Accueil » Santé » Fièvre pourprée
Santé

Fièvre pourprée

Qu’Est-ce que c’est?

La fièvre pourprée des montagnes Rocheuses est une maladie grave causée par de minuscules bactéries appelées Rickettsia rickettsii , qui sont transmis par la piqûre d’une tique infectée. Dans l’est des États-Unis et en Californie, la tique infectée est habituellement Dermacentor variabilis , la tique du chien américain. Dans la majeure partie de l’ouest des États-Unis, la tique est plus susceptible d’être Dermacentor andersoni , la tique de bois des Rocheuses. Les humains deviennent typiquement infectés au printemps et au début de l’été.

Une fois que quelqu’un est mordu par une tique infectée, les bactéries de fièvre pourprée des montagnes Rocheuses peuvent se propager dans le système sanguin et lymphatique. La tique doit rester attachée et se nourrir activement pour transmettre les bactéries. Ce n’est pas tout le monde qui est mordu par une tique infectée qui développe la fièvre pourprée des montagnes Rocheuses. Il n’est pas clair pourquoi certaines personnes attrapent la maladie et d’autres non.

Une fois dans le corps, les bactéries attaquent et endommagent gravement les parois des vaisseaux sanguins. Les vaisseaux lésés fuient un liquide aqueux, ce qui provoque un gonflement. Les vaisseaux sanguins peuvent également perdre du sang, ce qui provoque des hémorragies potentiellement mortelles (saignements graves). Comme les vaisseaux sanguins endommagés continuent de fuir, la pression artérielle peut diminuer. Si cela se produit, le flux sanguin vers les reins peut diminuer, causant des dommages aux reins et, éventuellement, une insuffisance rénale. Les bactéries de la fièvre tachetée des montagnes Rocheuses peuvent également attaquer directement le cerveau, provoquant des symptômes d’encéphalite (infection cérébrale) ou de méningoencéphalite (infection du cerveau et des membranes environnantes). La fièvre pourprée des Montagnes Rocheuses peut également provoquer un ictère (jaunissement de la peau et des yeux) à la suite d’une lésion hépatique. Dans les poumons, la fièvre pourprée des montagnes Rocheuses peut entraîner une accumulation de liquide dans les poumons (œdème pulmonaire) et de graves difficultés respiratoires.

Les Centres américains pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC) signalent chaque année environ 800 cas de fievre pourprée des montagnes Rocheuses aux Etats-Unis. Les enfants de 5 à 9 ans sont plus susceptibles d’être infectés que tout autre groupe d’âge.

Symptômes

Typiquement, les symptômes commencent 2 à 14 jours après une piqûre de tique, avec une moyenne de 1 semaine. Au cours des 3 premiers jours de symptômes, une personne infectée a généralement une fièvre de plus de 102 degrés Fahrenheit et une céphalée sévère. Les douleurs musculaires, les nausées et les vomissements sont fréquents. Entre le 3e et le 5e jour de la fièvre, la plupart des gens développent une éruption cutanée, qui commence habituellement sur les poignets et les chevilles, puis se propage aux bras, aux jambes et au tronc. Chez environ deux tiers des patients, l’éruption cutanée touche également la paume des mains et la plante des pieds. Au jour 6 ou plus tard, les zones d’éruption peuvent montrer de minuscules vaisseaux sanguins brisés et de petites hémorragies sous la peau.

Les autres symptômes de la fièvre pourprée des montagnes Rocheuses comprennent:

  • Poumons – Respiration rapide, essoufflement grave, teinte bleutée des ongles et des lèvres

  • Foie et tractus gastro-intestinal -Douleur abdominale, nausée, vomissement, diarrhée et ictère

  • Cerveau -Confusion, léthargie, difficulté à marcher, somnolence extrême, convulsions et coma

Diagnostic

Les caractéristiques classiques qui peuvent amener votre médecin à suspecter la fièvre pourprée des montagnes Rocheuses sont une forte fièvre, des éruptions cutanées, des maux de tête et des antécédents d’exposition aux tiques, comme marcher dans une zone infestée de tiques dans les 14 jours suivant l’apparition des symptômes. fièvre. Seulement environ 60% des patients se rappellent avoir été mordus par une tique.

