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Qu’est-ce que l’hépatite B?

Qu’est-ce que l’hépatite B?

L’hépatite B est une infection du foie causée par le virus de l’hépatite B (VHB). Le VHB est l’un des cinq types d’hépatite virale. Les autres sont l’hépatite A, C, D et E. Chacun est un type de virus différent, et les types B et C sont les plus susceptibles de devenir chroniques.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), environ 3 000 personnes aux États-Unis meurent chaque année de complications causées par l’hépatite B. On soupçonne que 1,4 million de personnes en Amérique souffrent d’hépatite B chronique.

L’infection par le VHB peut être aiguë ou chronique.

L’hépatite B aiguë provoque l’apparition rapide des symptômes chez les adultes. Les nourrissons infectés à la naissance développent rarement seulement l’hépatite B aiguë. Presque toutes les infections à l’hépatite B chez les nourrissons deviennent chroniques.

L’hépatite B chronique se développe lentement. Les symptômes peuvent ne pas être visibles à moins que des complications ne se développent.

L’hépatite B est-elle contagieuse?

L’hépatite B est hautement contagieuse. Il se propage par contact avec du sang infecté et certains autres fluides corporels. Bien que le virus puisse être trouvé dans la salive, il ne se propage pas en partageant des ustensiles ou en s’embrassant. Il ne se propage pas non plus en éternuant, en toussant ou en allaitant. Les symptômes de l’hépatite B peuvent ne pas apparaître pendant 3 mois après l’exposition et peuvent durer de 2 à 12 semaines. Cependant, vous êtes toujours contagieux, même sans symptômes. Le virus peut vivre à l’extérieur du corps jusqu’à sept jours.

Les méthodes de transmission possibles comprennent:

  • contact direct avec du sang infecté
  • transfert de la mère à l’enfant à la naissance
  • être piqué avec une aiguille contaminée
  • contact intime avec une personne atteinte du VHB
  • le sexe oral, vaginal et anal
  • utiliser un rasoir ou tout autre objet personnel avec des restes de liquide infecté

Qui est à risque pour l’hépatite B?

Certains groupes présentent un risque particulièrement élevé d’infection par le VHB. Ceux-ci inclus:

  • Les travailleurs du domaine de la santé
  • les hommes qui ont des relations sexuelles avec d’autres hommes
  • les personnes qui utilisent des drogues intraveineuses
  • les personnes ayant plusieurs partenaires sexuels
  • les personnes atteintes d’une maladie chronique du foie
  • les personnes atteintes de maladie rénale
  • les personnes de plus de 60 ans atteintes de diabète
  • ceux qui se rendent dans des pays où l’incidence de l’infection par le VHB est élevée

Quels sont les symptômes de l’hépatite B?

Les symptômes de l’hépatite B aiguë peuvent ne pas être apparents pendant des mois. Cependant, les symptômes communs incluent:

  • fatigue
  • urine foncée
  • douleurs articulaires et musculaires
  • perte d’appétit
  • fièvre
  • douleur abdominale
  • la faiblesse
  • jaunissement des blancs des yeux (sclérotique) et de la peau (jaunisse)

Tous les symptômes de l’hépatite B nécessitent une évaluation urgente. Les symptômes de l’hépatite B aiguë sont plus graves chez les personnes de plus de 60 ans. Informez votre médecin immédiatement si vous avez été exposé à l’hépatite B. Vous pourrez peut-être prévenir l’infection.

Comment l’hépatite B est-elle diagnostiquée?

Les médecins peuvent généralement diagnostiquer l’hépatite B avec des tests sanguins. Le dépistage de l’hépatite B peut être recommandé pour les personnes qui:

  • être entré en contact avec une personne atteinte d’hépatite B
  • ont voyagé dans un pays où l’hépatite B est commune
  • ont été en prison
  • utiliser des médicaments IV
  • recevoir une dialyse rénale
  • sont enceintes
  • sont des hommes qui ont des relations sexuelles avec des hommes
  • avoir le VIH

Pour dépister l’hépatite B, votre médecin effectuera une série de tests sanguins.

Test d’antigène de surface de l’hépatite B

Un test d’antigène de surface de l’hépatite B montre si vous êtes contagieux. Un résultat positif signifie que vous avez l’hépatite B et que vous pouvez transmettre le virus. Un résultat négatif signifie que vous n’avez pas actuellement d’hépatite B. Ce test ne fait pas la distinction entre une infection chronique et une infection aiguë. Ce test est utilisé avec d’autres tests de l’hépatite B pour déterminer l’état d’une infection à l’hépatite B.

