échantillon de tissu de votre foie. Il peut être fait à travers votre peau avec une aiguille et ne nécessite pas de chirurgie. Typiquement, une échographie est utilisée pour guider votre médecin lors de la prise de l’échantillon de biopsie.

Ce test permet à votre médecin de déterminer comment l’infection ou l’inflammation a affecté votre foie. Il peut également être utilisé pour échantillonner toutes les zones de votre foie qui semblent anormales.

Comment l’hépatite est traitée

Les options de traitement sont déterminées par le type d’hépatite que vous avez et si l’infection est aiguë ou chronique.

Hépatite A

L’hépatite A ne nécessite habituellement pas de traitement, car il s’agit d’une maladie à court terme. Le repos au lit peut être recommandé si les symptômes causent beaucoup d’inconfort. Si vous avez des vomissements ou de la diarrhée, suivez les directives de votre médecin pour l’hydratation et la nutrition.

Le vaccin contre l’hépatite A est disponible pour prévenir cette infection. La plupart des enfants commencent la vaccination entre 12 et 18 mois. C’est une série de deux vaccins. La vaccination contre l’hépatite A est également disponible pour les adultes et peut être combinée au vaccin contre l’hépatite B.

Hépatite B

L’hépatite B aiguë ne nécessite pas de traitement spécifique.

L’hépatite B chronique est traitée avec des médicaments antiviraux. Cette forme de traitement peut être coûteuse car elle doit être poursuivie pendant plusieurs mois ou plusieurs années. Le traitement de l’hépatite B chronique nécessite également des évaluations médicales régulières et une surveillance pour déterminer si le virus répond au traitement.

L’hépatite B peut être prévenue par la vaccination. Le CDC recommande la vaccination contre l’hépatite B pour tous les nouveau-nés. La série de trois vaccins est généralement terminée au cours des six premiers mois de l’enfance. Le vaccin est également recommandé pour tout le personnel soignant et médical.

Hépatite C

Les médicaments antiviraux sont utilisés pour traiter les formes aigues et chroniques de l’hépatite C. Les personnes qui développent une hépatite C chronique sont généralement traitées avec une combinaison de médicaments antiviraux. Ils peuvent également avoir besoin de tests supplémentaires pour déterminer la meilleure forme de traitement.

Les personnes qui développent une cirrhose (cicatrisation du foie) ou une maladie du foie à la suite d’une hépatite C chronique peuvent être candidates à une greffe du foie.

Actuellement, il n’y a pas de vaccination contre l’hépatite C.

Hépatite D

Aucun médicament antiviral n’existe pour le traitement de l’hépatite D en ce moment. Selon une étude de 2013, un médicament appelé interféron alpha peut être utilisé pour traiter l’hépatite D, mais il ne montre qu’une amélioration chez environ 25 à 30% des personnes.

L’hépatite D peut être évitée en obtenant la vaccination contre l’hépatite B, car une infection à l’hépatite B est nécessaire pour développer l’hépatite D.

Hépatite E

Actuellement, aucune thérapie médicale spécifique n’est disponible pour traiter l’hépatite E. Parce que l’infection est souvent aiguë, elle se résout habituellement d’elle-même. On conseille souvent aux personnes atteintes de ce type d’infection de se reposer suffisamment, de boire beaucoup de liquides, d’avoir assez de nutriments et d’éviter l’alcool. Cependant, les femmes enceintes qui développent cette infection nécessitent une surveillance étroite et des soins.

Hépatite auto-immune

Les corticostéroïdes, comme la prednisone ou le budésonide, sont extrêmement importants dans le traitement précoce de l’hépatite auto-immune. Ils sont efficaces chez environ 80% des personnes atteintes de cette maladie.

L’azothioprine (Imuran), un médicament qui supprime le système immunitaire, est souvent inclus dans le traitement. Il peut être utilisé avec ou sans stéroïdes.

D’autres médicaments immunosuppresseurs comme le mycophénolate (CellCept), le tacrolimus (Prograf) et la cyclosporine (Neoral) peuvent également être utilisés comme alternatives à l’azathioprine pour le traitement.

Conseils pour prévenir l’hépatite

Hygiène

Pratiquer une bonne hygiène est l’un des principaux moyens d’éviter de contracter l’hépatite A et E. Si vous voyagez dans un pays en développement, vous devriez éviter:

  • eau locale
  • la glace
  • crustacés et huîtres crus ou insuffisamment cuits
  • fruits et légumes crus

L’hépatite B, C et D contractée par le sang contaminé peut être prévenue par:

  • ne pas partager les aiguilles de la drogue
  • ne pas partager les rasoirs
  • ne pas utiliser la brosse à dents de quelqu’un d’autre
  • ne pas toucher le sang répandu

Les hépatites B et C peuvent également être contractées lors de rapports sexuels et de contacts sexuels intimes. Pratiquer des rapports sexuels protégés en utilisant des condoms et des digues dentaires peut aider à diminuer le risque d’infection.

Vaccins

L’utilisation de vaccins est une clé importante pour prévenir l’hépatite. Des vaccins sont disponibles pour prévenir le développement des hépatites A et B. Des experts développent actuellement des vaccins contre l’hépatite C. Un vaccin contre l’hépatite E existe en Chine, mais il n’est pas disponible aux États-Unis.

Complications
de l’hépatite

L’hépatite B ou C chronique peut souvent entraîner des problèmes de santé plus graves. Parce que le virus affecte le foie, les personnes atteintes d’hépatite B ou C chronique sont à risque de:

  • maladie du foie chronique
  • cirrhose
  • cancer du foie

Lorsque votre foie cesse de fonctionner normalement, une insuffisance hépatique peut survenir. Les complications de l’insuffisance hépatique comprennent:

  • troubles de la coagulation
  • une accumulation de liquide dans votre abdomen, connu sous le nom d’ascite
  • augmentation de la pression artérielle dans les veines portales qui pénètrent dans le foie, connue sous le nom d’hypertension portale
  • insuffisance rénale
  • encéphalopathie hépatique, qui peut impliquer la fatigue, la perte de mémoire, et les capacités mentales diminuées en raison de l’accumulation de toxines, comme l’ammoniac, qui affectent la fonction cérébrale
  • carcinome hépatocellulaire, qui est une forme de cancer du foie
  • décès

Les personnes atteintes d’hépatite B et C chronique sont encouragées à éviter l’alcool, car il peut accélérer la maladie et l’échec du foie. Certains suppléments et médicaments peuvent également affecter la fonction hépatique. Si vous avez une hépatite B ou C chronique, consultez votre médecin avant de prendre de nouveaux médicaments.

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