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Présentation de la dépression

Présentation de la dépression

Qu’Est-ce que c’est?

La dépression est plus qu’une simple humeur bleue passagère, une «mauvaise journée» ou une tristesse temporaire. Le symptôme le plus commun est une mauvaise humeur qui peut parfois apparaître comme irritabilité. Souvent, la personne atteinte de dépression ne peut pas profiter des activités qu’elle apprécie normalement.

Avec une dépression majeure, il y a une profonde tristesse ou un sentiment de désespoir. Les symptômes de la dépression majeure sont définis comme durer au moins deux semaines, mais ils durent généralement beaucoup plus longtemps.

D’autres types de dépression peuvent avoir des symptômes plus subtils. Par exemple, la dysthymie, maintenant connue sous le nom de trouble dépressif persistant, est moins grave qu’un épisode de dépression majeure, mais dure généralement plus longtemps. Beaucoup de personnes atteintes de ce trouble décrivent avoir été déprimées aussi longtemps qu’elles se souviennent, ou se sentir comme si elles allaient dans et hors de la dépression tout le temps.

Une variété de symptômes accompagnent généralement la mauvaise humeur de tout type de dépression. Et les symptômes peuvent varier considérablement entre différentes personnes.

Beaucoup de personnes atteintes de dépression ont aussi de l’anxiété. Ils peuvent s’inquiéter plus que la moyenne au sujet de leur santé physique. Ils peuvent avoir des conflits excessifs dans leurs relations ou mal fonctionner au travail. Le fonctionnement sexuel peut être un problème. Les personnes souffrant de dépression sont également plus à risque de consommer de l’alcool ou d’autres substances.

La dépression implique probablement des changements dans les zones du cerveau qui contrôlent l’humeur. Les cellules nerveuses peuvent mal fonctionner dans certaines régions du cerveau. Une communication altérée entre les cellules nerveuses ou les circuits nerveux peut rendre plus difficile pour le cerveau d’une personne de réguler son humeur.

Les changements hormonaux peuvent également affecter négativement l’humeur. Les expériences de vie d’un individu peuvent affecter ces processus biologiques. Et le bagage génétique d’une personne influence la vulnérabilité à la dépression.

Un épisode de dépression peut être déclenché par un événement de vie stressant. Mais dans de nombreux cas, la dépression ne semble pas liée à un événement spécifique.

Un épisode dépressif majeur peut survenir dans les deux à trois premiers mois après la naissance d’un bébé. Dans ce cas, il peut être appelé trouble dépressif majeur avec apparition du péripartum. La plupart des gens se réfèrent à la dépression post-partum.

La dépression qui se produit principalement pendant les mois d’hiver est généralement appelée trouble affectif saisonnier, ou TAS. Il peut également être appelé trouble dépressif majeur avec un profil saisonnier.

Des épisodes de dépression peuvent survenir à tout âge. La dépression est diagnostiquée chez les femmes deux fois plus souvent que chez les hommes. Les personnes dont un membre de la famille souffre d’une dépression majeure sont plus susceptibles de développer une dépression ou des problèmes de consommation d’alcool.

Symptômes

Une personne déprimée peut prendre ou perdre du poids, manger plus ou moins que d’habitude, avoir de la difficulté à se concentrer et avoir du mal à dormir ou à dormir plus que d’habitude. Il ou elle peut se sentir fatigué et ne pas avoir d’énergie pour travailler ou jouer. Des petits fardeaux ou des obstacles peuvent sembler impossibles à gérer. La personne peut sembler ralentie ou agitée et agitée. Les symptômes peuvent être assez perceptibles pour les autres.

Un symptôme particulièrement douloureux de cette maladie est un sentiment inébranlable d’inutilité et de culpabilité. La personne peut se sentir coupable d’une expérience de vie spécifique, ou peut ressentir une culpabilité générale sans rapport avec quoi que ce soit de particulier.

Si la douleur et l’autocritique deviennent suffisamment importantes, elles peuvent mener à des sentiments de désespoir, à des comportements autodestructeurs ou à des pensées de mort et de suicide. La grande majorité des personnes qui souffrent de dépression sévère ne tentent pas ou ne se suicident pas, mais elles sont plus susceptibles de le faire que les personnes qui ne sont pas déprimées.

