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Ménopause et périménopause

Ménopause et périménopause

Qu’Est-ce que c’est?

La plupart des femmes considèrent la ménopause comme le moment de la fin de leurs règles. Cela se produit généralement à l’âge moyen, lorsque les femmes subissent également d’autres changements hormonaux et physiques. Pour cette raison, la ménopause est parfois appelée le «changement de vie».

On dit qu’une femme est en ménopause après avoir passé une année complète sans règles. Alors que la plupart des femmes aux États-Unis subissent la ménopause vers l’âge de 51 ans, un petit nombre connaîtra la ménopause dès l’âge de 40 ans ou jusqu’à la fin de la cinquantaine. Rarement, la ménopause survient après l’âge de 60 ans. Lorsque la ménopause est diagnostiquée avant l’âge de 40 ans, elle est considérée comme une ménopause anormale ou prématurée.

Chez les femmes, les ovaires produisent les hormones féminines œstrogène et progestérone. Les œstrogènes et la progestérone contrôlent les périodes d’une femme et d’autres processus dans son corps. À mesure qu’une femme approche de la ménopause, ses ovaires produisent graduellement de moins en moins de ces hormones.

Lorsque les taux d’hormones chutent, les saignements menstruels d’une femme deviennent habituellement irréguliers. Beaucoup de femmes éprouvent des périodes légères, sautées ou en retard pendant plusieurs mois à une année avant que leurs périodes s’arrêtent complètement. Certaines femmes peuvent avoir des saignements plus abondants que la normale. Un saignement plus lourd que la normale devrait être évalué par un médecin pour exclure les problèmes dans le tractus génital.

Il est important de réaliser que jusqu’à la fin de la ménopause, une femme peut encore devenir enceinte même si les règles sont légères ou manquantes.

Pour la plupart des femmes, la ménopause est un processus normal de vieillissement. Si une femme a subi une ablation des ovaires par chirurgie ou a subi des dommages aux ovaires pour d’autres raisons, telles que la radiothérapie, elle peut devenir ménopausée à cause de ce processus.

La périménopause, également connue sous le nom de climatère, comprend le temps qui s’écoule avant la ménopause lorsque des changements hormonaux et biologiques et des symptômes physiques commencent à se manifester. Cette période dure en moyenne de trois à cinq ans.

Symptômes

Certaines femmes n’ont aucun symptôme pendant la ménopause ou n’ont que quelques symptômes. D’autres développent des symptômes inquiétants, voire graves, invalidants. Des études sur les femmes à travers le monde suggèrent que les différences de mode de vie, de régime et d’activité peuvent jouer un rôle dans la gravité et le type de symptômes que les femmes ont pendant la ménopause. Les symptômes peuvent être remarqués pendant plusieurs mois à plusieurs années avant les dernières règles et peuvent se poursuivre plusieurs années après.

Les symptômes de la ménopause ou de la périménopause comprennent:

  • Les bouffées de chaleur – Une bouffée de chaleur est une sensation décrite comme étant soudainement chaude, rouge et inconfortable, surtout sur le visage et le cou. Les bouffées de chaleur viennent en rafales ou en bouffées qui durent généralement quelques secondes à quelques minutes. Ils sont causés par des changements dans la façon dont les vaisseaux sanguins se relâchent et se contractent et sont censés être liés aux changements dans les niveaux d’œstrogène d’une femme.

  • Périodes irrégulières – Une femme peut avoir des règles irrégulières pendant plusieurs mois à plusieurs années avant que ses règles ne s’arrêtent. Tout saignement vaginal qui se développe après une année sans règles est anormal et doit être évalué par un médecin. Les saignements abondants ou prolongés pendant la périménopause doivent également être évalués.

  • Séchage vaginal – Comme les niveaux d’oestrogène tombent, les lubrifiants naturels du vagin diminuent. La muqueuse du vagin devient progressivement plus mince et moins élastique (moins apte à s’étirer). Ces changements peuvent rendre le sexe inconfortable ou douloureux. Ils peuvent également conduire à une inflammation dans le vagin appelée vaginite atrophique. Ces changements peuvent rendre une femme plus susceptible de développer des infections vaginales de la levure ou de la prolifération bactérienne et des infections des voies urinaires.

