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Varices oesophagiennes

Varices oesophagiennes

Qu’Est-ce que c’est?

Varices oesophagiennes sont des veines gonflées dans la muqueuse de l’œsophage inférieur près de l’estomac. Varices gastriques sont des veines gonflées dans la muqueuse de l’estomac. Les veines gonflées dans l’oesophage ou l’estomac ressemblent aux veines variqueuses que certaines personnes ont dans leurs jambes. Parce que les veines de l’œsophage sont si près de la surface de l’œsophage, les veines enflées à cet endroit peuvent se rompre et provoquer des saignements dangereux.

Les varices oesophagiennes surviennent presque toujours chez les personnes atteintes de cirrhose du foie. La cirrhose provoque des cicatrices du foie, ce qui ralentit la circulation du sang dans le foie. La cicatrisation fait remonter le sang dans la veine porte, la veine principale qui libère le sang de l’estomac et des intestins vers le foie. Ce « back up » provoque une pression artérielle élevée dans la veine porte et d’autres veines voisines. C’est ce qu’on appelle l’hypertension portale.

Les causes moins fréquentes d’hypertension portale et de varices oesophagiennes comprennent des caillots sanguins dans les veines menant au foie et à la schistosomiase. La schistosomiase est une infection parasitaire qui peut obstruer le foie, provoquant une pression dans la veine porte.

La sauvegarde du sang force les veines à grossir au voisinage de l’estomac et de l’œsophage. Les veines ne grossissent pas de manière uniforme. Les varices oesophagiennes ont généralement des régions bulbeuses élargies et de forme irrégulière (varicosités) qui sont interrompues par des régions plus étroites. Ces veines dilatées anormales se rompent facilement et peuvent saigner abondamment parce que:

  • La pression à l’intérieur des varices est plus élevée que la pression dans les veines normales

  • Les parois des varices sont minces

  • Les varices sont proches de la surface de l’œsophage.

Symptômes

L’hypertension portale ne provoque souvent aucun symptôme. Parfois, il est d’abord découvert lorsque les varices saignent. Lorsqu’un saignement important se produit, une personne vomit du sang, souvent en grande quantité. Les personnes qui ont des saignements abondants ont des vertiges et peuvent perdre conscience.

Certaines personnes saignent en plus petites quantités sur une période plus longue, et ils avalent le sang plutôt que de vomir. Leurs selles peuvent contenir du sang rouge ou noir de goudron.

Les personnes atteintes de varices œsophagiennes causées par une cirrhose auront habituellement d’autres symptômes liés à leur maladie hépatique.

Diagnostic

Pour diagnostiquer les varices oesophagiennes, un médecin utilisera un instrument appelé endoscope. C’est un tube mince et flexible avec une caméra à son extrémité. Le médecin insère l’endoscope dans la bouche. La portée est doucement avancée dans l’œsophage à la recherche de varices oesophagiennes. Si les varices saignent activement ou ont récemment saigné, cette procédure sera effectuée en urgence. Des instruments minuscules peuvent être attachés à l’endoscope pour fournir un traitement en même temps.

La durée prévue

Les saignements des varices œsophagiennes ne s’arrêtent généralement pas sans traitement. La saignée des varices œsophagiennes est une urgence vitale. Environ 50% des personnes qui ont des saignements de varices oesophagiennes auront le problème de retour au cours de la première à deux ans. Le risque de récidive peut être réduit avec un traitement.

La prévention

La meilleure façon de prévenir les varices oesophagiennes est de réduire le risque de cirrhose. La cause principale de la cirrhose est l’abus d’alcool. Les patients atteints d’hépatite B ou d’hépatite C courent également le risque de développer une cirrhose. L’utilisation de drogues par voie intraveineuse est un facteur de risque majeur pour les hépatites B et C. Les enfants, les jeunes adolescents et tous les travailleurs de la santé et les personnes âgées à risque d’hépatite B devraient être vaccinés contre la maladie. Il n’y a pas de vaccin pour empêcher les gens de contracter l’hépatite C.

Si vous avez des varices œsophagiennes, le traitement peut prévenir les saignements. Ce traitement comprend un bandage endoscopique ou une sclérothérapie (décrite dans la section Traitement) pour rétrécir les varices. Les médicaments pour réduire la pression artérielle portale – tels que le propranolol (Inderal), le nadolol (Corgard) et le mononitrate d’isosorbide (Isordil, Sorbitrate) – peuvent également être utilisés seuls ou en combinaison avec des techniques endoscopiques.

