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Hirsutisme

Hirsutisme

Qu’Est-ce que c’est?

L’hirsutisme est la croissance excessive des cheveux dans certaines zones du visage et du corps d’une femme, comme la zone de la moustache et la barbe, qui crée un « modèle masculin » de cheveux. Les femmes peuvent normalement avoir des poils fins, pâles et légèrement visibles dans ces zones, mais on ne s’attend pas à une forte croissance des poils chez les mâles présentant des poils rêches ou colorés.

Les schémas normaux de la croissance des cheveux et de la distribution des cheveux varient considérablement, principalement en fonction du contexte racial. Par exemple, les Blancs en tant que groupe ont plus de croissance des poils du visage et du cuir chevelu que les Noirs ou les Asiatiques, et les femmes blanches d’origine méditerranéenne ont normalement plus de poils que les femmes des pays nordiques.

L’hirsutisme chez les femmes signifie que les follicules pileux sont sur-stimulés par la testostérone ou d’autres hormones androgènes. Les androgènes sont les hormones sexuelles dominantes chez les hommes. Les femmes ont normalement de faibles taux d’androgènes. L’hirsutisme peut être causé par des taux anormalement élevés d’androgènes ou une stimulation anormale des follicules pileux, même lorsque les taux d’androgènes sont normaux.

Dans certains cas, l’androgène supplémentaire provient de médicaments tels que certains progestatifs utilisés dans certaines marques de pilules contraceptives ou des stéroïdes de culturisme qui contiennent des androgènes ou ont des effets similaires à ceux des androgènes. D’autres médicaments peuvent indirectement amener le corps à fabriquer des hormones androgènes supplémentaires. Ceux-ci comprennent certains médicaments pour traiter les nausées, la schizophrénie, l’agitation, les crises d’épilepsie, les migraines, les troubles bipolaires, l’agression et l’hypertension artérielle, ainsi que les œstrogènes et les médicaments opiacés.

Occasionnellement, la surproduction d’hormones androgènes est causée par une anomalie des ovaires, des glandes surrénales ou de l’hypophyse du cerveau.

Une croissance excessive des cheveux ne correspond pas au modèle de croissance déclenché par les hormones androgènes (par exemple, les cheveux entre les yeux, sur le front, sur les tempes ou sur les joues du visage). Cette croissance des cheveux, appelée hypertrichose, peut être causée par des problèmes thyroïdiens ou par l’anorexie mentale. Il peut également résulter de l’utilisation à long terme de certains médicaments oraux, y compris la cyclosporine (Neoral, Sandimmune, SangCya), la phénytoïne (Dilantin), le minoxidil (Loniten) et la pénicillamine (Cuprimine, Depen).

Symptômes

Une femme avec la forme la plus douce d’hirsutisme peut remarquer une croissance significative des cheveux qui sont matures (la même couleur que les cheveux du cuir chevelu) sur la lèvre supérieure, le menton, la zone des favoris, autour des mamelons ou du bas-ventre. Un hirsutisme plus avancé fera pousser les cheveux matures sur le haut du dos, les épaules, le sternum et l’abdomen supérieur. Il commence le plus souvent pendant la puberté. Si l’hirsutisme commence avant ou après la puberté, la cause pourrait être hormonale et la femme devrait être évaluée par un médecin.

Diagnostic

Votre médecin vous posera des questions sur vos antécédents médicaux en accordant une attention particulière à vos cycles menstruels. Il ou elle vous examinera également. Si vous avez un cycle cyclique normal des règles, l’hirsutisme est très probablement génétique (héréditaire). Si vos cycles menstruels sont irréguliers et ont toujours été irréguliers, la cause pourrait être le syndrome des ovaires polykystiques. Si l’hirsutisme et l’irrégularité menstruelle sont nouveaux, vous devrez être évalué pour une condition potentiellement plus grave, telle qu’une tumeur de l’ovaire, des glandes surrénales ou de l’hypophyse. Ceci est particulièrement important si vous sautez des périodes. Si vous avez un léger hirsutisme et que vous ne présentez aucun symptôme suggérant que vous êtes hyperproducteur d’hormones androgènes, vous n’aurez peut-être pas besoin de tests supplémentaires.

Si vous avez besoin de plus de tests, vous aurez probablement plusieurs tests sanguins:

  • Les hormones testostérone et déhydroépiandrostérone peuvent être mesurées pour vérifier les signes de syndrome des ovaires polykystiques, les tumeurs des ovaires, les tumeurs des glandes surrénales, les hypertrophies des glandes surrénales ou les tumeurs qui peuvent stimuler les glandes surrénales.

  • L’hormone prolactine peut être mesurée pour vérifier les signes d’une tumeur dans l’hypophyse.

  • Les niveaux de sucre dans le sang et de cholestérol peuvent être testés, car le diabète et les taux élevés de cholestérol sont fréquemment associés à certaines causes d’hirsutisme.

Selon les résultats de ces tests, votre médecin peut commander des tests hormonaux supplémentaires pour aider à clarifier la raison pour laquelle vous produisez trop d’androgènes en évaluant la fonction de votre glande surrénale et de votre glande pituitaire. Dans certains cas, votre médecin voudra voir une image d’un ou plusieurs organes. Les tests couramment utilisés sont l’imagerie par résonance magnétique (IRM) du cerveau, une tomodensitométrie (TDM) des glandes surrénales ou une échographie des ovaires.