  • Les troubles du sommeil – Le sommeil est souvent perturbé par les bouffées de chaleur nocturnes. Un manque de sommeil à long terme peut entraîner des changements d’humeur et d’émotions.

  • Dépression – Les changements chimiques qui se produisent pendant la ménopause n’augmentent pas le risque de dépression. Cependant, de nombreuses femmes subissent des changements de vie majeurs au cours de leur âge moyen, y compris la ménopause et les troubles du sommeil, ce qui peut augmenter le risque de développer une dépression.

  • Irritabilité – Certaines femmes rapportent de l’irritabilité ou d’autres changements d’humeur. L’irritabilité est généralement causée par un mauvais sommeil résultant des bouffées de chaleur nocturnes. Cependant, un certain nombre de femmes ne se sentent pas irritables.

  • Ostéoporose – Cette condition est un amincissement des os qui augmente le risque de fracture d’un os, en particulier dans les hanches ou la colonne vertébrale. Comme les niveaux d’oestrogène chutent et restent bas pendant la ménopause, le risque de développer l’ostéoporose augmente. Le risque est le plus grand pour les femmes minces, blanches ou à la peau claire. Vous pouvez aider à prévenir l’ostéoporose en consommant suffisamment de vitamine D à la lumière du soleil ou en prenant une multivitamine par jour, en mangeant une alimentation riche en calcium et en faisant régulièrement de l’exercice. Les femmes devraient commencer à prendre ces mesures bien avant le début de la ménopause, car les femmes commencent à perdre de la masse osseuse dès l’âge de 30 ans.

  • Maladie cardiovasculaire – Avant la ménopause, les femmes ont des taux inférieurs de crise cardiaque et d’AVC que les hommes. Après la ménopause, cependant, le taux de maladies cardiaques chez les femmes continue d’augmenter et est égal à celui des hommes après l’âge de 65 ans.

Diagnostic

Pour la plupart des femmes, le diagnostic de la ménopause est basé sur la description des symptômes de la femme et sur la fin de ses règles. Les tests de laboratoire ne sont généralement pas nécessaires.

Parce que les femmes peuvent encore devenir enceintes pendant la périménopause, les médecins peuvent faire un test de grossesse lorsque les règles d’une femme deviennent irrégulières, peu fréquentes ou légères. Dans certains cas, un test sanguin pour les niveaux d’hormone folliculo-stimulante (FSH) peut être recommandé. Les niveaux de FSH sont normalement élevés dans la ménopause, donc des niveaux élevés de FSH peuvent aider à confirmer qu’une femme est en ménopause.

Au moment de la ménopause, les médecins recommandent souvent une mesure de la densité osseuse. Le résultat du test détectera parfois l’ostéoporose précoce. Plus souvent, le résultat est utilisé comme référence pour comparer le taux de perte osseuse dans le futur.

Un autre test est la biopsie de l’endomètre. Une biopsie de l’endomètre est une procédure de bureau dans laquelle un petit morceau de tissu endométrial de l’intérieur de l’utérus est pris et examiné sous un microscope pour des signes de cancer. Ce test peut être fait quand une femme a des saignements irréguliers, fréquents ou abondants, mais il n’est pas systématiquement recommandé comme un test pour la ménopause.

La durée prévue

La périménopause dure généralement de trois à cinq ans, mais elle peut prendre jusqu’à deux ans ou jusqu’à huit ans pour certaines femmes. Les changements dans le corps qui se produisent pendant la ménopause durent pour le reste de la vie d’une femme. Cependant, les bouffées de chaleur s’améliorent généralement avec le temps, devenant moins fréquentes et moins sévères.

La prévention

La ménopause est un événement naturel et ne peut être évitée. Les médicaments, l’alimentation et l’exercice peuvent prévenir ou éliminer certains symptômes de la ménopause et améliorer la qualité de vie d’une femme à mesure qu’elle grandit.

Traitement

Changements de style de vie

Les changements de régime, d’exercice et de style de vie peuvent réduire les symptômes et les complications de la ménopause. Les recommandations suivantes sont appropriées pour toutes les femmes qui approchent de la ménopause ou qui sont en ménopause.

  • Évitez de fumer. Le tabagisme augmente le risque d’ostéoporose et de fracture de la hanche. Fumer augmente également le risque de crise cardiaque et d’accident vasculaire cérébral.

