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Névrite rétrobulbaire

Qu’Est-ce que c’est?

La névrite rétrobulbaire est une forme de névrite optique dans laquelle le nerf optique, situé à l’arrière de l’œil, devient enflammé. La zone enflammée se situe entre l’arrière de l’œil et le cerveau. Le nerf optique contient des fibres qui transportent des informations visuelles à partir des cellules nerveuses de la rétine vers les cellules nerveuses du cerveau. Lorsque ces fibres deviennent enflammées, la signalisation visuelle au cerveau devient perturbée et la vision est altérée.

La névrite rétrobulbaire peut être causée par une variété de conditions, y compris:

  • Infections telles que la méningite, la syphilis et diverses maladies virales

  • Sclérose en plaque

  • Tumeurs

  • Exposition à certains produits chimiques ou médicaments

  • Réactions allergiques

Cependant, dans de nombreux cas, la cause est inconnue. La perte de vision peut être minime ou la maladie peut entraîner une cécité complète.

La névrite optique affecte les femmes deux fois plus souvent que les hommes et affecte généralement les adultes entre 20 et 40 ans.

La grande majorité a aussi de la douleur quand elle bouge les yeux. La névrite rétrobulbaire est souvent un signe précoce que quelqu’un a la sclérose en plaques. Entre 20% et 40% des 25 000 personnes qui développent une névrite optique aux États-Unis chaque année développeront une sclérose en plaques dans les 5 ans.

Symptômes

Les symptômes s’aggravent habituellement pendant deux semaines puis se stabilisent. Cependant, le cours de la maladie varie considérablement. La plupart des cas montrent une amélioration au fil du temps, bien que la guérison complète soit rare. La névrite optique affecte généralement un seul œil, mais les deux yeux peuvent être affectés. Les symptômes communs incluent:

  • Vision floue ou atténuée

  • Une tache aveugle au centre de vision ou à proximité

  • Couleur « wash-out » pour que les couleurs soient moins riches

  • Douleur avec le mouvement des yeux

  • Tendresse de l’oeil au toucher ou à la pression

  • Cécité complète dans l’œil affecté

Diagnostic

Un médecin utilisera un ophtalmoscope pour examiner le fond de l’œil, en particulier le disque optique. C’est là que les fibres du nerf optique se concentrent avant de sortir de l’œil pour s’étendre vers le cerveau. Dans les premières étapes de la névrite rétrobulbaire, le disque optique semble normal. Plus tard, il peut devenir pâle.

La pupille devient normalement plus petite (se rétrécit) en réponse à la lumière. Dans la névrite rétrobulbaire, cette réponse est souvent réduite dans l’œil affecté. Le médecin va également tester votre acuité visuelle, qui est souvent altérée dans l’œil affecté. Le médecin va tester votre vision latérale (périphérique) car, dans de nombreux cas de névrite rétrobulbaire, un scotome, une tache aveugle ou sombre dans le champ visuel, peut être détecté. Le médecin peut également rechercher des conditions associées, telles que l’infection ou la sclérose en plaques, après une discussion détaillée sur d’autres symptômes et un examen physique complet.

La durée prévue

Combien de temps cette condition dure dépend de la cause, et chez certaines personnes, la névrite optique continue de revenir. Dans certains cas, si le nerf optique est définitivement endommagé, il peut conduire à la cécité.

La prévention

Parce que la cause sous-jacente de la plupart des cas de névrite rétrobulbaire est inconnue, il n’y a généralement aucun moyen de l’empêcher. Pratiquer des rapports sexuels sans risque pour éviter certaines infections telles que la syphilis et être prudent autour des produits chimiques et des toxines est toujours sage.

Traitement

De nombreux cas s’améliorent sans traitement. Parfois, un médicament corticostéroïde, comme la méthylprednisolone par voie intraveineuse, est utilisé pour traiter la névrite rétrobulbaire. Le type de thérapie dépend de la cause présumée du problème. Par exemple, si une IRM présente des anomalies évocatrices de sclérose en plaques dans le cerveau ou la moelle épinière, le traitement par l’interféron ou l’acétate de glatiramère (Copaxone) peut réduire les risques d’attaques répétées de névrites et diminuer les risques de sclérose en plaques.

Quand appeler un professionnel

Appelez un médecin si vous éprouvez des changements de la vision, soit soudainement ou au fil du temps. Douleur dans ou autour de l’œil, avec ou sans perte de vision, devrait également recevoir une attention médicale rapide.

Pronostic

Les perspectives dépendent de la cause. Les cas dans lesquels il n’y a pas de cause évidente ou dont la cause est la sclérose en plaques s’améliorent souvent après deux semaines, mais la vision peut ne jamais complètement revenir à la normale.

La névrite rétrobulbaire peut revenir, et de nombreuses personnes atteintes de névrite rétrobulbaire développent éventuellement une sclérose en plaques. Si une image IRM du cerveau est anormale d’une manière typique de la sclérose en plaques au moment de la névrite rétrobulbaire, la sclérose en plaques cliniquement évidente est beaucoup plus probable que si l’IRM est normale.