Traitement

Le traitement d’urgence des varices oesophagiennes hémorragiques commence avec le sang et les liquides administrés par voie intraveineuse (dans une veine) pour compenser la perte de sang. En même temps, des médicaments intraveineux peuvent être donnés pour diminuer le flux sanguin vers l’intestin. Des efforts sont alors faits pour arrêter le saignement. L’endoscopie est faite pour identifier le site du saignement.

Si le saignement est provoqué par une rupture des varices oesophagiennes, l’un des deux traitements endoscopiques peut être utilisé:

  • Ligature de bande. Un élastique est utilisé pour attacher la partie hémorragique de la veine.

  • Sclérothérapie Un médicament est injecté dans la veine saignante, provoquant une constriction (étroite). Cela ralentit le saignement et permet à un caillot de sang de se former sur le vaisseau rompu.

Les varices oesophagiennes saignantes peuvent entraîner une perte de sang très importante et de nombreuses unités de sang peuvent devoir être transfusées. Une fois que le saignement est contrôlé, le traitement est fait pour essayer de prévenir plus de saignement à l’avenir. Dans certains cas, d’autres procédures de ligature de bande sont effectuées pour essayer de se débarrasser des varices. Pour les personnes atteintes de cirrhose sévère, une procédure visant à minimiser la pression dans les veines est parfois nécessaire. La pression est réduite par la création d’un «shunt», qui est un canal ou un «pipeline» qui détourne le sang des veines à haute pression. Les options pour créer un shunt incluent:

  • Shunt portal-systémique intrahépatique transjugulaire (TIPSS). Habituellement, le sang doit traverser le tissu hépatique pour passer des veines situées sous le foie (les veines portales) aux trois veines qui drainent le foie par le haut (les veines hépatiques). Ce « ruissellement » est trop lent lorsque le foie est marqué. Une procédure TIPSS implante un tube large (une endoprothèse) dans le foie de sorte qu’une grande partie du sang qui circule dans le foie puisse s’écouler rapidement à travers le foie.

    Pour cette procédure, un cathéter est enfilé dans une veine du cou dans l’une des veines hépatiques. Le médecin guide le cathéter à l’intérieur du foie jusqu’à un endroit où l’une des veines porte se trouve près de la veine hépatique. Le docteur enfile un fil dans le cathéter. La pointe du fil est poussée à travers la paroi de la veine hépatique dans la veine porte. Le fil et le cathéter sortent. Un cathéter différent avec un ballon et un stent à l’extrémité se déplace dans le canal nouvellement créé. Le stent est un tube en treillis métallique qui est conçu pour soutenir une veine ou une artère.

    Le ballon est gonflé. Le stent s’ouvre lorsque le ballon est gonflé. Il reste. Le ballonnet est dégonflé et le cathéter est retiré. Un tunnel a été créé à l’intérieur du foie qui permet au sang de circuler plus rapidement à travers la veine porte dans la veine hépatique. Ce traitement réduit la pression excessive dans les varices oesophagiennes et diminue le risque de saignement dans le futur. Une procédure TIPS est effectuée par un radiologue spécialisé (radiologue interventionnel).

  • Chirurgie. Rarement, les patients doivent avoir une opération pour créer un shunt pour détourner le sang du portail du foie dans une autre veine. Comme le TIPSS, ce traitement réduit la pression dans les varices.

Quand appeler un professionnel

Saignement des varices oesophagiennes peut être mortel. Les patients peuvent perdre des quantités massives de sang en peu de temps, provoquant une pression artérielle et un choc extrêmement bas. Si vous vomissez du sang ou remarquez du sang dans vos selles, vous devez toujours consulter un médecin immédiatement.

Pronostic

Au moins 50% des personnes qui survivent à des varices oesophagiennes saignantes risquent de présenter plus de saignements au cours des deux prochaines années. Le risque peut être réduit par des traitements endoscopiques et médicamenteux.

Si une procédure TIPSS ou une autre procédure de shunt est nécessaire, du sang traversera le foie sans être complètement désintoxiqué par des enzymes dans le foie. Les déchets naturels dans le sang peuvent s’accumuler si le sang n’est pas détoxifié par le foie. Pour cette raison, certaines personnes qui ont eu une procédure TIPS développent des symptômes de confusion, appelée encéphalopathie. Les médicaments peuvent réduire les symptômes de l’encéphalopathie.