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La maladie d’Alzheimer

Qu’Est-ce que c’est?

La maladie d’Alzheimer (MA) est une perte de fonctions cérébrales qui s’aggrave avec le temps. C’est une forme de démence.

La maladie d’Alzheimer endommage les fonctions intellectuelles du cerveau. La mémoire à court terme est souvent affectée tôt. Graduellement, d’autres fonctions intellectuelles se détériorent. Le jugement devient altéré. La plupart des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer avancée perdent leur capacité à faire des activités quotidiennes normales.

La maladie d’Alzheimer commence généralement après l’âge de 60 ans. Occasionnellement, elle affecte les personnes plus jeunes.

Les scientifiques sont incertains de ce qui cause les symptômes de la maladie d’Alzheimer. Les patients atteints d’Alzheimer développent des dépôts excessifs de deux protéines dans leur cerveau. Les chercheurs croient que ces protéines perturbent la communication entre les cellules du cerveau.

Un produit chimique appelé acétylcholine peut également être impliqué. Il aide à transmettre des messages entre les cellules du cerveau. Les niveaux d’acétylcholine commencent à chuter chez les patients atteints de la MA. Cela peut ajouter aux problèmes de communication entre les cellules du cerveau.

Finalement, les cellules du cerveau elles-mêmes sont affectées. Ils commencent à se ratatiner et à mourir.

Les facteurs suivants peuvent augmenter votre risque de maladie d’Alzheimer:

  • Âge. Le risque augmente avec l’âge.

  • Histoire de famille. Si les membres de votre famille, en particulier les parents ou les frères et sœurs, ont ou ont eu une maladie d’Alzheimer, votre risque augmente.

  • Facteurs génétiques. Hériter certains gènes augmente votre risque.

Symptômes

La maladie d’Alzheimer est une maladie progressive.

Dans les premières étapes de AD:

  • Les souvenirs nouveaux ou récents sont difficiles à rappeler.

  • Il est difficile d’apprendre et de conserver de nouvelles informations.

Comme les maladies se détériorent un peu:

Les souvenirs plus anciens ou plus lointains sont progressivement perdus.

  • D’autres symptômes peuvent apparaître, y compris la difficulté:

    • Exprimer des pensées en tant que mots parlés

    • Réaliser des instructions simples

    • Interpréter des visages familiers ou d’autres objets connus

  • Une personne peut ne pas être capable de:

    • Planifier les repas

    • Gérer l’argent

    • N’oubliez pas de garder les portes verrouillées

    • N’oubliez pas de prendre des médicaments

    • Conserver leur sens de l’orientation, même dans un quartier familier.

D’autre part, une personne avec AD précoce est habituellement capable de nourrir, se laver, s’habiller et se toiletter sans aide.

Beaucoup de personnes atteintes de MA développent des problèmes psychologiques. Ceux-ci peuvent inclure des changements de personnalité, l’irritabilité, l’anxiété ou la dépression.

Au fur et à mesure que la maladie évolue vers ses stades intermédiaire et avancé, l’individu atteint peut:

  • Avoir des idées délirantes. Ce sont des croyances irrationnelles, en particulier sur le fait d’être persécuté ou d’avoir des objets volés.

  • Avoir des hallucinations. Ils peuvent croire qu’ils voient, entendent, sentent, goûtent ou sont touchés par quelque chose qui n’est pas vraiment là.

  • Devenez agressif.

  • Se promener loin de la maison si on le laisse seul.

Diagnostic

Une personne atteinte d’Alzheimer ne reconnaît souvent pas qu’il y a un problème. Habituellement, les membres de la famille et les amis proches remarquent l’oubli et les changements de comportement.

Plutôt que d’essayer de convaincre une personne qu’elle a un problème, prenez rendez-vous avec un médecin. Au moins un membre de la famille ou un ami proche doit accompagner le patient.

Il n’y a pas de test définitif pour la maladie d’Alzheimer. Le médecin diagnostiquera AD en prenant un historique médical complet et en effectuant un examen physique. Cela comprendra un examen neurologique et un examen de l’état mental.

Le médecin voudra connaître:

  • Les défaillances de mémoire

  • Difficulté à utiliser la langue

  • Problèmes d’apprentissage et de conservation de nouvelles informations

  • Difficulté à suivre les directions ou à gérer des tâches complexes

  • Épisodes de mauvais jugement ou comportements inhabituels ou à risque

Une plus grande partie de cette information est susceptible d’être fournie par des membres de la famille et des amis.