Les symptômes de la dépression majeure comprennent:

  • humeur nettement déprimée ou irritable

  • perte d’intérêt ou de plaisir

  • diminution ou augmentation du poids ou de l’appétit

  • diminution ou augmentation du sommeil

  • apparaissant ralenti ou agité

  • fatigue et perte d’énergie

  • Se sentir sans valeur ou coupable

  • mauvaise concentration ou indécision

  • pensées de mort, ou plans de suicide ou tentatives.

Les personnes atteintes d’un trouble dépressif persistant peuvent présenter plusieurs des mêmes symptômes. Alors que les symptômes ont tendance à être moins sévères, ils durent longtemps.

Diagnostic

Un médecin de soins primaires ou un professionnel de la santé mentale peut généralement diagnostiquer la dépression en posant des questions sur les antécédents médicaux et les symptômes d’une personne.

Beaucoup de personnes atteintes de dépression ne cherchent pas d’évaluation ou de traitement en raison des attitudes de la société au sujet de la dépression. La personne peut ressentir que la dépression est de sa faute ou s’inquiéter de ce que les autres penseront. En outre, la dépression elle-même peut déformer la capacité d’une personne à reconnaître le problème. Par conséquent, les membres de la famille ou les amis peuvent avoir besoin d’encourager quelqu’un présentant des symptômes de dépression à demander de l’aide.

Il n’y a pas de tests spécifiques pour la dépression. Cependant, il est important d’être évalué par un médecin de soins primaires pour s’assurer que les symptômes ne sont pas causés par une condition médicale ou un médicament.

La durée prévue

En moyenne, les épisodes non traités durent plusieurs mois. Cependant, les épisodes de dépression majeure peuvent durer longtemps. Les symptômes peuvent également varier en intensité pendant un épisode.

Si la dépression n’est pas traitée, elle peut devenir chronique (durable). Le traitement peut raccourcir la durée et la gravité d’un épisode dépressif.

La prévention

Il n’y a aucun moyen de prévenir une dépression majeure, mais la détecter tôt peut aider. Le traitement peut à la fois réduire les symptômes et aider à prévenir le retour de la maladie.

Traitement

Le traitement le plus utile est une combinaison de psychothérapie et de médicaments. Un médicament d’une classe d’antidépresseurs appelés inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (ISRS) est souvent prescrit en premier. Ces médicaments comprennent la fluoxétine (Prozac), la sertraline (Zoloft), la paroxétine (Paxil), le citalopram (Celexa) et l’escitalopram (Lexapro). Ils ne sont pas sans problèmes, mais ils sont assez faciles à prendre et relativement sûrs par rapport aux générations précédentes d’antidépresseurs.

ISRS sont connus pour causer des problèmes avec le fonctionnement sexuel, certaines nausées, et une augmentation de l’anxiété dans les premiers stades du traitement.

D’autres antidépresseurs efficaces comprennent le bupropion (Wellbutrin), la venlafaxine (Effexor), la mirtazapine (Remeron) et la duloxétine (Cymbalta). Deux anciennes classes d’antidépresseurs, d’antidépresseurs tricycliques et d’inhibiteurs de la monoamine oxydase sont également toujours utilisées. Ils sont aussi efficaces que les plus récents et peuvent être très utiles lorsque quelqu’un n’a pas bien réagi à d’autres traitements.

Il faut habituellement au moins deux à six semaines de prendre un antidépresseur pour voir une amélioration. Il peut falloir plusieurs tentatives pour trouver le médicament qui fonctionne le mieux. Une fois que le bon médicament est trouvé, cela peut prendre jusqu’à quelques mois pour trouver une dose appropriée et pour que l’effet positif soit visible.

Parfois, deux antidépresseurs différents sont utilisés ensemble. Ou un stabilisateur de l’humeur, comme le lithium (vendu sous plusieurs noms de marque) ou l’acide valproïque (Depakene, Depakote), est ajouté. Si des symptômes psychotiques sont présents, un médecin peut prescrire un médicament antipsychotique. Ceux-ci comprennent l’halopéridol (Haldol), la rispéridone (Risperdal), la ziprasidone (Geodon), l’aripiprazole (Abilify) et l’olanzapine (Zyprexa).

