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Qu’est-ce que l’hépatite A?

Qu’est-ce que l’hépatite A?

L’hépatite se réfère à l’inflammation du foie causée par l’exposition à des toxines, l’abus d’alcool, les maladies immunitaires ou une infection. Les virus provoquent la majorité des cas d’hépatite. L’hépatite A est un type d’hépatite causée par le virus de l’hépatite A. C’est un type d’hépatite aiguë (à court terme), qui ne nécessite habituellement aucun traitement.

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), 1,4 million de cas d’hépatite A se produisent chaque année dans le monde. Cette forme très contagieuse d’hépatite peut être transmise par la nourriture ou l’eau contaminée. Heureusement, il n’est généralement pas grave et ne provoque généralement pas d’effets à long terme. Une infection à l’hépatite A disparaît généralement d’elle-même.

Les symptômes de l’hépatite A

Les enfants de moins de 6 ans ne montrent généralement aucun symptôme lorsqu’ils contractent le virus. Les enfants plus âgés, les adolescents et les adultes développent habituellement des symptômes bénins, qui peuvent inclure:

  • symptômes pseudo-grippaux (fièvre, fatigue, courbatures)
  • douleur abdominale (en particulier le quadrant supérieur droit)
  • tabouret de couleur claire
  • urine foncée
  • perte d’appétit
  • perte de poids inexpliquée
  • jaunisse (jaunissement de la peau ou des yeux)

Les symptômes apparaissent généralement 15 à 50 jours après la contraction du virus.

Quelles sont les causes de l’hépatite A et comment est-il contracté?

Les gens développent l’hépatite A après avoir contracté le virus de l’hépatite A (VHA). Ce virus est généralement contracté après ingestion d’aliments ou de liquides contaminés par des matières fécales contenant le virus. Une fois ingérée, l’infection se propage dans le sang vers le foie, où elle provoque une inflammation et un gonflement.

En plus de la transmission par la consommation de nourriture ou d’eau potable contenant du VHA, le virus peut également se propager par contact personnel étroit avec une personne infectée. Le VHA est contagieux et une personne atteinte d’hépatite A peut facilement transmettre la maladie à d’autres personnes vivant dans le même ménage.

Vous pouvez contracter l’hépatite A en:

  • manger de la nourriture préparée par quelqu’un qui a le virus de l’hépatite A
  • manger de la nourriture manipulée par des préparateurs qui n’utilisent pas des routines de lavage des mains strictes avant de toucher les aliments que vous mangez
  • manger des coquillages crus contaminés par des eaux usées
  • avoir des rapports sexuels non protégés avec quelqu’un qui a le virus de l’hépatite A
  • boire de l’eau polluée
  • entrer en contact avec des matières fécales infectées par l’hépatite A

Si vous contractez le virus, vous serez contagieux même deux semaines avant l’apparition des symptômes. La période contagieuse se terminera environ une semaine après l’apparition des symptômes.

Qui est à risque de contracter l’hépatite A?

L’hépatite A se propage habituellement d’une personne à une autre, ce qui la rend très contagieuse. Cependant, certains facteurs peuvent augmenter le risque de contracter le virus, notamment:

  • vivre (ou passer un temps prolongé) dans une zone où l’hépatite A est fréquente, y compris dans la plupart des pays ayant de mauvaises normes d’assainissement ou un manque d’eau potable
  • l’injection ou l’utilisation de drogues illicites
  • vivant dans le même foyer que quelqu’un qui est infecté par l’hépatite A
  • avoir une activité sexuelle avec une personne atteinte de l’hépatite A
  • être séropositif

L’OMS signale que plus de 90% des enfants vivant dans des pays où les normes sanitaires sont mauvaises auront contracté l’hépatite A avant l’âge de 10 ans.

Test et diagnostic

Après avoir discuté de vos symptômes avec votre médecin, ils peuvent demander un test sanguin pour vérifier la présence d’une infection virale ou bactérienne. Un test sanguin révélera la présence (ou l’absence) du virus de l’hépatite A.

Certaines personnes ont seulement quelques symptômes et aucun signe d’ictère. Sans signes visibles d’ictère, il est difficile de diagnostiquer toute forme d’hépatite par un examen physique. Lorsque les symptômes sont minimes, l’hépatite A peut rester non diagnostiquée. Les complications dues à un manque de diagnostic sont rares.

Les complications de l’hépatite A

Dans des cas extrêmement rares, l’hépatite A peut entraîner une insuffisance hépatique aiguë. Cette complication est plus fréquente chez les personnes âgées et les personnes qui souffrent déjà d’une maladie hépatique chronique. Si cela se produit, vous serez hospitalisé. Même en cas d’insuffisance hépatique, un rétablissement complet est probable. Très rarement, une greffe du foie est nécessaire.

Comment l’hépatite est-elle traitée?

Il n’y a pas de traitement formel pour l’hépatite A. Parce qu’il s’agit d’une infection virale à court terme qui disparaît toute seule, le traitement est généralement axé sur la réduction de vos symptômes.

Après quelques semaines de repos, les symptômes de l’hépatite A commencent habituellement à s’améliorer d’eux-mêmes. Pour atténuer vos symptômes, vous devriez:

  • éviter l’alcool
  • maintenir une alimentation saine
  • boire beaucoup d’eau

Perspectives à long terme après la contraction de l’hépatite A

Avec le repos, votre corps se rétablira probablement complètement de l’hépatite A en quelques semaines ou quelques mois. Habituellement, il n’y a pas de conséquences négatives à long terme du virus.

Après avoir contracté l’hépatite A, votre corps renforce l’immunité contre la maladie. Un système immunitaire sain empêchera le développement de la maladie si vous êtes à nouveau exposé au virus.

Conseils pour prévenir l’hépatite A

La meilleure façon d’éviter l’hépatite A est d’obtenir le vaccin contre l’hépatite A. Ce vaccin est administré en une série de deux injections, espacées de six à 12 mois. Si vous voyagez dans un pays où les pratiques d’assainissement et d’hygiène sont inférieures aux normes, faites-vous vacciner au moins deux semaines avant de voyager. Il faut habituellement deux semaines après la première injection pour que votre corps commence à développer une immunité contre l’hépatite A. Si vous ne voyagez pas pendant au moins un an, il est préférable d’obtenir les deux injections avant de partir.

Pour limiter vos risques de contracter l’hépatite A, vous devriez également:

  • bien se laver les mains avec du savon et de l’eau chaude avant de manger ou de boire, et après avoir utilisé les toilettes
  • boire de l’eau embouteillée plutôt que de l’eau locale dans les pays en développement ou dans les pays où il y a un risque élevé de contracter l’hépatite A
  • dînez dans des restaurants établis et réputés, plutôt que chez des vendeurs de rue
  • évitez de manger des fruits et légumes pelés ou crus provenant d’un pays où les normes d’hygiène sont mauvaises ou si les conditions d’hygiène sont mauvaises
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