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Maladies du canal biliaire

Qu’Est-ce que c’est?

Votre vésicule biliaire stocke la bile jusqu’à ce que vous mangez, puis libère de la bile dans votre intestin grêle pour aider à digérer les aliments. La bile est faite dans le foie. Il contient un mélange de produits tels que la bilirubine, le cholestérol et les acides biliaires et les sels. Les canaux biliaires sont des «tuyaux» de drainage qui transportent la bile du foie à la vésicule biliaire et de la vésicule biliaire à l’intestin grêle.

Une variété de maladies peuvent affecter vos voies biliaires. Tous bloquent les voies biliaires d’une certaine façon, ce qui explique pourquoi les diverses maladies provoquent des symptômes similaires.

Les calculs biliaires sont la cause la plus fréquente des voies biliaires bloquées. Pierres se forment généralement à l’intérieur de la vésicule biliaire et peuvent bloquer le canal biliaire commun, le drainpipe à la base du foie. Si le canal reste bloqué, la bilirubine recule et pénètre dans la circulation sanguine. Si les bactéries au-dessus du blocage s’accumulent et remontent dans le foie, cela peut provoquer une infection sévère appelée cholangite ascendante. Si une lithiase s’arrête entre la vésicule biliaire et le canal cholédoque, une infection appelée cholécystite peut survenir.

Les causes moins fréquentes de blocages comprennent les cancers de la voie biliaire (cholangiocarcinomes) et les sténoses (cicatrices qui rétrécissent les canaux après infection, chirurgie ou inflammation).

Les autres maladies des voies biliaires sont rares et comprennent la cholangite sclérosante primitive et la cirrhose biliaire primitive. Typiquement diagnostiqués au milieu de l’âge adulte, ces conditions créent une inflammation continue dans les parois des voies biliaires, qui peuvent rétrécir et cicatriser les murs. La cholangite sclérosante primitive est plus fréquente chez les personnes atteintes d’une maladie inflammatoire de l’intestin (colite ulcéreuse ou maladie de Crohn). La cirrhose biliaire primitive est plus fréquente chez les femmes. Il est parfois associé à des maladies auto-immunes telles que le syndrome de Sjögren, la thyroïdite, la sclérodermie ou la polyarthrite rhumatoïde.

L’atrésie des voies biliaires est une forme rare de blocage des voies biliaires qui survient chez certains nourrissons deux semaines à six semaines après la naissance, un moment où les voies biliaires n’ont pas terminé leur développement normalement.

Les affections chroniques de la cholangite sclérosante primitive, de la cirrhose biliaire primitive et de l’atrésie des voies biliaires peuvent entraîner une inflammation et une cicatrisation du foie, une affection connue sous le nom de cirrhose.

Symptômes

Les symptômes d’un canal biliaire bloqué peuvent être brusques et graves (par exemple, lorsqu’un calcul biliaire bloque tout le système de drainage en une seule fois), ou ils peuvent apparaître lentement plusieurs années après le début de l’inflammation des voies biliaires. Les maladies des canaux biliaires provoquent souvent des symptômes liés aux produits du foie qui se rétablissent et se répandent dans la circulation sanguine. D’autres symptômes résultent de l’incapacité des canaux biliaires à administrer certains sucs digestifs (sels biliaires) aux intestins, empêchant l’absorption de certaines graisses et vitamines. Les symptômes d’un canal biliaire bloqué comprennent:

  • Jaunissement de la peau (ictère) ou des yeux (ictère), de l’accumulation d’un déchet appelé bilirubine

  • Démangeaisons (non limité à une zone, peut être pire la nuit ou par temps chaud)

  • Urine brun clair

  • Fatigue

  • Perte de poids

  • Fièvre ou sueurs nocturnes

  • Douleur abdominale, particulièrement fréquente du côté droit sous la cage thoracique

  • Selles grasses ou argileuses

  • Un appétit diminué

Diagnostic

Votre médecin peut soupçonner que vous avez un problème de voies biliaires si vous présentez l’un des symptômes classiques ou si un test sanguin révèle que vous avez un taux élevé de bilirubine. Votre médecin prendra vos antécédents médicaux et vous examinera pour trouver des indices qui pourraient expliquer les dommages aux canaux biliaires et au foie. Parce que l’inflammation du foie (hépatite) et la cicatrisation du foie (cirrhose) peuvent causer des symptômes similaires, votre médecin vous posera des questions sur votre consommation d’alcool, votre consommation de drogues et vos pratiques sexuelles, qui peuvent entraîner une maladie du foie.

