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La paralysie de Bell

La paralysie de Bell

Qu’Est-ce que c’est?

La paralysie de Bell est une faiblesse des muscles d’un côté du visage causée par des problèmes avec un nerf facial. Le nerf devient enflammé et enflé et cesse de fonctionner correctement.

Il y a deux nerfs faciaux, un pour le côté droit du visage et un pour la gauche. Chacun a plusieurs branches. La branche principale contrôle la plupart des muscles d’un côté du visage, y compris les muscles qui contrôlent l’expression faciale et les muscles qui ferment et ouvrent les yeux et les lèvres. D’autres branches plus petites vont à la langue et à l’oreille.

Dans la plupart des cas, la cause exacte de l’inflammation nerveuse chez les personnes atteintes de paralysie de Bell n’est pas claire. Les chercheurs soupçonnent que l’inflammation est le plus souvent déclenchée par une infection virale, comme l’herpès simplex, le même virus qui provoque des boutons de fièvre (boutons de fièvre). Une variante de la paralysie de Bell, appelée syndrome de Ramsay-Hunt, est causée par le virus de l’herpès zoster, le virus responsable de la varicelle et du zona. Une cause moins fréquente de la paralysie de Bell est la maladie de Lyme. Les personnes atteintes de diabète sont plus susceptibles de développer la paralysie de Bell.

Symptômes

Habituellement, les symptômes de la paralysie de Bell commencent graduellement et atteignent leur maximum en 48 heures. Les symptômes précoces comprennent une altération de la sensation dans une partie du visage, une douleur dans ou autour de l’oreille, une augmentation ou une diminution de l’audition et une altération du goût. Au fur et à mesure que la maladie progresse, une personne a généralement du mal à fermer la bouche et les yeux d’un côté du visage et peut se plaindre d’être incapable de tenir la nourriture dans la bouche. Les yeux peuvent également déchirer plus ou moins que d’habitude.

Diagnostic

Les médecins peuvent généralement diagnostiquer la paralysie de Bell sur la base d’un examen physique. Votre médecin recherchera la faiblesse des muscles du visage, en accordant une attention particulière à votre capacité à fermer les deux yeux et à les maintenir fermés. Il ou elle vous demandera également de sourire ou de siffler pour chercher une différence sur les deux côtés de votre visage. Votre médecin vous demandera si vous présentez des symptômes d’engourdissement ou de faiblesse dans d’autres parties du corps ou des difficultés à marcher. Ces symptômes ne sont pas associés à la paralysie de Bell, mais cela aidera à éliminer d’autres causes de faiblesse faciale.

Votre médecin recherchera un zona comme une éruption sur votre visage et votre oreille. Si vous avez cette éruption, surtout si elle est douloureuse, votre médecin diagnostiquera le syndrome de Ramsay-Hunt causé par la réactivation du virus de l’herpès zoster.

S’il n’y a pas d’autres symptômes, et que le seul problème est la faiblesse des muscles faciaux, votre médecin peut diagnostiquer la paralysie de Bell sans autres tests. Un test de glycémie peut être commandé si vous n’en avez pas eu récemment, car les personnes atteintes de diabète sont plus susceptibles d’avoir la paralysie de Bell. Un test sanguin pour la maladie de Lyme peut également être fait.

La durée prévue

Les symptômes de la plupart des gens atteignent un pic à 48 heures, commencent à s’améliorer de deux semaines et reviennent à la normale à six mois. Dans de rares cas, les symptômes ne disparaissent pas complètement et il existe une faiblesse faciale permanente.

La prévention

Il n’y a aucun moyen d’empêcher la paralysie de Bell.

Traitement

Si les symptômes sont très légers, le traitement peut ne pas être nécessaire. Le plus souvent, les personnes atteintes de la paralysie de Bell sont prescrits prednisone (Deltasone, Orasone et autres), un corticostéroïde, pour réduire l’inflammation et l’enflure dans le nerf et pour diminuer la douleur. Certains médecins prescrivent une combinaison de prednisone et un médicament anti-virus de l’herpès, comme l’acyclovir (Zovirax) ou le valacyclovir (Valtrex), des médicaments oraux qui attaquent le virus de l’herpès. Le médicament est habituellement pris pendant 7 à 10 jours.

Si la paralysie de la cloche fait partie du syndrome de Ramsay-Hunt, un traitement avec une dose plus élevée d’acyclovir ou de valacyclovir est nécessaire. La paralysie de Bell liée à la maladie de Lyme est traitée avec des antibiotiques actifs contre les bactéries responsables de la maladie de Lyme.

Si la paralysie de Bell affecte votre capacité à fermer les yeux, votre cornée peut devenir sèche et éventuellement rayée. Pour éviter cela, vous devez protéger vos yeux du vent et de la poussière en portant des lunettes. Vous aurez besoin de garder vos yeux humides en utilisant des larmes artificielles fréquemment pendant la journée et en lubrifiant vos yeux la nuit avec une pommade ophtalmique stérile.

Quand appeler un professionnel

Appelez votre médecin immédiatement au premier signe de diminution de la force de votre visage, difficulté à manger ou à boire, ou une paupière tombante. Appelez également votre médecin si votre oreille fait soudainement mal, surtout si vous voyez des ampoules autour de votre oreille ou à l’intérieur de votre conduit auditif.

Si vous avez reçu un diagnostic de paralysie de Bell, appelez votre médecin immédiatement si vos yeux commencent à vous faire mal ou si vous vous sentez irritée. Appelez si vos bras ou vos jambes se sentent faibles, si votre vision change, si vous avez des vertiges, si vous avez de la difficulté à avaler ou si vous avez des maux de tête qui ne cessent de s’aggraver. Contactez votre médecin rapidement si les symptômes s’aggravent.

Pronostic

Bien que les symptômes de la paralysie de Bell soient effrayants, il y a de fortes chances que le nerf puisse à nouveau fonctionner correctement. Quatre-vingt-cinq pour cent des personnes atteintes de la paralysie de Bell se rétablissent complètement en quelques mois. Les enfants se rétablissent presque toujours complètement.

Le goût revient avant la force du visage. Si le goût revient dans les cinq à sept jours après le début des symptômes, il est plus probable que vous récupérerez complètement. Il est également plus probable que vous récupériez complètement si vos muscles faciaux n’étaient pas complètement paralysés au moment le plus sévère de la maladie.

Les facteurs associés à de mauvaises perspectives comprennent un degré plus élevé de déficience, un délai plus long avant que les symptômes commencent à s’améliorer, un âge avancé et une douleur intense dans ou autour de l’oreille. Le pronostic du syndrome de Ramsay-Hunt n’est pas aussi bon que le pronostic de la paralysie de Bell.