Les premiers symptômes de la fièvre pourprée des montagnes Rocheuses ne sont pas spécifiques et les tests diagnostiques sont souvent négatifs au début de la maladie. Par conséquent, si votre médecin soupçonne que vous avez la fièvre pourprée des montagnes Rocheuses, il ou elle commencera généralement le traitement immédiatement, même si vos tests sanguins sont négatifs. Un traitement précoce est essentiel pour vous aider à éviter les complications graves. Votre médecin peut également enlever un petit morceau de peau de la zone de l’éruption afin qu’il puisse être examiné dans un laboratoire. Cette procédure est appelée une biopsie. L’échantillon de biopsie peut être testé en laboratoire avec des produits chimiques pour confirmer la présence de bactéries de la fièvre pourprée des montagnes Rocheuses. Les tests sanguins peuvent confirmer le diagnostic, mais seulement deux à trois semaines après le début de l’infection. Il n’y a pas d’anomalies spécifiques sur les tests sanguins qui indiquent une infection active au début.

La durée prévue

Les symptômes de la fièvre pourprée des montagnes Rocheuses commencent 2 à 14 jours après une morsure par une tique infectée. La plupart des cas de fièvre pourprée des montagnes Rocheuses répondent à un traitement antibiotique approprié en une semaine. Une fois que les symptômes se développent, une personne peut mourir dans les 2 semaines sans traitement approprié.

La prévention

Parce qu’il n’y a pas de vaccin contre la fièvre pourprée des Montagnes Rocheuses, le moyen le plus efficace de prévenir la maladie est d’éviter de marcher dans les zones boisées ou dans les champs où l’on trouve des tiques. Si vous devez marcher dans des zones infestées par les tiques, suivez ces précautions:

  • Portez des vêtements de couleur claire, ce qui vous permet d’identifier rapidement une tique collante.

  • Portez des chemises à manches longues et des pantalons ajustés autour des poignets et des chevilles.

  • Pendant que vous êtes dehors, vérifiez vos tiques toutes les deux heures.

  • Utilisez un anti-tiques approuvé.

  • Si vous trouvez une tique sur votre corps, retirez-la immédiatement avec une pince à épiler, puis lavez-vous soigneusement les mains.

Traitement

La fièvre pourprée des montagnes Rocheuses est traitée avec l’un des médicaments à base de tétracycline, généralement la doxycycline (vendue comme générique) chez les adultes et les enfants de plus de 9 ans. En général, les tétracyclines ne doivent pas être prescrites aux femmes enceintes et aux enfants de moins de 9 ans. les antibiotiques peuvent tacher les dents de façon permanente. Cependant, la doxycycline est le meilleur antibiotique disponible pour traiter cette infection potentiellement mortelle et est préférable si la fièvre pourprée des montagnes Rocheuses est le diagnostic probable, malgré la coloration des dents. Le chloramphénicol (chloromycétine) est un autre antibiotique qui attaque les bactéries, mais il est maintenant considéré comme un agent de deuxième ligne.

La plupart des gens sont guéris après avoir pris les antibiotiques pendant cinq à sept jours. Les patients peuvent avoir besoin d’être hospitalisés en cas de lésions pulmonaires graves, d’insuffisance rénale, de saignement important ou d’atteinte cérébrale sévère. En cas d’insuffisance respiratoire, une ventilation mécanique (traitement avec une machine respirant pour le patient) peut être nécessaire. Les patients atteints d’insuffisance rénale peuvent nécessiter une dialyse. Ceux qui ont des saignements graves peuvent avoir besoin de transfusions sanguines.

Quand appeler un professionnel

Appelez votre médecin immédiatement si vous développez de la fièvre, des maux de tête et des nausées, avec ou sans éruption cutanée, après avoir été mordu par une tique. Même si vous ne vous souvenez pas d’avoir été mordu, appelez votre médecin si vous développez ces symptômes et vous avez marché récemment dans des zones infestées de tiques.

Pronostic

Avant que des antibiotiques efficaces soient disponibles, 20% à 25% des personnes souffrant de fièvre pourprée des montagnes Rocheuses sont décédées. Maintenant, cependant, seulement environ 5% des patients meurent de cette maladie. Les patients plus âgés ont un risque de décès légèrement plus élevé que les plus jeunes, et les hommes ont un risque plus élevé que les femmes.