  • Limiter la caféine. Une consommation élevée de caféine, plus de trois tasses par jour, peut aggraver les bouffées de chaleur et contribuer à l’ostéoporose.

  • Portez des couches de vêtements. Puisque vous pouvez avoir des bouffées de chaleur à tout moment, porter des couches peut vous aider à vous rafraîchir rapidement pendant un flash chaud et à vous réchauffer si vous vous refroidissez après une chasse d’eau. Gardez les couvertures de lit légères et utilisez des couches la nuit pour la même raison.

  • Exercice. L’exercice peut:

    • Réduire la tension artérielle et le risque de crise cardiaque et d’accident vasculaire cérébral

    • Soulager les bouffées de chaleur chez certaines femmes

    • Réduire l’ostéoporose et les fractures

    L’exercice pour prévenir les os fragiles ou minces doit être un exercice de musculation comme la marche, l’aérobie à faible impact, la danse, le soulèvement de poids ou la pratique d’un sport de raquette tel que le tennis ou le paddleball. L’exercice n’a pas besoin d’être vigoureux pour aider. Marcher quelques kilomètres par jour aide à maintenir la masse osseuse.

  • Obtenez la lumière du soleil et la vitamine D. La vitamine D aide votre corps à absorber suffisamment de calcium de la nourriture. Vous pouvez obtenir suffisamment de vitamine D avec seulement quelques minutes d’exposition au soleil chaque jour. Si la lumière naturelle du soleil n’est pas une option, vous devriez prendre de 400 à 800 unités internationales de vitamine D chaque jour.

  • Traiter la sécheresse vaginale. Les lubrifiants tels que Astroglide ou K-Y Lubrifiant peuvent aider à la sécheresse pendant les rapports sexuels. Les hydratants vaginaux tels que Replens ou K-Y Vaginal Moisturizer peuvent aider à traiter l’irritation due à la sécheresse. Les médecins peuvent également prescrire une crème hormonale si les traitements en vente libre ne fonctionnent pas.

  • Consommer du calcium Les femmes devraient prendre entre 800 et 1500 milligrammes de calcium par jour. Les bonnes sources de calcium comprennent:

    • Légumes vert foncé (sauf les épinards, qui contiennent un autre ingrédient qui réduit la quantité de calcium qui peut être absorbée par les aliments) – Une tasse de feuilles de navet fournit 197 milligrammes de calcium et 1 tasse de brocoli fournit 94 milligrammes.

    • Produits laitiers – Une tasse de lait fournit environ 300 milligrammes de calcium et 1 tasse de yogourt fournit 372 milligrammes. Le fromage est une autre bonne source. Une once de fromage suisse a 272 milligrammes de calcium.

    • Sardines et saumon – Quatre onces de sardines fournissent 429 milligrammes de calcium, et 4 onces de saumon ont 239 milligrammes de calcium.

    • Légumineuses – Une tasse de haricots marine fournit 127 milligrammes de calcium.

Thérapie médicamenteuse

Un certain nombre de médicaments sont utilisés pour traiter les symptômes de la ménopause. Le type de médicament nécessaire est une décision compliquée et chaque femme devrait discuter de la question avec son médecin. Le traitement dépendra de quels symptômes sont les plus gênants et comment ils sont gênants.

L’œstrogène pris sous forme de pilule ou appliqué sur la peau sous forme de timbre peut réduire les bouffées de chaleur, les troubles du sommeil, les changements d’humeur et la sécheresse vaginale. L’œstrogène peut être prescrit seul lorsqu’une femme n’a plus son utérus. Une combinaison d’œstrogène et de progestérone est utilisée lorsqu’une femme a encore son utérus. La progestérone est nécessaire pour équilibrer l’effet de l’œstrogène sur l’utérus et prévenir les changements qui peuvent mener au cancer de l’utérus.

Cependant, des preuves ont démontré que l’utilisation de ces médicaments comporte certains risques. L’œstrogénothérapie peut augmenter le risque de maladie cardiaque, d’accident vasculaire cérébral, de cancer du sein et de caillots sanguins chez un petit nombre de femmes. D’un autre côté, il prévient les fractures et peut diminuer le risque de cancer du côlon. Par conséquent, la décision d’utiliser un traitement hormonal substitutif pour traiter les symptômes de la ménopause est une décision individuelle. Une femme devrait parler à son médecin des risques et des avantages de l’hormonothérapie substitutive pour elle.