Si vous avez des calculs biliaires, si vous avez eu une pancréatite ou une chirurgie abdominale, ou si vous présentez des symptômes d’une maladie auto-immune (douleur arthritique, sécheresse de la bouche ou des yeux, éruptions cutanées ou diarrhée sanglante), informez votre médecin. Parce que certains médicaments peuvent ralentir le drainage à travers les voies biliaires, vos médicaments doivent être revus.

Vous aurez besoin de tests sanguins pour mesurer vos taux de phosphatase alcaline, de bilirubine et / ou de gamma-glutamyltransférase (GGT). Ce sont des marqueurs de l’obstruction des voies biliaires. D’autres tests sanguins peuvent suggérer une inflammation du foie ou une cirrhose. Occasionnellement, des tests sanguins spécialisés peuvent être utiles, comme des tests d’anticorps pour diagnostiquer la cirrhose biliaire primitive ou la cholangite sclérosante primitive. Un test sanguin avec un taux élevé de CA 19-9 peut suggérer un diagnostic de cholangiocarcinome.

Si votre médecin soupçonne un problème de canal biliaire, des tests supplémentaires dépendront de la cause présumée de la maladie. Les tests couramment utilisés comprennent:

  • Echographie du quadrant supérieur droit. Cela fournit des images du foie, de la vésicule biliaire et du canal cholédoque. Par exemple, il peut montrer l’élargissement des conduits au-dessus d’un blocage

  • Tomodensitométrie (TDM) ou imagerie par résonance magnétique (IRM) du foie

  • Cholangiopancréatographie rétrograde endoscopique, un examen dans lequel une petite caméra sur un cordon souple est insérée par la bouche et passe le long de votre estomac jusqu’à l’ouverture où la voie biliaire principale se déverse dans votre estomac. Un colorant peut être injecté dans le canal cholédoque qui apparaîtra sur les rayons X. Comment les canaux biliaires regardent les rayons X peut fournir des indices sur le problème. Les cellules d’échantillon provenant des parois des voies biliaires peuvent être examinées au microscope à la recherche de signes de cancer. Des traitements pour soulager les blocages peuvent être effectués pendant cet examen.

  • Cholangiopancréatographie par résonance magnétique, un examen similaire à l’examen endoscopique ci-dessus. L’avantage: Les images IRM peuvent être obtenues sans passer d’endoscope dans l’estomac. L’inconvénient de ce test est que le tissu pour une biopsie (examen de laboratoire) ne peut pas être obtenu.

  • Cholangiographie (rayons X des voies biliaires), qui peut également être fait après l’injection de colorant dans le foie. Cela permet aux médecins de surveiller le flux de bile qui s’écoule du foie. Le tissu pour la biopsie peut être obtenu pendant cette procédure et tout blocage ou rétrécissement peut être soulagé.

  • Un échantillon de biopsie hépatique, obtenu en utilisant une aiguille à travers la peau. Le tissu est examiné à la recherche de signes d’inflammation ou de cancer.

Si vous souffrez d’une forme chronique d’une maladie des voies biliaires, votre médecin peut vous demander de déceler des anomalies du cholestérol ou de l’ostéoporose. Ces deux conditions sont plus fréquentes chez quelqu’un avec des anomalies de drainage des voies biliaires de longue date.

La durée prévue

Pour traiter un blocage des calculs biliaires et une infection (cholécystite), les médecins prescrivent d’abord des antibiotiques. Après l’infection s’abaisse, un chirurgien enlève la vésicule biliaire.

Les symptômes provoqués par une cicatrice (sténose) peuvent s’améliorer rapidement après le traitement rétablit le drainage du conduit.

Les symptômes de la cirrhose biliaire primitive et de la cholangite sclérosante primitive sont des maladies de longue durée. Ils peuvent s’aggraver progressivement et conduire à une cirrhose et une insuffisance hépatique après des années de dommages. Lorsque l’insuffisance hépatique se développe, une greffe du foie peut améliorer la survie. Cependant, la cholangite sclérosante primitive et la cirrhose biliaire primitive peuvent réapparaître après la greffe.

La prévention

Si vous êtes en surpoids ou avez un taux élevé de cholestérol, vous courez un risque plus élevé de développer des calculs biliaires. Pour éviter les ennuis, travaillez vers un poids santé grâce à l’alimentation et à l’exercice. En outre, un régime de quasi-famine visant à la perte de poids rapide peut également entraîner la formation de calculs biliaires.