Il a été démontré qu’un certain nombre de techniques de psychothérapie différentes étaient utiles, en fonction des causes de la dépression, de la disponibilité de la famille et d’autres formes de soutien social, et du style et de la préférence personnels d’une personne. Une technique appelée thérapie cognitivo-comportementale peut aider une personne dépressive à reconnaître une pensée négative et à enseigner des techniques pour contrôler les symptômes. D’autres types de thérapie, y compris la psychothérapie psychodynamique, perspicace et interpersonnelle, peuvent aider les personnes déprimées à résoudre les conflits dans des relations importantes ou à explorer l’histoire derrière les symptômes.

Si vous souffrez de dépression, vous apprendrez tout ce que vous pouvez sur la maladie. Vous pouvez également utiliser les réseaux de soutien qui peuvent être disponibles dans votre communauté.

Chez certaines personnes souffrant de dépression majeure, un traitement appelé thérapie électroconvulsive (ECT) peut être une option de sauvetage. Ce traitement est controversé, mais très efficace. Dans ECT, une impulsion électrique est appliquée sur le cuir chevelu de la personne et passe par le cerveau, ce qui provoque une crise. Le patient est sous anesthésie pour toute la procédure et est surveillé attentivement. Les médicaments sont administrés avant la procédure afin de prévenir les signes extérieurs de convulsions, ce qui aide à prévenir les blessures. L’amélioration est observée progressivement sur une période de quelques jours à quelques semaines après le traitement. L’ECT est le traitement le plus rapide et le plus efficace contre les formes les plus sévères de dépression, et chez la plupart des gens, il n’est pas plus risqué que d’autres traitements antidépresseurs.

Les antidépresseurs et le risque de suicide

Depuis 2004, la FDA impose aux fabricants d’antidépresseurs d’inclure un «avertissement de boîte noire» sur leur étiquetage. L’avertissement est destiné à répondre à la préoccupation que les antidépresseurs peuvent augmenter le risque de suicide chez les enfants, les adolescents et les jeunes adultes. Ce problème reste un sujet de recherche, mais les preuves qui l’entourent restent difficiles à interpréter.

Un petit nombre de jeunes prenant ces médicaments ont probablement une réaction inhabituelle et finissent par se sentir beaucoup plus mal, plutôt que mieux. Tout médicament qui affecte l’humeur peut avoir un effet négatif inattendu chez certaines personnes.

Cependant, certains experts s’inquiètent que cet avertissement ait eu trop d’effet dissuasif sur l’utilisation des antidépresseurs pour le traitement. Il est potentiellement dangereux pour les médecins et les patients d’être trop prudents lorsqu’ils utilisent une intervention utile. Lorsque la dépression n’est pas traitée, le risque de suicide augmente. Paradoxalement, il est possible que l’étiquetage plus les personnes à risque de suicide si cela signifie que certaines personnes ne reçoivent pas le traitement dont elles ont besoin.

Par conséquent, indépendamment de ce débat, il est toujours important de surveiller votre traitement de près. Quel que soit votre âge ou le traitement que vous recevez, signalez tout symptôme inquiétant ou aggravation de l’humeur à votre médecin immédiatement.

Quand appeler un professionnel

La dépression est une maladie douloureuse et potentiellement dangereuse, mais traitable. Vous devriez contacter un professionnel de la santé si vous soupçonnez que vous ou un être cher êtes déprimé.

Pronostic

Le traitement de la dépression est devenu très sophistiqué et efficace. Le pronostic de la dépression traitée est excellent. Avec le traitement, l’intensité des symptômes et la fréquence des épisodes sont souvent considérablement réduits. Beaucoup de gens récupèrent complètement.

Lorsque le traitement est efficace, il est important de rester en contact étroit avec votre médecin ou votre thérapeute, car un traitement d’entretien est souvent nécessaire pour prévenir le retour de la dépression.