Test de l’antigène du coeur de l’hépatite B

Le test de l’antigène de l’hépatite B montre si vous êtes actuellement infecté par le VHB. Des résultats positifs signifient habituellement que vous avez une hépatite B aiguë ou chronique. Cela peut également signifier que vous vous rétablissez d’une hépatite B aiguë.

Test d’anticorps de surface de l’hépatite B

Un test d’anticorps de surface de l’hépatite B est utilisé pour vérifier l’immunité contre le VHB. Un test positif signifie que vous êtes immunisé contre l’hépatite B. Il y a deux raisons possibles pour un test positif. Vous avez peut-être été vacciné ou vous avez peut-être guéri d’une infection aiguë par le VHB et n’êtes plus contagieux.

Tests de la fonction hépatique

Les tests de la fonction hépatique sont importants chez les personnes atteintes d’hépatite B ou d’une maladie du foie. Les tests de la fonction hépatique vérifient la quantité d’enzymes produites par le foie dans votre sang. Des niveaux élevés d’enzymes hépatiques indiquent un foie endommagé ou enflammé. Ces résultats peuvent également aider à déterminer quelle partie de votre foie peut fonctionner anormalement.

Si ces tests sont positifs, vous devrez peut-être subir un test de dépistage de l’hépatite B, C ou d’autres infections hépatiques. Les virus de l’hépatite B et C sont une cause majeure de lésions hépatiques dans le monde entier. Vous aurez probablement également besoin d’une échographie du foie ou d’autres tests d’imagerie.

Quels sont les traitements pour l’hépatite B?

Vaccination contre l’hépatite B et immunoglobuline

Consultez immédiatement votre médecin si vous pensez avoir été exposé à l’hépatite B au cours des dernières 24 heures. Si vous n’avez pas été vacciné, il peut être possible de prévenir l’infection en recevant le vaccin contre l’hépatite B et une injection d’immunoglobuline anti-VHB. Ceci est une solution d’anticorps qui agissent contre le VHB.

Options de traitement pour l’hépatite B

Habituellement, l’hépatite B aiguë ne nécessite pas de traitement. La plupart des gens surmonteront une infection aiguë par eux-mêmes. Cependant, le repos et l’hydratation vous aideront à récupérer.

Les médicaments antiviraux sont utilisés pour traiter l’hépatite B chronique. Ceux-ci vous aident à combattre le virus. Ils peuvent également réduire le risque de complications hépatiques futures.

Vous pourriez avoir besoin d’une greffe du foie si l’hépatite B a gravement endommagé votre foie. Une greffe de foie signifie qu’un chirurgien enlèvera votre foie et le remplacera par un foie de donneur. La plupart des donneurs proviennent de donneurs décédés.

Quelles sont les complications potentielles de l’hépatite
B?

Les complications de l’hépatite B chronique comprennent:

  • infection par l’hépatite D
  • cicatrice du foie (cirrhose)
  • insuffisance hépatique
  • cancer du foie
  • décès

L’hépatite D ne survient que chez les personnes atteintes d’hépatite B. L’hépatite D est rare aux États-Unis, mais elle peut également entraîner une maladie hépatique chronique.

Comment puis-je prévenir l’hépatite B?

Le vaccin contre l’hépatite B est le meilleur moyen de prévenir l’infection. La vaccination est fortement recommandée. Il faut trois vaccins pour compléter la série. Les groupes suivants devraient recevoir le vaccin contre l’hépatite B:

  • tous les nourrissons, au moment de la naissance
  • les enfants et les adolescents qui n’ont pas été vaccinés à la naissance
  • adultes traités pour une infection sexuellement transmissible
  • les personnes vivant en milieu institutionnel
  • les personnes dont le travail les met en contact avec le sang
  • Individus séropositifs
  • les hommes qui ont des relations sexuelles avec des hommes
  • les personnes ayant plusieurs partenaires sexuels
  • les utilisateurs de drogues injectables
  • membres de la famille des personnes atteintes d’hépatite B
  • les personnes atteintes de maladies chroniques
  • les personnes voyageant dans des régions où le taux d’hépatite B est élevé

En d’autres termes, à peu près tout le monde devrait recevoir le vaccin contre l’hépatite B. C’est un vaccin relativement peu coûteux et très sûr.

Il existe également d’autres moyens de réduire votre risque d’infection par le VHB. Vous devriez toujours demander aux partenaires sexuels de subir un test de dépistage de l’hépatite B. Utilisez un condom ou une digue dentaire lors de rapports sexuels anaux, vaginaux ou oraux. Évitez l’usage de drogues. Si vous voyagez à l’étranger, vérifiez si votre destination a une forte incidence d’hépatite B et assurez-vous d’être complètement vacciné avant de voyager.

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