Le médecin fera un examen neurologique pour vérifier le cerveau et les nerfs. Il fera un bref examen de son état mental. Cela inclut les tests visuels, d’écriture et de mémoire.

Le médecin vérifiera si d’autres maladies peuvent causer des symptômes semblables à la maladie d’Alzheimer. Les tests peuvent inclure des tests sanguins, tels que des mesures des niveaux de vitamine B12 et de l’hormone thyroïdienne. Des niveaux très bas de vitamine B12 et une thyroïde très sous-active peuvent causer des problèmes de pensée et de mémoire. Ces problèmes peuvent s’améliorer et même disparaître avec un traitement.

Si les simples tests de la pensée et de la mémoire du médecin indiquent qu’il peut y avoir un problème, des tests plus détaillés de la fonction cérébrale peuvent être effectués. C’est ce qu’on appelle les tests neuropsychologiques.

Dans certains cas, le médecin peut commander une étude d’imagerie cérébrale. Une étude du cerveau peut exclure d’autres raisons pour les symptômes. Les études d’imagerie cérébrale ne peuvent pas diagnostiquer la maladie d’Alzheimer avec certitude. Cependant, avec l’examen du médecin et les tests sanguins et neuropsychologiques, ils peuvent aider le médecin à poser un diagnostic.

Le médecin peut vous référer à un spécialiste pour confirmer le diagnostic. Les spécialistes comprennent des neurologues, des gériatres et des psychiatres gériatriques.

La durée prévue

La maladie d’Alzheimer est irréversible. Une fois le diagnostic fait, la fonction mentale décline généralement jusqu’à la mort.

La prévention

Il n’y a aucun moyen de prévenir la maladie d’Alzheimer.

Rester physiquement et mentalement actif peut aider à réduire votre risque de développer la maladie.

En outre, un exercice physique régulier et un régime comprenant du poisson, de l’huile d’olive et de nombreux légumes peuvent retarder l’apparition des symptômes et ralentir la progression de la maladie.

Traitement

Il n’y a pas de remède pour la maladie d’Alzheimer. Le but du traitement est de gérer les symptômes et de ralentir la progression de la maladie.

Une classe de médicaments appelés inhibiteurs de la cholinestérase aide à rétablir la communication entre les cellules du cerveau. Ces médicaments peuvent ralentir le déclin intellectuel chez certaines personnes atteintes de la MA légère à modérée. Ils travaillent en augmentant les niveaux d’acétylcholine du cerveau.

Memantine fonctionne différemment. Il a été montré pour stabiliser la mémoire chez certaines personnes atteintes de la MA modérée à sévère.

Plusieurs spécialistes peuvent être impliqués dans les soins de la personne atteinte de la maladie d’Alzheimer, tels que les neurologues, les psychologues, les psychiatres ou les médecins gériatriques. Les infirmières et les travailleurs sociaux jouent un rôle très important dans les soins.

Des médicaments peuvent être donnés pour soulager la dépression et calmer le comportement agité.

Voici quelques aspects faciles à mettre en œuvre des soins qui aident à atténuer les symptômes:

  • Environnement familier, personnes et routines, parce que trop de changements peuvent causer de la confusion et de l’agitation

  • Lumineux, environnements actifs pour aider à concentrer l’attention de la personne et le garder orienté vers l’environnement

  • Environnements sûrs afin que la personne ne puisse pas être blessée ou se perdre si elle s’éloigne

  • Exercice physique pour améliorer l’équilibre et la bonne santé générale

  • Thérapies appropriées, y compris la musique, l’art et l’ergothérapie, pour stimuler et améliorer le contrôle des muscles

Quand appeler un professionnel

Appelez votre médecin chaque fois que vous ou un membre de la famille a l’un des problèmes suivants:

  • De graves défaillances dans la mémoire ou le jugement

  • Oublie les médicaments

  • Oublie le poêle est allumé

  • Permet aux étrangers dans la maison

  • Se perd en conduisant ou en marchant, surtout dans un quartier familier

  • Changement substantiel de personnalité

La personne affectée n’est souvent pas consciente de ces problèmes. Il ou elle peut même nier qu’ils existent.

Pronostic

Aucun médicament ne peut guérir la maladie d’Alzheimer. Mais le soutien de la famille et les médicaments peuvent aider la personne à maintenir la capacité d’effectuer des activités quotidiennes et de soulager les problèmes de comportement. Ces mesures peuvent aider la personne touchée à rester chez elle.