Bien que le cholangiocarcinome soit rare, le tabagisme semble augmenter le risque.

Certaines infections parasitaires ( Clonorchis sinensis et Opisthorchis viverrini , également connu sous le nom chinois douve du foie) sont associés à un risque plus élevé de maladies des voies biliaires. Si vous voyagez en Asie du Sud-Est, ne mangez du poisson que s’il est bien cuit. Si vous mangez du poisson mal cuit pendant que vous voyagez dans cette zone, demandez à votre médecin un test parasitaire sur les selles, surtout si vous avez des symptômes de perte de poids ou de diarrhée.

Traitement

Pour traiter un blocage de calculs biliaires accompagné de signes de douleur persistante ou d’infection, un gastro-entérologue ou un chirurgien peut enlever les calculs dans le canal biliaire en utilisant la cholangiopancréatographie rétrograde endoscopique. L’endoscope coupe la base de la voie biliaire principale, permettant à une pierre de passer à travers. Dans certains cas, l’endoscopiste peut insérer divers dispositifs dans le canal cholédoque pour extraire la pierre. Cette même procédure peut élargir une zone de canal biliaire cicatriciel (une sténose) en insérant et en élargissant une bobine de fil (appelée une endoprothèse) dans le conduit. Médecins recommandent généralement que toute personne ayant un blocage du canal biliaire d’un biliaire a sa vésicule biliaire enlevée pour éviter un autre blocage.

Il est rare de trouver un cancer de la voie biliaire précoce, mais s’il est découvert tôt, il peut être traité par chirurgie. Lorsque le cancer est plus avancé, la chirurgie ne peut pas totalement enlever la tumeur. Les procédures chirurgicales peuvent aider les patients cancéreux à se sentir mieux, même s’ils ne peuvent pas guérir. La chirurgie peut réacheminer le canal biliaire pour permettre un meilleur drainage. Les traitements par irradiation peuvent aider à rétrécir, mais pas à guérir, une tumeur des voies biliaires.

L’atrésie biliaire, l’incapacité à développer des voies biliaires normales chez les nourrissons, peut être traitée par chirurgie. Une méthode utilise une partie des intestins du bébé pour remplacer les segments manquants de la voie biliaire. Une autre méthode nécessite le réacheminement du drainage biliaire et une chirurgie intestinale supplémentaire. Cependant, la plupart des bébés atteints de cette maladie continuent d’avoir une inflammation due à un mauvais drainage, et finissent par développer des cicatrices (cirrhose) et nécessitent une greffe du foie.

Parce que la cirrhose biliaire primitive et la cholangite sclérosante primitive peuvent causer une insuffisance hépatique sévère, une greffe du foie peut être nécessaire pour la survie à long terme. Le traitement peut réduire les symptômes ou retarder la progression de la maladie. Dans la cirrhose biliaire primitive, le médicament le plus souvent utilisé est l’ursodiol (Actigall).

Le symptôme le plus gênant dans la maladie chronique des canaux biliaires, les démangeaisons, peut être réduit avec un médicament – la cholestyramine (Questran) ou le colestipol (Colestid) – qui empêche l’absorption des irritants dans l’intestin. Un autre médicament, le naloxone, pourrait neutraliser les irritants qui provoquent des démangeaisons. Si les selles grasses sont un problème, un régime faible en gras peut être utile. Les médecins recommandent des suppléments de multivitamines pour améliorer la nutrition.

Quand appeler un professionnel

Si vous développez un jaunissement de la peau ou des yeux, contactez votre médecin. Si vous avez également de la fièvre ou des douleurs abdominales, appelez immédiatement un professionnel pour obtenir des conseils.

Pronostic

Les infections liées au blocage des calculs biliaires ont d’excellents résultats lorsqu’ils sont traités. Même l’infection la plus sévère, la cholangite ascendante, a un taux de mortalité faible si elle est traitée rapidement.

Le pronostic de la cholangite sclérosante primitive et de la cirrhose biliaire primitive s’est amélioré avec un meilleur traitement médical et un potentiel de transplantation hépatique.

Le pronostic pour les personnes atteintes de cholangiocarcinome est meilleur si le cancer est découvert alors qu’il est encore confiné dans le canal. Il peut ensuite être traité chirurgicalement. Une fois que le cancer s’est propagé, le taux de survie est beaucoup plus faible.