La durée prévue

La plupart des causes de l’hirsutisme créent une tendance à avoir une croissance excessive des cheveux toute la vie. Cependant, de nombreuses femmes auront une réponse satisfaisante au traitement médical si elles continuent la thérapie pendant plusieurs mois ou plus. Quelques causes d’hirsutisme (telles que les tumeurs qui produisent des hormones androgènes ou des tumeurs dans l’hypophyse) peuvent être traitées par un traitement chirurgical, une radiothérapie ou les deux.

Les traitements cosmétiques peuvent temporairement supprimer les poils indésirables et limiter la repousse des poils dans les zones traitées.

La prévention

La plupart des causes de l’hirsutisme échappent au contrôle d’une femme. Vous devriez éviter les médicaments inutiles qui sont connus pour provoquer l’hirsutisme.

Traitement

Si une cause spécifique d’hirsutisme est diagnostiquée, votre médecin peut suggérer un traitement approprié pour cette cause. Pour les femmes en surpoids, perdre du poids peut réduire les niveaux d’androgènes et améliorer l’hirsutisme. Pour toutes les femmes atteintes d’hirsutisme, les traitements cosmétiques et les traitements médicaux qui diminuent les taux d’androgènes ou leur impact sur les follicules pileux peuvent être utiles:

  • Plumaison, rasage, épilation à la cire, adoucissants chimiques (crèmes dépilatoires) – Bien que tous ces traitements soient efficaces contre l’hirsutisme léger, ils peuvent irriter la peau et doivent être répétés pour un succès continu. L’épilation à la cire doit être faite toutes les quatre à six semaines. Les autres traitements plus fréquemment.

  • Techniques d’épilation au laser – Les techniques laser utilisent la lumière pour générer de la chaleur à l’intérieur des follicules pileux, ce qui détruit la capacité des cheveux à se développer à partir du follicule. Le traitement au laser est plus efficace dans certains types de peau que dans d’autres, et il n’empêche pas la formation de nouveaux follicules pileux. Parce que la lumière utilisée cible les pigments dans les poils, cette technique fonctionne mieux sur les poils foncés que sur les poils clairs. Il est coûteux, prend beaucoup de temps et nécessite les services professionnels d’un dermatologue, d’un chirurgien plasticien ou d’un spa privé. Cependant, il dure plus longtemps que les techniques décrites ci-dessus.

  • Électrolyse – Cela détruit également la capacité des follicules à pousser les cheveux en utilisant l’électricité pour générer de la chaleur dans les follicules pileux. L’électrolyse est devenue moins populaire que le traitement au laser, car il est plus susceptible de laisser de petites zones de cicatrices.

  • Médicaments contenant des œstrogènes – Plusieurs médicaments peuvent modifier l’impact des hormones androgènes sur le corps et la peau. Les pilules contraceptives combinées (contenant à la fois de l’œstrogène et de la progestérone) peuvent contrebalancer les effets masculins des hormones androgènes et diminuer la production de testostérone par l’ovaire. L’hirsutisme peut s’améliorer après 6 à 12 mois d’utilisation régulière des pilules contraceptives.

  • Médicaments anti-androgènes – Ceux-ci peuvent travailler seuls ou en combinaison avec des pilules contraceptives. Le médicament le plus couramment utilisé est la spironolactone (Aldactone), bien que d’autres soient disponibles. Il est dangereux de prendre des médicaments anti-androgènes pendant la grossesse.

Quand appeler un professionnel

Si vous avez une croissance excessive des cheveux ou une croissance anormalement rapide des cheveux mâles dans un court laps de temps, vous devriez consulter un professionnel de la santé. Discutez également de l’hirsutisme avec un médecin si vous présentez des symptômes de surproduction d’androgènes:

  • Périodes menstruelles peu fréquentes, irrégulières ou absentes

  • L’acné est difficile à gérer

  • Approfondissement de la voix

  • Une ligne de cuir chevelu qui recule ou des cheveux clairsemés dans la région de la tête de votre tête

  • Diminution de la taille des seins ou agrandissement du clitoris

Discutez de l’hirsutisme avec votre médecin si vous présentez d’autres symptômes pouvant suggérer un problème sous-jacent dans les ovaires, les glandes surrénales ou l’hypophyse, notamment:

  • Obésité (fréquemment observée dans la cause la plus fréquente d’excès d’androgènes, syndrome des ovaires polykystiques)

  • Peau foncée et épaissie («velvetlike») dans les aisselles, l’aine ou le cou

  • Bleus faciles, prise de poids dans votre abdomen ou faiblesse musculaire

  • Fuite de lait ou d’autres liquides de vos mamelons lorsque vous n’allaitez pas

  • Une pression artérielle élevée, une glycémie élevée ou un problème de cholestérol

  • Hirsutisme avant la puberté ou hirsutisme qui survient soudainement

Parce que certains problèmes médicaux entraînant l’hirsutisme surviennent dans les familles, parlez-en à votre médecin si vous présentez ces symptômes, même si votre hirsutisme est typique de vos proches.

Pronostic

La plupart des cas d’hirsutisme peuvent être traités avec succès avec des médicaments et des soins cosmétiques. Cela peut nécessiter du temps et une utilisation persistante de ces thérapies, mais la plupart des cas répondront à une approche combinée.