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Trouble de stress post-traumatique

Qu’Est-ce que c’est?

Dans le syndrome de stress post-traumatique (TSPT), des symptômes angoissants surviennent après un ou plusieurs incidents effrayants. Pour la plupart, une personne atteinte de ce trouble doit avoir vécu l’événement lui-même, ou avoir été témoin de l’événement en personne. La personne peut également avoir appris la violence à un être cher proche. L’événement doit avoir entraîné des blessures physiques graves ou la menace de blessures graves ou de mort.

L’exposition à la violence par les médias (reportages ou images électroniques) n’est généralement pas considérée comme un incident traumatique aux fins de ce diagnostic, sauf si elle fait partie du travail d’une personne (policiers ou premiers intervenants dans un événement violent).

Quelques exemples de traumatismes comprennent:

  • Combat militaire (le syndrome de stress post-traumatique a été diagnostiqué pour la première fois chez les soldats et était connu sous le nom de choc ou de névrose de guerre)

  • Accidents graves de la route, accidents d’avion et accidents de bateau

  • Accidents industriels

  • Catastrophes naturelles (tornades, ouragans, éruptions volcaniques)

  • Vols, agressions et fusillades

  • Viol, inceste et abus d’enfants

  • Prise d’otages et enlèvements

  • Torture politique

  • Emprisonnement dans un camp de concentration

  • Statut de réfugié

Aux États-Unis, les agressions physiques et le viol sont les facteurs de stress les plus courants qui causent le SSPT chez les femmes, et le combat militaire est le facteur de stress le plus courant chez les hommes.

Le stress de cette gravité ne cause pas automatiquement le SSPT. En fait, la plupart des gens qui sont exposés à un terrible traumatisme ne développent pas cette maladie particulière. La gravité du facteur de stress ne correspond pas nécessairement à la gravité des symptômes. Les réponses aux traumatismes varient considérablement. Beaucoup de gens développent des troubles mentaux autres que le SSPT.

Trouble de stress aigu est le terme utilisé lorsque les symptômes se développent au cours du premier mois suivant un événement traumatique. Le terme TSPT avec apparition retardée (ou expression retardée) est utilisé lorsque les symptômes apparaissent six mois ou plus après l’événement traumatique.

Il n’est pas clair ce qui rend certaines personnes plus susceptibles de développer un TSPT. Certaines personnes peuvent présenter un risque plus élevé de TSPT en raison d’une prédisposition génétique (héréditaire) à une réaction plus intense au stress. Une autre façon de dire cela est que certaines personnes ont une plus grande résilience innée en réponse à un traumatisme. La personnalité ou le tempérament d’une personne peut affecter le résultat après un traumatisme. L’expérience de vie d’autres traumatismes (en particulier dans l’enfance) et le soutien social actuel (avoir des amis et des parents aimants et concernés) peuvent également influencer si une personne développe ou non des symptômes de stress post-traumatique.

Les personnes atteintes du SSPT sont plus susceptibles d’avoir un trouble de la personnalité. Ils sont également plus susceptibles d’avoir la dépression et d’abuser des substances.

Jusqu’à 3% de toutes les personnes aux États-Unis ont un SSPT à part entière au cours d’une année donnée. Jusqu’à 10% des femmes et 5% des hommes ont un TSPT à un moment de leur vie. Bien que le SSPT puisse se développer à n’importe quel moment de la vie, le trouble survient plus fréquemment chez les jeunes adultes que dans tout autre groupe. Cela peut être dû au fait que les jeunes adultes sont plus fréquemment exposés aux types de traumatismes pouvant causer le SSPT. Le risque de développer un TSPT est également plus élevé que la moyenne chez les personnes pauvres, célibataires ou socialement isolées, peut-être parce qu’elles ont moins de soutiens et de ressources pour les aider à faire face.

Symptômes

La façon dont le TSPT est défini a évolué au cours des 20 dernières années ou plus. À mesure que la recherche évolue, la description de la maladie évolue également.

Dans la plupart des cas, un diagnostic de TSPT exige que vous ayez été exposé à un traumatisme grave. Le traumatisme doit vous être arrivé directement, vous devez avoir été témoin de l’événement en personne, ou – si vous n’étiez pas présent pour le traumatisme, cela est arrivé à quelqu’un de très, très proche de vous. Le traumatisme doit avoir entraîné la mort, ou des blessures physiques graves, ou la menace de blessures graves ou de mort.