Il existe plusieurs autres médicaments qui peuvent être utilisés pour traiter les symptômes de la ménopause:

Les bouffées de chaleur

  • Antidépresseurs – Les médicaments tels que la venlafaxine (Effexor) et la paroxétine (Paxil) sont souvent le premier choix pour les femmes avec des bouffées de chaleur qui ne sont pas sous traitement hormonal substitutif. Ils soulagent les symptômes des bouffées de chaleur chez 60% des femmes.

  • Gabapentin (Neurontin) – Ce médicament est modérément efficace dans le traitement des bouffées de chaleur. L’effet secondaire principal de Gabapentin est la somnolence. Le prendre au coucher peut aider à améliorer le sommeil tout en diminuant les bouffées de chaleur.

  • Clonidine – C’est un médicament contre la pression artérielle qui peut soulager les bouffées de chaleur chez certaines femmes.

Ostéoporose

  • Suppléments de calcium et de vitamine D – Toutes les femmes ménopausées atteintes d’ostéoporose ou présentant un risque d’ostéoporose doivent prendre des suppléments de calcium et de vitamine D. La dose supplémentaire recommandée habituelle est de 1000 milligrammes de carbonate de calcium (pris avec les repas) ou de citrate de calcium par jour. Il est préférable de prendre cela comme 500 milligrammes deux fois par jour. Les femmes ont également besoin de 800 unités internationales de vitamine D par jour.

  • Bisphosphonates – L’étidronate (Didronel), l’alendronate (Fosamax) et d’autres médicaments similaires sont les médicaments les plus efficaces pour prévenir et traiter l’ostéoporose. Ils augmentent la densité osseuse et diminuent le risque de fractures.

  • Raloxifène (Evista) – Ce médicament a certains des effets bénéfiques de l’œstrogène sans le risque accru de cancer du sein. Il est efficace pour renforcer la solidité des os et prévenir les fractures.

  • Hormone parathyroïdienne – C’est une forme synthétique d’une hormone naturelle produite par les glandes parathyroïdes. Il augmente la densité osseuse et diminue le risque de fracture.

  • Calcitonine – Cette hormone est produite par la glande thyroïde et aide le corps à conserver et à utiliser le calcium. Une forme de pulvérisation nasale de ce médicament est utilisée pour aider à prévenir la perte osseuse chez les femmes à risque. Les médecins peuvent prescrire de la calcitonine pour aider à soulager la douleur des fractures dues à l’ostéoporose.

Plusieurs traitements alternatifs ont été proposés pour traiter les symptômes de la ménopause. Beaucoup de ces traitements n’ont pas été étudiés dans de grands essais cliniques. Bien que l’actée à grappes noires ait déjà été promue comme traitement pour les bouffées de chaleur, des études médicales bien menées concluent que la racine n’est pas plus efficace qu’un placebo.

Certaines femmes ont trouvé que le millepertuis est efficace dans le traitement des troubles de l’humeur liés à la ménopause.

L’utilisation de produits de soja dans l’alimentation comme le tofu est controversée. Bien que cela puisse améliorer les symptômes chez certaines femmes, les phytoestrogènes (œstrogènes végétaux) qui peuvent aider à soulager les bouffées de chaleur peuvent également augmenter le risque de cancer du sein.

Des études scientifiques n’ont trouvé aucun avantage à l’utilisation de la vitamine E ou de l’huile d’onagre. Aucune preuve n’a été trouvée pour soutenir l’utilisation de l’acupuncture ou de l’homéopathie, mais peu d’études de ces thérapies ont été faites.

Quand appeler un professionnel

Vous devriez voir votre médecin si vous avez l’un des symptômes suivants:

  • Des périodes qui se rapprochent plus que tous les 21 jours

  • Périodes qui durent plus de sept jours

  • Périodes qui sont très lourdes

  • Saignement entre les périodes

  • Saignement vaginal qui commence après la ménopause (après un an sans période)

Pronostic

Bien que la ménopause puisse causer certains symptômes désagréables, les habitudes de vie et les médicaments peuvent aider à soulager ces symptômes et complications.