À un moment ultérieur, vous pouvez commencer à avoir les symptômes suivants:

  • Vivre des images mentales intrusives, des pensées ou des rêves dérangeants liés à l’événement traumatique

  • Se sentir comme si le traumatisme était récurrent

  • Avoir une anxiété marquée et une détresse physique (essoufflement, vertiges, palpitations, transpiration)

  • Éviter tous les rappels (pensées, personnes, conversations, activités) du traumatisme

  • Être incapable de se souvenir des détails importants sur le traumatisme

  • Avoir des croyances ou des attentes nettement négatives à propos de soi ou des autres

  • Se blâmer soi-même ou d’autres pour le traumatisme

  • Émotion négative inextinguible

  • Perdre de l’intérêt pour des activités autrefois agréables

  • Se sentir détaché ou déconnecté des autres

  • Se sentir émotionnellement engourdi (incapable de ressentir des émotions positives, comme l’amour)

  • Croire que votre vie sera plus courte que prévu

  • Être constamment en garde contre le danger et se sentir facilement effrayé

  • Se sentir agité (avoir du mal à dormir, être irritable, agressif, imprudent ou autodestructeur, manque de concentration)

Selon la définition, les symptômes du SSPT doivent durer au moins un mois et affecter sérieusement votre capacité de fonctionner normalement à la maison, au travail ou dans des situations sociales.

Diagnostic

En plus de poser des questions sur les événements traumatiques qui ont déclenché vos symptômes, votre médecin vous posera des questions sur vos antécédents de vie et vous demandera de décrire à la fois des expériences positives et des expériences négatives ou traumatisantes. Votre situation actuelle est très importante.

Votre médecin évaluera la possibilité qu’un trouble différent soit à l’origine de votre détresse. Vous pouvez avoir un trouble anxieux (par exemple, un trouble panique). Ou peut-être vous avez un trouble de l’humeur, comme la dépression ou le trouble bipolaire. Les personnes atteintes du SSPT se tournent souvent vers l’alcool ou les drogues pour se soulager, alors ne soyez pas surpris par des questions détaillées sur une telle utilisation. Si vous avez un problème avec des substances, le traitement est essentiel.

Voici des exemples de questions que votre médecin peut vous poser:

  • Quelles expériences ont été traumatisantes et quelle a été votre réaction?

  • Avez-vous des cauchemars ou des souvenirs effrayants du traumatisme qui s’immiscent dans votre vie quotidienne?

  • Est-ce que les situations, les conversations, les personnes ou les choses vous rappellent le traumatisme? Comment réagissez-vous à ces rappels?

  • Quel est votre état émotionnel actuel?

  • Vous sentez-vous irritable ou énervé? Avez-vous sursauté facilement?

  • Votre sommeil est-il perturbé?

  • Avez-vous de la difficulté à vous concentrer?

  • Votre intérêt pour les activités quotidiennes ou agréables a-t-il diminué?

  • Est-ce que quelque chose aggrave votre anxiété, comme des problèmes médicaux ou du stress?

  • Buvez-vous trop de café ou d’alcool, fumez-vous des cigarettes ou utilisez-vous des drogues? (La dépendance à la drogue ou à l’alcool et le sevrage peuvent parfois provoquer des symptômes semblables à ceux du TSPT.)

  • Pouvez-vous décrire vos relations importantes?

  • Recevez-vous du soutien de la famille ou des amis?

  • Comment vous sentez-vous par rapport à l’avenir?

La durée prévue

Par définition, les symptômes du TSPT doivent durer au moins un mois. Le SSPT non traité peut durer longtemps. Les symptômes peuvent aller et venir au cours de nombreuses années. Par exemple, selon une étude sur les prisonniers de guerre de la Seconde Guerre mondiale, 29% des personnes ayant développé le SSPT présentaient encore des symptômes plus de 40 ans après la fin du conflit.

La prévention

Certains traumatismes ne peuvent être évités, mais cela peut être une grande source de soulagement pour recevoir des conseils et une thérapie de soutien immédiatement après. Ne laissez pas les autres vous pousser à décrire tous les détails du traumatisme, car de telles conversations peuvent vous exposer de nouveau au traumatisme lorsque vous le revivez dans votre esprit. (Une technique appelée «débriefing de stress par incident critique» n’a pas démontré de réduction des risques.) En fait, des études contrôlées indiquent que cette technique peut augmenter le risque de développer un TSPT. une expérience traumatisante.)

Ce ne sont pas toutes les victimes d’un traumatisme qui veulent un traitement, et cela devrait être respecté parce que la plupart des victimes se rétablissent d’elles-mêmes avec le soutien de leur famille et de leurs amis. Le traitement, cependant, devrait être mis à la disposition de ceux qui le veulent. À la suite d’un événement traumatisant, les professionnels de la santé doivent d’abord répondre aux besoins physiques et émotionnels de base de la victime, ce qui lui permet d’être rassuré et de mettre l’accent sur l’adaptation.

Traitement

Le traitement peut prendre beaucoup de temps, ce qui peut expliquer le taux élevé d’abandon. Certains chercheurs ont constaté que les trois quarts des personnes atteintes du SSPT arrêtent le traitement. Cependant, un traitement (généralement une combinaison de médicaments et une psychothérapie) peut être utile si vous respectez.

Médicaments

Les gens réagissent au stress sévère de différentes façons. Votre médecin peut recommander des médicaments pour les symptômes importants. Les études contrôlées n’ont pas encore fourni de directives claires sur les médicaments les plus utiles. Plusieurs classes de médicaments sont couramment prescrits pour traiter le TSPT. Les antidépresseurs ont été utilisés le plus souvent et peuvent apporter un certain soulagement. Certaines des classes de médicaments les plus couramment utilisées sont décrites ci-dessous:

Antidépresseurs – Les inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (ISRS), les antidépresseurs tricycliques et plusieurs nouveaux antidépresseurs sont utilisés pour traiter les problèmes chroniques d’anxiété, de dépression et d’irritabilité. Les ISRS comprennent la sertraline (Zoloft) et la paroxetine (Paxil), qui ont été approuvés par la Food and Drug Administration des Etats-Unis (FDA) pour le traitement des adultes atteints du SSPT. D’autres ISRS – la fluoxétine (Prozac), la paroxétine (Paxil) et le citalopram (Celexa) – peuvent également être prescrits. Si un ISRS ne fonctionne pas, ou si vous ne pouvez pas tolérer les effets secondaires, votre médecin peut vous suggérer l’un des antidépresseurs relativement nouveaux, comme la venlafaxine (Effexor), ou l’un des antidépresseurs tricycliques plus anciens, comme l’imipramine (Tofranil) et l’amitriptyline (Elavil).

Médicaments anti-anxiété – Les benzodiazépines sont une famille de médicaments qui fonctionnent bien dans le traitement de l’anxiété, y compris les symptômes du TSPT. Ils comprennent le diazépam (Valium), l’alprazolam (Xanax), le clonazépam (Klonopin) et le lorazépam (Ativan). Ces médicaments soulagent rapidement des symptômes d’anxiété, mais beaucoup craignent qu’ils peuvent mener à la toxicomanie. Heureusement, au moins dans une étude à long terme, les anciens combattants atteints du SSPT ne pas développer des problèmes inhabituels avec l’utilisation de benzodiazépines. Comme alternative, les médecins peuvent prescrire le médicament anti-anxiété buspirone (BuSpar). Buspirone prend plus de temps à travailler que les benzodiazépines, mais il peut être plus sûr pour une utilisation à long terme chez certains patients.

Inhibiteurs adrénergiques – Ceux-ci se répartissent en deux groupes, le agonistes alpha-adrénergiques (par exemple, prazosine et clonidine) et bêta-bloquants (comme le propranolol et le métoprolol). Ces médicaments modifient les voies nerveuses qui provoquent les symptômes physiques de l’anxiété, tels que les tremblements ou les battements cardiaques rapides. Bien que théoriquement de tels médicaments puissent bloquer les symptômes du SSPT, des études contrôlées n’ont pas encore prouvé qu’ils étaient efficaces pour prévenir le trouble.

Stabilisateurs d’humeur – Ces médicaments sont également utilisés pour traiter les symptômes de l’humeur. Ils sont parfois utilisés seuls et parfois utilisés en combinaison avec des antidépresseurs ou des médicaments anti-anxiété. Des exemples sont l’acide valproïque (Depakote) et le lithium (vendu sous plusieurs marques).

Médicaments antipsychotiques – Ces médicaments sont parfois utilisés pour amplifier l’effet des antidépresseurs et peuvent être offerts après que d’autres combinaisons de médicaments ont été essayées.

Psychothérapie

Le but de la psychothérapie est d’aider une personne à faire face à des souvenirs douloureux et à gérer les réactions émotionnelles et physiques au stress. Une variété de techniques peut être utile. Indépendamment de la technique utilisée, l’éducation sur les réponses humaines au traumatisme est précieuse. La psychothérapie et l’éducation peuvent aider les membres de la famille à comprendre le trouble et à faire face à ses effets.

Si vous avez vécu une expérience effrayante, cela peut changer votre vision du monde. Traiter le stress d’un événement traumatisant peut être plus difficile si vous vous voyez comme une victime et que votre image de soi est centrée sur votre expérience de victime. Si la psychothérapie renforce cette croyance, elle peut être contre-productive. En psychothérapie, vous pouvez reconnaître que la tragédie, la violence et le mal sont des expériences humaines, que le désir de vengeance ou de compensation est normal, mais que beaucoup de parties de votre vie restent sous votre contrôle. Le but est de vous aider à vivre la meilleure vie possible malgré l’expérience effrayante.

Certaines personnes atteintes de TSPT font mieux avec une psychothérapie plus structurée. D’autres peuvent avoir besoin d’un endroit pour explorer le lien entre les expériences traumatiques et le développement personnel.

Deux des techniques qui peuvent être utiles et il est assez commun dans la pratique de combiner des éléments des deux:

Thérapie cognitivo-comportementale (TCC) est une thérapie qui vise à changer la pensée négative. Les techniques de TCC apprennent à une personne à reconnaître l’origine des symptômes et à modifier les réactions psychologiques et physiques douloureuses qui se produisent lorsqu’une personne se voit rappeler un traumatisme. Voici deux exemples:

Thérapie d’exposition. Cette technique réexpose progressivement une personne à des images et des idées traumatiques dans un cadre sûr et contrôlé. Le patient pratique des techniques conçues pour rendre les sentiments plus faciles à gérer.

Restructuration cognitive. Cette technique aide les gens à gérer des sentiments comme la culpabilité ou la honte qui peuvent être associés à tort à des expériences traumatisantes. Un autre but est d’apprendre à faire face à ses pensées de façon plus réaliste.

Psychothérapie psychodynamique est moins structuré que CBT. Il se concentre sur la façon dont le traumatisme a altéré votre capacité à gérer vos émotions ou à vous calmer en période de stress. La psychothérapie prend en compte vos expériences uniques dans la vie. Les gens sont souvent submergés par un souvenir détaillé des événements traumatisants, ce n’est donc pas une bonne idée de consacrer trop d’attention au traumatisme lui-même, en particulier dans les premières phases de la psychothérapie. Dans les phases ultérieures, lorsque vous vous sentez plus en sécurité, vous pouvez faire face à des idées et à des situations qui vous empêchent de recréer votre concept de soi. Reconstruire des événements traumatiques ne devrait pas être un but en soi.

Quand appeler un professionnel

Si vous avez été exposé à l’un des facteurs de stress traumatiques qui peuvent déclencher un TSPT ou si vous présentez déjà des symptômes de TSPT, consultez votre médecin. Il ou elle peut vous diriger vers un thérapeute qualifié qui vous aidera à identifier vos réactions au traumatisme et à y faire face.

Pronostic

Les perspectives à long terme du TSPT varient considérablement et dépendent de nombreux facteurs, tels que votre capacité à faire face au stress, votre personnalité ou votre tempérament, vos antécédents de dépression, l’utilisation de substances, la nature du soutien social, votre niveau de stress continu et votre capacité à rester en traitement. Dans l’ensemble, environ 30% des personnes finissent par guérir complètement avec un traitement approprié, et 40% d’entre elles guérissent, même si des symptômes moins intenses peuvent persister. Le traitement avec une psychothérapie et / ou des médicaments, tels que les ISRS, a été très utile. Même sans traitement formel, de nombreuses personnes reçoivent le soutien dont elles ont besoin pour réussir leur adaptation, car le temps les sépare de l’événement traumatisant.